February 28, 2024

EVANSTON, Illinois (AP) — Ayah dari remaja Amerika yang disandera, Natalie Raanan, mengatakan pada Jumat bahwa dia baik-baik saja setelah dua minggu disandera setelah dia dan ibunya diculik di Israel oleh Hamas dan ditahan di Gaza.

Uri Raanan dari Illinois mengatakan kepada The Related Press bahwa dia berbicara dengan putrinya pada hari Jumat melalui telepon. “Dia baik-baik saja. Dia melakukannya dengan sangat baik,” kata Uri Raanan, yang tinggal di pinggiran kota Chicago. “Saya menangis, dan saya merasa sangat, sangat baik.”

Pria berusia 71 tahun itu mengatakan dia melihat di berita Jumat pagi bahwa seorang ibu dan anak perempuan Amerika akan dibebaskan oleh Hamas, dan dia menghabiskan hari itu dengan berharap bahwa yang dimaksud adalah anak perempuan dan ibunya, Judith Raanan.

Mengetahui Natalie mungkin bisa merayakan ulang tahunnya yang ke-18 minggu depan di rumah bersama keluarga dan teman terasa “luar biasa. Berita terbaik,” kata ayahnya.

Ben Raanan, saudara laki-laki Natalie, mengatakan sebelum penculikannya, dia dan saudara perempuannya telah berbicara tentang membuat tato yang serasi untuk menandai ulang tahun Natalie. Sebaliknya, dia membuat tato minggu ini untuk menghormatinya, dengan mencantumkan nama mereka bersama dengan nama saudara laki-laki mereka.

Rangkaian pesan singkat keluarga tersebut yang berbagi kabar terbaru pada hari Jumat berubah dari harapan tentatif menjadi perayaan langsung, diimbangi oleh kesadaran bahwa keluarga lain masih hidup dalam ketakutan terhadap orang yang mereka cintai, kata Ben Raanan kepada The Related Press di rumahnya di Denver.

Dalam foto yang disediakan oleh Pemerintah Israel ini, Judith Raanan, kanan, dan putrinya yang berusia 17 tahun Natalie dikawal oleh tentara Israel dan Gal Hirsch, koordinator khusus Perdana Menteri Benjamin Netanyahu untuk pemulangan para sandera, saat mereka kembali ke Israel dari penawanan di Jalur Gaza, Jumat, 20 Oktober 2023. Hamas membebaskan keduanya sebagai isyarat niat baik pada Jumat malam, hampir dua minggu setelah mereka ditangkap dalam serangan berdarah lintas batas oleh kelompok militan Islam. Serangan Hamas memicu perang yang memasuki minggu ketiga, dan Hamas diyakini masih menyandera sekitar 200 orang. (Pemerintah Israel melalui AP Photograph)

“Saat saya bertemu dengannya lagi, saya pikir tidak akan ada kata-kata yang bisa mengungkapkan apa yang terjadi,” katanya. “Ini akan menjadi pelukan intens yang lebih besar dari kata-kata dan lebih besar dari apa yang sebenarnya bisa kita komunikasikan secara verbal.”

Uri Raanan mengatakan dia yakin Natalie dan Judith sedang transit ke Tel Aviv untuk berkumpul kembali dengan kerabatnya, dan keduanya akan kembali ke AS awal minggu depan.

Seorang juru bicara militer Israel mengatakan kedua orang Amerika itu keluar dari Jalur Gaza dan bersama militer Israel. Hamas mengatakan pada hari Jumat bahwa pihaknya membebaskan mereka karena alasan kemanusiaan berdasarkan perjanjian dengan pemerintah Qatar.

Mereka adalah sandera pertama yang dibebaskan sejak militan Hamas, menurut Israel, menculik sekitar 200 orang dalam serangan mereka pada 7 Oktober.

Presiden Joe Biden termasuk di antara banyak orang yang merayakan berita bahwa warga Raanan telah dibebaskan.

“Saya sangat gembira bahwa mereka akan segera bertemu kembali dengan keluarga mereka, yang didera ketakutan,” kata Biden di Washington. Presiden berbicara pada hari Jumat dengan Judith dan Natalie dan “menyampaikan bahwa mereka akan mendapat dukungan penuh dari pemerintah AS saat mereka pulih dari cobaan yang mengerikan ini,” kata Gedung Putih.

