April 25, 2024

Jaksa federal pada hari Jumat mengumumkan tuduhan korupsi terhadap Senator Bob Menendez (DN.J.) dan istrinya, dengan tuduhan bahwa mereka menerima suap sebagai imbalan atas bantuan yang diberikan senator dengan menggunakan kekuasaan kantornya.

Dakwaan setebal 39 halaman itu menjabarkan berbagai dugaan skema yang melibatkan Menendez, istri Nadine Menendez dan tiga pengusaha New Jersey yang membuat penyelidik menemukan tumpukan uang tunai dan emas batangan di dalam rumah senator.

Secara menantang penyataanMenendez menyatakan ada semacam konspirasi yang menentangnya, dengan mengatakan “mereka yang berada di balik kampanye ini tidak dapat menerima bahwa generasi pertama Amerika Latin dari awal yang sederhana dapat menjadi Senator AS dan mengabdi dengan hormat dan terhormat.”

Menendez kini bisa menghadapi hukuman bertahun-tahun penjara, belum lagi kemungkinan akhir karir politiknya. Berikut lima rincian paling mengejutkan dari dakwaan tersebut.

Setumpuk Uang Tunai

Selama penggeledahan rumah Menendez pada bulan Juni 2022, pihak berwenang mengatakan mereka menemukan uang tunai hampir setengah juta dolar, “sebagian besar dimasukkan ke dalam amplop dan disembunyikan di pakaian, lemari, dan brankas.”

Di antara pakaian yang diduga digunakan untuk menyembunyikan uang? Jaket biru tua bertuliskan nama senator dan jaket hitam yang dijahit SENATOR MENENDEZ. Dakwaan tersebut mencakup foto-foto pakaian dengan uang tunai yang dikeluarkan dari amplop dan diletakkan di atasnya.

Uang tunai untuk pakaian yang diduga milik Senator Bob Menendez (DN.J.).

Kantor Kejaksaan AS, Distrik Selatan New York

Emas

Selain semua dolar tersebut, penyelidik mengatakan mereka menemukan furnitur, sebuah mobil Mercedes convertible yang diparkir di garasi, dan emas batangan senilai lebih dari $100.000 yang diduga diberikan kepada Menendez dan istrinya oleh mitra bisnis mereka. Salah satu mitra tersebut adalah seorang Mesir-Amerika yang diduga menyalurkan informasi sensitif dari Menendez ke pemerintah Mesir.

Kantor Kejaksaan AS, Distrik Selatan New York
Kantor Kejaksaan AS, Distrik Selatan New York

Emas batangan diduga diberikan kepada Senator Robert Menendez (DN.J.) sebagai suap.

Surat Tulisan Hantu

Jaksa mengatakan bahwa pada tahun 2018, istri Menendez, Nadine, yang saat itu merupakan pacarnya, mengatakan kepada senator bahwa pejabat Mesir memerlukan bantuan untuk menyusun surat yang meminta senator lain untuk mendukung bantuan AS ke Mesir. Sebagai tanggapan, menurut dakwaan, sang senator “secara diam-diam mengedit dan menulis surat yang diminta atas nama Mesir untuk meyakinkan Senator AS lainnya agar melepaskan penangguhan bantuan sebesar $300 juta ke Mesir.” Bob dan Nadine Menendez menikah pada tahun 2020.

Pencarian Google Emas

Bob Menendez diduga melakukan intervensi dalam penyelidikan kriminal federal terhadap Fred Daibes, seorang pengembang New Jersey dilaporkan memiliki hubungan dengan kejahatan terorganisir, termasuk dengan merekomendasikan Presiden Joe Biden untuk menunjuk jaksa yang lebih simpatik. Sebagai imbalannya, Daibes memberikan uang tunai dan emas, menurut dakwaan.

Sehari setelah mendapat tumpangan pulang dari bandara dari seorang sopir yang bekerja untuk Daibes pada bulan Oktober 2021, Menendez diduga melakukan “penelusuran internet untuk ‘berapa nilai satu kilo emas’” dan kemudian menelusuri “harga emas satu kilo.” Sang senator rupanya tidak menghapus riwayat browsernya; istrinya akhirnya menjual beberapa emas batangan ke toko perhiasan, kata pihak berwenang.

Daibes mengaku bersalah berpartisipasi dalam penipuan pinjaman orang dalam tahun lalu.

Menendez punya Hanya Menghindari Tuduhan Korupsi yang Tidak Terkait

Salah satu hal yang paling luar biasa tentang dakwaan ini adalah bahwa dakwaan tersebut menggambarkan dugaan perilaku kriminal Menendez yang dimulai pada bulan Maret 2018, kurang dari setengah tahun setelah kasus korupsi federal sebelumnya yang tidak terkait dengan Menendez berakhir dengan pembatalan persidangan karena juri yang digantung.

Jika terbukti bersalah, Menendez menghadapi hukuman penjara bertahun-tahun karena konspirasi melakukan penyuapan, pemerasan, dan penipuan layanan jujur.