May 18, 2024

Pemerintahan Biden pada hari Kamis mengambil langkah pertama menuju reformasi dan “memodernisasi” program penyewaan minyak dan gasoline federal.

Aturan yang diusulkan Departemen Dalam Negeri, yang sekarang terbuka untuk komentar publik, akan meningkat secara signifikan perusahaan energi harus membayar untuk menyewa dan mengebor di tanah federal. Itu juga akan memberikan otoritas yang lebih besar kepada Biro Pengelolaan Lahan untuk menjauhkan pengembangan bahan bakar fosil dari ekosistem dan situs budaya yang sensitif.

Aturan baru itu “memberikan pengembalian yang adil kepada pembayar pajak, cukup memperhitungkan kerusakan lingkungan dan mencegah spekulasi oleh perusahaan minyak dan gasoline,” kata Laura Daniel-Davis, wakil asisten utama sekretaris Inside untuk pengelolaan tanah dan mineral, dalam sebuah pernyataan.

“Departemen berkomitmen untuk menciptakan pendekatan yang lebih transparan, inklusif, dan adil untuk penyewaan dan perizinan yang melayani kepentingan publik sambil melindungi sumber daya alam dan budaya di tanah publik kami,” kata Daniel-Davis.

Proposal tersebut akan menyusun beberapa ketentuan dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi, undang-undang iklim khas Presiden Joe Biden yang disahkan oleh Demokrat tahun lalu. Undang-undang itu menaikkan royalti yang dibayarkan perusahaan kepada pemerintah AS untuk minyak dan gasoline yang diambil dari tanah publik, menaikkannya dari stagnan 12,5% menjadi 16,67%. Itu juga menaikkan tawaran minimal untuk menyewakan paket federal dari $2 menjadi $10 per acre.

Proposal baru juga akan meningkatkan obligasi sewa minimal menjadi $150.000 — peningkatan 15 kali lipat dari minimal $10.000 saat ini, yang telah berlaku sejak tahun 1960. Departemen Dalam Negeri mengatakan dalam sebuah rilis bahwa persyaratan ikatan saat ini tidak lagi memberikan “insentif yang memadai bagi perusahaan untuk memenuhi kewajiban reklamasi mereka,” dan bahwa mereka meningkatkan risiko bahwa “wajib pajak pada akhirnya akan menanggung biaya reklamasi sumur jika operator menolak melakukannya atau menyatakan pailit.”

Sumur minyak dan gasoline bertebaran di tanah federal dekat De Beque, Colorado.

Helen H. Richardson melalui Getty Photographs

Langkah tersebut mendapat reaksi beragam dari para pencinta lingkungan.

“Sudah terlalu lama, kebijakan lahan publik federal memprioritaskan keuntungan perusahaan bahan bakar fosil dengan mengorbankan kesejahteraan masyarakat dan lahan publik itu sendiri,” Jamie Williams, presiden Wilderness Society, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Aturan Minyak dan Fuel yang diusulkan merupakan langkah penting menuju BLM yang mengambil pendekatan konservasi, iklim, dan komunitas yang lebih holistik untuk mengelola lahan publik.”

Tetapi beberapa orang semakin frustrasi dengan agenda energi pemerintahan Biden, menuduh presiden melanggar janji kampanye untuk “mengambil alih industri bahan bakar fosil” dan dengan cepat mengalihkan negara dari bahan bakar fosil yang menghangatkan planet.

Kelompok advokasi Associates of the Earth mengecam proposal hari Kamis sebagai “yang terbaru dari serangkaian panjang kegagalan Pemerintah untuk memenuhi janji Presiden Biden untuk mengatasi dampak iklim dari pengeboran minyak dan gasoline di tanah publik.”

“Bahkan ketika gelombang panas yang tercatat membakar negara dan banjir melanda negara bagian timur, Administrasi Biden terus menyesuaikan diri dengan Massive Oil,” kata Nicole Ghio, manajer program bahan bakar fosil senior kelompok itu, dalam sebuah pernyataan. “Presiden Biden tidak bisa menjadi pemimpin iklim kecuali dia mengatasi akar penyebab krisis iklim: bahan bakar fosil. Menutup mata terhadap program persewaannya yang rusak membuktikan sekali lagi bahwa Biden puas bermain-main sementara dunia terbakar.”

Awal tahun ini, BLM memperkenalkan proposal terpisah untuk menempatkan konservasi “sejajar” dengan pemanfaatan tradisional seperti pengembangan energi, pertambangan, dan peternakan. Ketentuan utama dari peraturan tersebut akan memberikan badan tersebut – yang mengawasi 10% dari semua tanah di Amerika Serikat – wewenang untuk mengeluarkan “sewa konservasi” untuk mempromosikan perlindungan tanah dan restorasi ekosistem.