May 17, 2024

LONDON (Reuters) – Para jenderal paling senior Rusia tidak lagi muncul di hadapan publik menyusul kegagalan pemberontakan tentara bayaran yang bertujuan menggulingkan petinggi, di tengah upaya Presiden Vladimir Putin untuk menegaskan kembali otoritasnya dan laporan yang belum dikonfirmasi mengenai setidaknya satu penangkapan.

Valery Gerasimov, jenderal tertinggi Rusia, tidak muncul di depan umum atau di TV pemerintah sejak pemberontakan yang gagal pada hari Sabtu ketika kepala tentara bayaran Yevgeny Prigozhin meminta Gerasimov diserahkan. Dia juga belum disebutkan dalam siaran pers kementerian pertahanan sejak 9 Juni.

Gerasimov, 67 tahun, adalah komandan perang Rusia di Ukraina, dan pemegang salah satu dari tiga “tas nuklir” Rusia, menurut beberapa analis militer Barat.

Yang juga tidak hadir adalah Jenderal Sergei Surovikin, yang dijuluki “Jenderal Armageddon” oleh pers Rusia karena taktik agresifnya dalam konflik Suriah, dan merupakan wakil komandan pasukan Rusia di Ukraina.

Sebuah laporan New York Occasions, berdasarkan pengarahan intelijen AS, mengatakan pada hari Selasa bahwa ia memiliki pengetahuan awal mengenai pemberontakan tersebut dan bahwa pihak berwenang Rusia sedang memeriksa apakah ia terlibat.

Kremlin pada hari Rabu mengecilkan laporan tersebut, dengan mengatakan bahwa ada dan akan ada banyak spekulasi dan gosip.

Moscow Occasions versi bahasa Rusia dan seorang blogger militer melaporkan penangkapan Surovikin, sementara beberapa koresponden militer lainnya yang memiliki banyak pengikut di Rusia mengatakan bahwa dia dan perwira senior lainnya ditanyai tentang kemungkinan peran mereka dalam pemberontakan tersebut.

Reuters tidak dapat memastikan apakah Surovikin telah ditangkap.

Rybar, saluran berpengaruh di aplikasi perpesanan Telegram yang dijalankan oleh mantan pejabat pers Kementerian Pertahanan Rusia, mengatakan pembersihan sedang dilakukan.

Dia mengatakan pihak berwenang berusaha menyingkirkan personel militer yang dianggap menunjukkan “kurangnya ketegasan” dalam menghentikan pemberontakan di tengah beberapa laporan bahwa bagian dari angkatan bersenjata tampaknya tidak berbuat banyak untuk menghentikan pejuang Wagner pada tahap awal pemberontakan. pemberontakan.

“Pemberontakan bersenjata yang dilakukan oleh perusahaan militer swasta Wagner telah menjadi dalih untuk melakukan pembersihan besar-besaran di jajaran Angkatan Bersenjata Rusia,” kata Rybar.

Langkah tersebut, jika terkonfirmasi, dapat mengubah cara Rusia mengobarkan perangnya di Ukraina – yang disebutnya sebagai “operasi militer khusus” – dan menyebabkan kekacauan pada saat Moskow berusaha menghalangi serangan balasan Ukraina.

Hal ini juga dapat memperkuat atau meningkatkan posisi tokoh militer dan keamanan senior lainnya yang dianggap loyal.

Tidak ada komentar resmi mengenai apa yang terjadi dari kementerian pertahanan.

Beberapa analis militer dan politik Rusia dan Barat percaya bahwa Menteri Pertahanan Sergei Shoigu, sekutu veteran Putin yang ingin dijatuhkan Prigozhin bersama Gerasimov karena dugaan ketidakmampuannya, sekarang mungkin lebih aman dalam pekerjaannya.

TOPSHOT – Presiden Rusia Vladimir Putin bertemu dengan para pejabat tinggi keamanan negaranya, termasuk Menteri Pertahanan Sergei Shoigu (3 kiri), di Moskow pada 26 Juni 2023. Presiden Rusia Vladimir Putin mengatakan pada 26 Juni 2023 bahwa segala upaya memeras Rusia atau memicu kerusuhan akan gagal, setelah pemberontakan bersenjata mengguncang pemerintahannya selama lebih dari dua dekade. (Foto oleh Gavriil GRIGOROV / SPUTNIK / AFP) (Foto oleh GAVRIIL GRIGOROV/SPUTNIK/AFP through Getty Photographs)

GAVRIIL GRIGOROV melalui Getty Photographs

“Saya pikir dia (Prigozhin) sebenarnya mengharapkan sesuatu akan dilakukan terhadap Shoigu dan Gerasimov, sehingga Putin akan menguntungkannya,” tulis Michael Kofman, pakar militer Rusia di lembaga assume tank Carnegie Endowment, di Twitter.

“Sebaliknya, pemberontakannya mungkin memastikan kelanjutan masa jabatan mereka, meskipun secara common diakui tidak kompeten, dan dibenci secara luas di angkatan bersenjata Federasi Rusia.”

Viktor Zolotov, kepala Garda Nasional yang pernah menjadi pengawal Putin, tampaknya juga mendapat manfaat setelah tampil di depan umum dan mengatakan anak buahnya siap “berdiri sampai mati” untuk membela Moskow dari Wagner.

Dia telah berbicara tentang kemungkinan mendapatkan persenjataan berat dan tank untuk pasukannya setelah terjadinya pemberontakan.

Gerasimov tampil mencolok dengan ketidakhadirannya ketika Putin pada hari Selasa mengucapkan terima kasih kepada tentara karena telah mencegah perang saudara, tidak seperti Shoigu yang telah beberapa kali tampil di depan umum sejak itu.

Surovikin, wakil Gerasimov, terakhir terlihat pada hari Sabtu ketika dia muncul dalam sebuah video yang memohon kepada Prigozhin untuk menghentikan pemberontakannya. Dia tampak kelelahan dan tidak jelas apakah dia berbicara di bawah tekanan.

Ada laporan media dan blogger Rusia yang belum dikonfirmasi pada Rabu malam bahwa Surovikin ditahan di fasilitas penahanan Lefortovo Moskow setelah ditangkap.

Alexei Venediktov, seorang jurnalis yang punya koneksi baik, mengatakan – tanpa mengutip sumbernya – bahwa Surovikin tidak menghubungi keluarganya sejak Sabtu dan pengawalnya juga diam.

Prigozhin, yang telah berbulan-bulan menjelek-jelekkan Shoigu dan Gerasimov atas tuduhan ketidakmampuan mereka dalam perang di Ukraina, sering memuji Surovikin yang sangat dihormati di kalangan militer atas pengalamannya di Chechnya dan Suriah.

Surovikin, yang pernah menjabat sebagai komandan keseluruhan perang Ukraina sebelum Gerasimov ditunjuk untuk mengambil alih, dianggap oleh analis militer Barat dan oleh sebagian militer Ukraina sebagai operator yang efektif.

Dia telah disebut-sebut oleh koresponden perang Rusia sebagai calon menteri pertahanan masa depan.

(Laporan oleh Andrew Osborn; Penyuntingan oleh Mike Collett-White dan Lisa Shumaker)