Sigal Zamir, kiri, saudara perempuan Uri Raanan, kanan, berbicara kepada wartawan di luar rumah saudara laki-lakinya di Bannockburn, Illinois, setelah keponakannya Natalie, dan ibunya Judith Raanan dibebaskan oleh Hamas, Jumat, 20 Oktober 2023. (AP Foto/Charles Rex Arbogast)
Sigal Zamir, kiri, saudara perempuan Uri Raanan, kanan, berbicara kepada wartawan di luar rumah saudara laki-lakinya di Bannockburn, Illinois, setelah keponakannya Natalie, dan ibunya Judith Raanan dibebaskan oleh Hamas, Jumat, 20 Oktober 2023. (AP Foto/Charles Rex Arbogast)

Uri Raanan mengatakan pada Jumat malam dalam konferensi pers singkat bahwa dia berbicara dengan putrinya hanya beberapa menit yang emosional dan mereka tidak membicarakan apa yang dia dan ibunya alami dalam dua minggu terakhir. Dia mengatakan Judith mengalami cedera ringan yang dia gambarkan sebagai “goresan kecil” di tangannya.

“Mereka terlihat bagus dan terdengar bagus,” katanya, seraya menambahkan bahwa ketika dia melihat putrinya, dia berencana untuk memeluk dan menciumnya. “Ini akan menjadi hari terbaik dalam hidupku.”

Ia juga mengaku tidak mengetahui alasan mereka dipilih untuk dibebaskan.

Komite Palang Merah Internasional, yang mengangkut warga Amerika yang dibebaskan dari Gaza ke Israel, mengatakan pembebasan mereka menawarkan “secercah harapan” bagi mereka yang masih ditahan.

Judith, 59, dan Natalie, yang keduanya memiliki kewarganegaraan ganda Israel-Amerika, sedang dalam perjalanan dari rumah mereka di Evanston, pinggiran Chicago, ke Israel untuk merayakan ulang tahun ibu Judith dan hari raya Yahudi, kata anggota keluarga.

Natalie lahir di AS, pindah ke Israel bersama Judith hingga dia berusia sekitar 10 tahun dan kemudian kembali, kata ayahnya.

Natalie “selalu sangat menyayangi rumahnya,” kata saudara tiri Frida Alonso yang berusia 19 tahun, merujuk pada Israel. “Dia sangat, sangat merindukannya. Setiap hari dia merindukan neneknya, dia merindukan rumahnya. Hanya perasaan berada di sana. Jadi aku yakin ini sangat menyakitkan baginya.”

Ibu dan anak perempuannya berada di Nahal Oz, dekat perbatasan Gaza, pada 7 Oktober ketika militan Hamas menyerbu kota-kota di Israel selatan, menewaskan ratusan orang dan menculik lainnya.

Keluarga mereka tidak mendengar kabar apa pun sejak serangan itu dan kemudian diberitahu oleh pejabat AS dan Israel bahwa mereka ditahan di Gaza, kata saudara laki-laki Natalie.

“Berita bahwa Judith dan Natalie telah dibebaskan dari tangan Hamas sungguh luar biasa. Ini memberi kita rasa syukur yang luar biasa kepada Yang Mahakuasa, kepada Tuhan, atas keajaiban luar biasa ini,” kata Meir Hecht, rabi Judith, pada konferensi pers di luar rumahnya di Evanston pada Jumat sore.

“Pada saat yang sama kami menahan rasa sakit kami sangat dalam,” kata Hecht, yang menyerukan agar sandera lainnya dibebaskan sesegera mungkin. “Kami harus terus mengepung siapapun yang kami bisa dan bagaimana pun kami bisa, dan berdoa untuk pembebasan mereka.”

Judith datang secara rutin ke jemaat Meir dan merasa seperti “bagian dari keluarga kami,” kata rabi.

Qatar mengatakan akan melanjutkan dialognya dengan Israel dan Hamas dengan harapan bisa memenangkan pembebasan semua sandera “dengan tujuan utama meredakan krisis saat ini dan memulihkan perdamaian.”

Juru bicara militer Israel Laksamana Muda Daniel Hagari mengatakan Israel terus berupaya untuk memulangkan sandera dan menemukan orang hilang, dan tujuannya tidak berubah. “Kami melanjutkan perang melawan Hamas dan siap untuk tahap perang selanjutnya,” katanya.

Pembebasan ini terjadi di tengah meningkatnya ekspektasi akan serangan darat yang menurut Israel bertujuan untuk membasmi militan Hamas yang menguasai Gaza.

Reporter Related Press Thomas Peipert melaporkan dari Denver. Perez Winder melaporkan dari Evanston, Savage melaporkan dari Chicago dan Baumann dari Bellingham, Washington.