May 18, 2024

Bendungan itu dibuka pada Selasa pagi karena semakin banyak anggota Senat Demokrat yang mendesak rekan mereka Senator Bob Menendez (DN.J.) untuk mengundurkan diri.

Yang paling menonjol, a Trio senator Demokrat yang rentan bergabung dalam seruan agar Menendez mundur, sebuah tanda bahwa rekan mereka yang didakwa sudah menjadi tanggung jawab kampanye pemilihan kembali mereka pada tahun 2024.

Dalam kurun waktu satu jam, Senator Demokrat Jon Tester (Mont.), Tammy Baldwin (Wis.) dan Bob Casey (Pa.) secara terpisah mengeluarkan pernyataan yang mengatakan Menendez harus mundur karena dia menghadapi tuduhan korupsi federal.

“Saya telah membaca rincian dakwaan terhadap Senator Menendez dan menganggapnya sangat meresahkan,” Tester tweet. “Meskipun dia berhak mendapatkan persidangan yang adil seperti warga Amerika lainnya, saya yakin Senator Menendez harus mengundurkan diri demi kepercayaan publik terhadap Senat AS.”

Beberapa menit sebelumnya, Baldwin men-tweet pesan serupa tentang Menendez, yang didakwa pada hari Jumat atas tuduhan bahwa dia dan istrinya menerima suap – termasuk emas batangan senilai $100.000, uang tunai $480.000, dan sebuah Mercedes-Benz – sebagai imbalan atas bantuan yang membantu seorang pengusaha Mesir-Amerika dan lainnya.

“Dakwaan tersebut menguraikan tuduhan yang sangat meresahkan terhadap Senator Menendez yang melanggar kepercayaan rakyat Amerika dan membahayakan kemampuannya untuk mewakili konstituennya secara efektif,” kata Baldwin. “Sementara Senator Menendez menganut asas praduga tidak bersalah sampai terbukti bersalah dan akan menjalani hari di pengadilan untuk membela diri, saya yakin yang terbaik bagi konstituennya, rakyat Amerika, dan keamanan nasional kita adalah jika Senator mengundurkan diri.”

Casey mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa tuduhan terhadap Menendez menunjukkan bahwa dia berulang kali melanggar kepercayaan publik.

“Meskipun dia berhak atas asas praduga tak bersalah, menjabat di kantor publik adalah hak istimewa yang menuntut standar perilaku yang lebih tinggi,” kata politisi Partai Demokrat dari Pennsylvania itu. “Senator Menendez harus mengundurkan diri.”

Tester, Baldwin, dan Casey bergabung dengan sejumlah anggota Senat Demokrat yang mendesak Menendez untuk mundur. Yang lainnya adalah Senator John Fetterman (Pa.), Peter Welch (Vt.), Sherrod Brown (Ohio), Elizabeth Warren (Massa.), Martin Heinrich (NM), Cory Booker (NJ), Michael Bennet (Kolo.), Kirsten Gillibrand (NY), Tandai Kelly (Ariz.), Amy Klobuchar (Min.), Ed Markey (Massa.), Mazie Hirono (Hawaii), Maggie Hassan (NH), Raphael Warnock (Ga.) dan Jacky Rosen (Nev.), yang juga mencalonkan diri kembali pada tahun 2024.

Yang jelas mengenai para senator yang rentan yang angkat bicara lebih awal adalah bahwa penolakan anggota Partai Demokrat di New Jersey untuk mengundurkan diri akan menjadi masalah bagi partai tersebut. Komite Senator Nasional Partai Republik pada hari Senin mengeluarkan pernyataan mengikat Demokrat yang rentan untuk dipilih kembali pada tahun 2024 dengan Menendez yang “bengkok”.

“Anda mungkin berpikir tidak ada gunanya mengatakan seseorang yang mengambil emas batangan dari pengusaha asing untuk mencurangi kebijakan luar negeri AS tidak layak untuk bertugas di Senat, namun tampaknya Senat Demokrat tidak setuju,” kata juru bicara NRSC Philip Letsou dalam pernyataannya. . “Partai Demokrat telah menegaskan bahwa mereka akan menoleransi tingkat korupsi Bob Menendez yang lucu selama dia terus mendukung agenda ekstrim mereka.”

Partai Demokrat manakah yang dipilih oleh NRSC? Penguji, Baldwin, Brown dan Casey.

Beberapa senator Partai Demokrat masih enggan melanjutkan. Selama wawancara hari Selasa di MSNBC “Morning Joe,” Senator Debbie Stabenow (D-Mich.) ditanya apakah menurutnya Menendez perlu pergi.

“Sejauh yang saya ketahui, kami akan membiarkan hal ini berlanjut pada minggu ini dan kita akan lihat apa yang terjadi,” kata Stabenow.

“Jadi, belum untukmu,” kata pembawa acara.

“Belum,” jawab Stabenow.