May 18, 2024

TORONTO (AP) — Sebuah bus yang membawa warga lanjut usia ke kasino bertabrakan dengan truk semi-trailer di persimpangan jalan raya di bagian pedesaan provinsi Manitoba di Kanada pada Kamis, menewaskan 15 orang dan melukai 10 lainnya, kata polisi.

Rob Hill, Komandan Polisi Berkuda Kerajaan Kanada Manitoba, mengatakan bus itu membawa 25 orang dan pihak berwenang di Manitoba mengerahkan seluruh sumber daya mereka ke lokasi kejadian. Sepuluh orang dibawa ke rumah sakit.

Stasiun televisi menayangkan gambar-gambar yang tampak seperti sebuah van atau bus besar yang terbakar di selokan dekat truk pengangkut dengan mesin rusak di jalan. Trotoar dipenuhi puing-puing – pecahan kaca, bemper besar, dan sesuatu yang tampak seperti alat bantu berjalan. Tujuh terpal biru dan kuning dibentangkan.

Dukungan RCMP. Rob Lasson mengatakan “sampai saat ini pengemudi bus dan truk masih hidup dan berada di rumah sakit.” Dia tidak mengatakan apakah mereka termasuk di antara 10 orang yang terluka. Korban tewas sebagian besar adalah warga lanjut usia.

Lasson mengatakan bus itu menuju ke selatan dan akan ada tanda berhenti dan memberi jalan. Dia mengatakan bus tersebut sedang melintasi jalur menuju timur ketika ditabrak oleh truk yang melaju ke arah timur, dan menambahkan bahwa siapa yang memiliki hak jalan sangat penting dalam penyelidikan.

“Masyarakat terguncang dan mengajukan banyak pertanyaan dan orang-orang mencoba mencari tahu apakah orang yang mereka cintai terlibat,” kata Lasson. “Kematian dalam skala ini tidak pernah menjadi hal yang regular bagi kami.”

Lokasi kecelakaan terjadi di Carberry, sebuah kota 170 kilometer (105 mil) sebelah barat ibu kota Manitoba, Winnipeg.

“Berita dari Carberry, Manitoba sungguh tragis,” cuit Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau. “Saya menyampaikan belasungkawa terdalam saya kepada mereka yang kehilangan orang-orang terkasih hari ini, dan saya terus mengingat mereka yang terluka.”

Sebuah pusat dukungan keluarga telah didirikan di Gereja Lutheran di Dauphin, Manitoba untuk kerabat. Polisi menyebutkan orang-orang yang berada di dalam bus tersebut berasal dari Dauphin dan sekitarnya.

Sedikitnya 15 orang tewas dalam kecelakaan lalu lintas di provinsi Manitoba, Kanada tengah, media lokal melaporkan. (Foto oleh NIRMESH VADERA/AFP melalui Getty Photographs)

NIRMESH VADERA melalui Getty Photographs

Bendera telah diturunkan menjadi setengah tiang di badan legislatif Manitoba.

Juru bicara Sand Hills On line casino di Carberry mengatakan van itu dijadwalkan tiba di sana pada sore hari.

Kim Armstrong, administrator pusat senior Dauphin, mengatakan bus berangkat dari pusat senior pada Kamis pagi.

Komunitas lansia memiliki ikatan yang sangat erat di kota berpenduduk sekitar 8.600 orang dan pusat tersebut terkadang seperti rumah kedua, katanya.

“Sangat besar kehilangan begitu banyak anggota komunitas kami dan tentu saja ini sangat mengejutkan. Kami hanya mendoakan mereka yang selamat,” ujarnya.

Armstrong mengatakan para lansia dan anggota masyarakat sering melakukan perjalanan dengan bus ke acara-acara atau kasino terdekat.

Perusahaan truk tersebut mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka sangat sedih atas kecelakaan itu tetapi hanya memiliki sedikit rincian tentang apa yang terjadi.

“Kami akan sepenuhnya bekerja sama dalam penyelidikan dan menawarkan bantuan dan dukungan apa pun yang kami bisa,” kata William Doherty, CEO Day & Ross.

Nirmesh Vadera, yang sedang bekerja di sebuah bisnis di pinggir jalan raya ketika kecelakaan itu terjadi, mengatakan dia keluar dan melihat sebuah truk pengangkut dengan mesin rusak di jalan raya. Bus tersebut terbakar di rerumputan pinggir jalan. Petugas pertolongan pertama berusaha mengeluarkan orang-orang dari kendaraan yang terbakar, katanya.

“Itu terbakar dan semua (petugas pemadam kebakaran) serta bantuan medis dan semua orang berusaha menjauhkan mereka dari api,” katanya.

Kecelakaan itu membawa kembali kenangan akan kecelakaan bus tahun 2018 di provinsi tetangga Saskatchewan yang menewaskan 16 orang dari tim hoki liga kecil Humboldt Broncos. Lasson mengatakan para penyelidik dalam kecelakaan itu membantu.

“Sedihnya, ini adalah hari di Manitoba dan seluruh Kanada yang akan dikenang sebagai salah satu tragedi dan kesedihan yang luar biasa,” kata Hill, komandan RCMP.