February 21, 2024

ACAPULCO, Meksiko (AP) — Badai Otis menghantam pantai Pasifik selatan Meksiko sebagai bencana badai Kategori 5 pada Rabu pagi, membawa angin berkecepatan 165 mph (170 kmh) dan hujan lebat ke Acapulco dan kota-kota sekitarnya, membangkitkan kenangan akan badai tahun 1997 yang menewaskan puluhan orang. orang.

Badai tersebut diperkirakan akan melemah dengan cepat di pegunungan terjal di negara bagian Guerrero. Namun perkiraan curah hujan setinggi lima hingga 10 inci, yang kemungkinan mencapai 15 inci di beberapa daerah, meningkatkan ancaman tanah longsor dan banjir.

Otis menguat dengan cepat, berubah dari badai tropis menjadi badai Kategori 5 dalam 12 jam pada hari Selasa. Penduduk di pesisir Guerrero bergegas bersiap, namun intensitas badai yang tiba-tiba tampaknya membuat banyak orang lengah.

“Kami dalam keadaan siaga maksimum,” kata Wali Kota Acapulco Abelina López pada Selasa malam sambil mendesak warga untuk tinggal di rumah atau pindah ke tempat penampungan di kota.

Citra satelit yang disediakan oleh NOAA pada Selasa, 24 Oktober 2023 menunjukkan Badai Otis mendekati pantai Pasifik Meksiko dekat Acapulco. Otis diperkirakan akan mendarat pada Rabu pagi dan peringatan badai berlaku dari Punta Maldonado hingga Zihuatanejo. (NOAA melalui AP)

Otis mungkin lebih dahsyat dibandingkan Badai Pauline yang melanda Acapulco pada tahun 1997, menghancurkan sebagian besar kota dan menewaskan lebih dari 200 orang, kata López. Ratusan lainnya terluka akibat banjir dan tanah longsor.

Di antara resor Acapulco dan Zihuatanejo yang terkenal secara internasional terdapat dua lusin kota kecil dan desa yang terletak di antara pegunungan dan lautan.

Kedatangan Otis terjadi hanya beberapa hari setelah Badai Norma melanda ujung selatan Semenanjung Baja California di utara Meksiko.

Acapulco adalah kota berpenduduk lebih dari 1 juta orang di kaki pegunungan terjal. Rumah-rumah mewah dan daerah kumuh menutupi lereng bukit kota dengan pemandangan Pasifik yang berkilauan.

Guerrero adalah salah satu negara bagian paling miskin dan penuh kekerasan di Meksiko. Baru saja pada hari Senin, seorang kepala polisi setempat dan 12 petugas polisi dibantai dan ditemukan di jalan raya di El Papayo, yang berada di kotapraja Guerrero di Coyuca de Benitez tidak jauh dari zona dampak Otis.

Di Atlantik, Badai Tammy terus bergerak ke arah timur laut di atas perairan terbuka dengan kecepatan angin 85 mph (140 kph) setelah menyapu Lesser Antilles selama akhir pekan. Tammy terletak sekitar 570 mil (915 kilometer) tenggara Bermuda. Badai tersebut diperkirakan akan menjadi siklon ekstratropis yang kuat pada hari Kamis, menurut Pusat Badai Nasional AS.

Ikuti liputan iklim AP di: https://apnews.com/hub/climate-and-environment

María Verza melaporkan dari Mexico Metropolis.