May 17, 2024

Samuel Joseph Wurzelbacher, pria Ohio yang dikenal sebagai “Joe the Plumber” yang mendapat perhatian nasional selama pemilihan presiden tahun 2008, telah meninggal, keluarganya mengkonfirmasi pada hari Senin.

Aktivis konservatif berusia 49 tahun itu meninggal pada hari Minggu, sebulan setelah mengumumkan bahwa dia didiagnosis menderita kanker pankreas. Dia meninggalkan istri dan anak-anaknya.

“Hati kami hancur. Kami kehilangan suami tercinta, ayah, anak laki-laki, saudara laki-laki dan teman. Dia memberikan dampak pada banyak kehidupan,” kata istri Wurzelbacher, Katie Wurzelbacher, dalam pernyataan yang diperoleh Fox Information.

“Saat saya bertemu Joe, dia sudah dikenal oleh semua orang sebagai ‘Joe si Tukang Ledeng’ tapi dia menulis sesuatu yang menonjol dan menunjukkan kepada saya siapa dia sebenarnya: ‘hanya Joe,’” lanjutnya. “Dia adalah pria biasa-biasa saja dan terhormat yang mencoba melakukan hal-hal besar untuk negara yang sangat dia cintai setelah menjadi sorotan publik karena mengajukan pertanyaan.”

Dalam foto 12 Oktober 2008 ini, calon presiden dari Partai Demokrat Barack Obama berbicara dengan tukang ledeng Joe Wurzelbacher di sebuah acara di Ohio. Wurzelbacher, yang kemudian dikenal secara nasional sebagai “Joe the Plumber,” meninggal hari Minggu setelah berjuang melawan kanker pankreas.

Jae C. Hong melalui Related Press

Joe Wurzelbacher menjadi pusat perhatian setelah menghadapi calon presiden saat itu Barack Obama selama acara kampanye tahun 2008 di Ohio utara. Wurzelbacher menuduh rencana pajak Obama bertentangan dengan Impian Amerika dan merusak tujuannya membeli bisnis pipa ledeng tempat dia bekerja saat itu.

Obama membalasnya dengan mengatakan rencananya akan membantu usaha kecil – seperti yang ingin dibeli Wurzelbacher – tumbuh lebih cepat.

Interaksi tersebut membuat Wurzelbacher menjadi pengganti calon presiden dari Partai Republik pada tahun 2008, mendiang Senator John McCain (Ariz.). Selama kampanyenya, McCain sering menyebut “Joe si Tukang Ledeng” – bahkan, nama tersebut muncul setidaknya 26 kali selama debat calon presiden beberapa hari setelah Wurzelbacher berbicara dengan Obama, menurut WTOL-TV.

Pada tahun 2012, Wurzelbacher berusaha mencalonkan diri sebagai anggota Kongres untuk menantang Rep. Marcy Kaptur (D-Ohio). Kaptur menang telak, menerima lebih dari 70% suara.

Wurzelbacher kembali menarik perhatian media nasional pada tahun 2014, ketika dia bersikeras bahwa nyawa anak-anak tidak lebih penting daripada haknya untuk memiliki dan memanggul senjata. Setelah seorang pria membunuh enam orang dalam baku tembak di dekat Universitas California, Santa Barbara, keluarga korban mengecam “politisi yang penakut dan tidak bertanggung jawab” dan Nationwide Rifle Affiliation karena menentang keselamatan senjata.

Dalam surat terbukanya kepada keluarga korban, Wurzelbacher berpendapat bahwa aktivis pengendalian senjata “sama sekali tidak peduli dengan keluarga Anda atau anak-anak Anda yang meninggal.”

“Saya menyesal Anda kehilangan anak Anda. Saya sendiri memiliki seorang putra dan putri dan satu hal yang tidak ingin saya lalui adalah apa yang Anda alami sekarang,” tulisnya. “Tetapi: Walaupun terdengar kasar – anak-anak Anda yang meninggal tidak melanggar hak konstitusional saya.”

Pada hari Senin, penggalangan dana yang dibuat di situs crowdfunding Kristen GiveSendGo untuk membantu mendukung keluarga Wurzelbacher selama perjuangan melawan kankernya telah mengumpulkan lebih dari $140.000 dari goal $200.000.