May 18, 2024

Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengatakan pada hari Minggu bahwa dunia sedang melihat “keretakan muncul” di Rusia di bawah pemerintahan Vladimir Putin ketika pasukan tentara bayaran mencoba melakukan pemberontakan selama akhir pekan di tengah perang yang sedang berlangsung di negara itu melawan Ukraina.

Setelah menyerukan pemberontakan bersenjata yang bertujuan untuk menggulingkan menteri pertahanan Rusia, pasukan Grup Wagner dan pemimpin sayap kanan mereka, Yevgeny Prigozhin, tampaknya mengambil kendali markas militer Rusia di Rostov-on-Don yang mengawasi pertempuran di Ukraina.

Pasukan kemudian mulai bergerak menuju Moskow pada hari Sabtu sebelum berhenti, berkat kesepakatan Kremlin untuk mengirim Prigozhin ke negara tetangga, Belarus, yang pro-Rusia. Kremlin mengatakan tuduhan percobaan pemberontakan bersenjata akan dibatalkan, dan Prigozhin memerintahkan para pejuangnya kembali ke kamp mereka.

Meskipun pemberontakan tersebut tidak berlangsung lama, Blinken dan para analis mengatakan bahwa langkah yang dilakukan oleh anak didik Putin ini dapat memiliki konsekuensi jangka panjang terhadap invasi di Ukraina dan pemerintahan presiden Rusia yang telah berlangsung selama beberapa dekade.

“Saya menduga ini adalah gambar bergerak dan kami belum melihat aksi terakhirnya. Tapi kita bisa mengatakan ini,” kata Menteri Luar Negeri AS kepada acara “State of the Union” di CNN. “Pertama-tama, apa yang kami lihat sungguh luar biasa. Dan saya pikir Anda telah melihat munculnya keretakan yang belum pernah terjadi sebelumnya: pertama, ketika Prigozhin tampil di depan dan di tengah – mempertanyakan premis agresi Rusia terhadap Ukraina – argumen bahwa Ukraina atau NATO merupakan ancaman bagi Rusia. , dan tantangan langsung terhadap Putin sendiri.”

Pejuang Wagner mempunyai peran yang sangat penting dalam perang Ukraina, dengan merebut kota Bakhmut di bagian timur yang telah mengalami beberapa pertempuran paling berdarah dan terpanjang dalam perang tersebut. Prigozhin, mantan narapidana, memiliki sejarah panjang dengan presiden Rusia – mendapat julukan “koki Putin” karena mendapatkan kontrak katering Kremlin yang menguntungkan.

Prigozhin mengklaim pemberontakannya dimulai karena pasukan Rusia menyerang kamp Wagner di Ukraina – sesuatu yang dibantah oleh Moskow. Namun AS memiliki informasi intelijen yang menunjukkan bahwa pemimpin tentara bayaran tersebut telah membangun pasukannya di dekat perbatasan Rusia selama beberapa waktu, menurut The Related Press dan CNN.

Moskow mempersiapkan kedatangan pejuang Wagner pada akhir pekan dengan menempatkan pos pemeriksaan di perbatasan selatan kota, yang diduga menarik ribuan tentara Chechnya dari pertempuran di Ukraina. Pada hari Minggu, pasukan telah mundur dari ibu kota.

“Pikirkan seperti ini: 16 bulan lalu, pasukan Rusia berada di depan pintu Kyiv, Ukraina, mengira mereka akan merebut kota itu dalam hitungan hari, menghapus negara itu dari peta,” kata Blinken. “Sekarang, mereka harus fokus mempertahankan Moskow, ibu kota Rusia, dari tentara bayaran buatan Putin sendiri. Jadi hal ini menimbulkan banyak pertanyaan mendalam yang, menurut saya, akan terjawab dalam beberapa hari dan minggu mendatang.”