May 18, 2024

NEW DELHI (AP) — Banjir sedingin es menyapu kota-kota pegunungan di timur laut Himalaya India, menewaskan sedikitnya 31 orang, menghanyutkan rumah dan jembatan, dan memaksa ribuan orang meninggalkan rumah mereka, kata para pejabat, Jumat.

Banjir terjadi tak lama setelah tengah malam pada hari Rabu, ketika air danau glasial meluap, memecahkan bendungan pembangkit listrik tenaga air terbesar di Negara Bagian Sikkim dan kemudian mengalir melalui kota-kota di lembah di bawahnya.

Ini adalah banjir mematikan terbaru yang melanda India timur laut dalam satu tahun dimana hujan monsun sangat lebat. Hampir 50 orang tewas akibat banjir bandang dan tanah longsor pada bulan Agustus di negara bagian Himachal Pradesh, rekor hujan tertinggi pada bulan Juli yang menewaskan lebih dari 100 orang selama dua minggu di India utara.

Lebih dari 2.000 orang diselamatkan setelah banjir pada hari Rabu, Otoritas Manajemen Bencana Negara Sikkim mengatakan dalam sebuah pernyataan, menambahkan bahwa otoritas negara bagian mendirikan 26 kamp bantuan untuk lebih dari 22.000 orang yang terkena dampak banjir.

Petugas penyelamat masih mencari hampir 100 orang hilang, termasuk 22 tentara, pada hari Kamis, menurut pemerintah negara bagian Sikkim.

Air banjir menggenangi bangunan di sepanjang sungai Teesta di Sikkim, India, pada 4 Oktober 2023.

Vinay Bhushan Pathak, birokrat utama negara bagian itu, mengatakan bahwa 26 orang telah dibawa ke rumah sakit karena luka-luka, sementara hampir 3.000 wisatawan terdampar di daerah yang dilanda banjir bersama dengan 700 supir taksi.

“Kami mengevakuasi mereka melalui helikopter yang disediakan TNI dan AU,” ujarnya.

Danau Llonak Selatan telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir karena pemanasan iklim yang mencairkan gletser yang memberi makan danau tersebut, memberikan tekanan pada bendungan yang menampungnya, namun tidak jelas apa yang memicu jebolnya danau tersebut pada hari Rabu. Para ahli dan berbagai laporan pemerintah menunjukkan adanya hujan deras yang tiba-tiba di daerah tersebut, dan gempa berkekuatan 6,2 skala richter yang melanda Nepal pada Selasa sore.

Sebelas jembatan di Lembah Lachan tersapu oleh air banjir, yang juga menghantam jaringan pipa dan merusak atau menghancurkan lebih dari 270 rumah di empat distrik, kata para pejabat.

Beberapa kota, termasuk Dikchu dan Rangpo di lembah Teesta, terendam banjir, dan sekolah-sekolah di empat distrik diperintahkan tutup hingga Minggu, kata departemen pendidikan negara bagian tersebut.

Sebagian jalan raya yang menghubungkan Sikkim, ibu kota negara bagian, dengan wilayah lain di negara itu juga tersapu banjir.

Banjir juga melanda beberapa kamp tentara, mengubur kendaraan di lumpur, menurut gambar yang dirilis oleh militer India.

Kantor berita Press Belief of India mengutip pernyataan negara bagian tetangganya, Benggala Barat, yang mengatakan bahwa mayat empat tentara ditemukan. Namun belum jelas apakah mereka termasuk di antara 22 tentara yang hilang atau tewas secara terpisah.

Seorang tentara yang dilaporkan hilang pada hari Rabu kemudian diselamatkan oleh pihak berwenang, kata militer dalam sebuah pernyataan.

Tentara memberikan bantuan medis dan sambungan telepon kepada warga sipil di wilayah Chungthang, Lachung dan Lachen di utara Sikkim, kata pernyataan militer.

Kantor Perdana Menteri Narendra Modi mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pemerintah akan mendukung otoritas negara setelah terjadinya banjir.

Proyek pembangkit listrik tenaga air Teesta 3, yang dibangun di Sungai Teesta, membutuhkan waktu sembilan tahun dan biaya pembangunan sebesar $1,5 miliar. Proyek ini mampu menghasilkan 1.200 megawatt listrik – cukup untuk memberi daya pada 1,5 juta rumah di India – dan mulai beroperasi pada tahun 2017.

Meskipun ada risiko terhadap bendungan karena meningkatnya frekuensi cuaca ekstrem, pemerintah federal India bertujuan untuk meningkatkan produksi bendungan pembangkit listrik tenaga air di India hingga setengahnya, menjadi 70.000 megawatt, pada tahun 2030.

Bencana yang disebabkan oleh tanah longsor dan banjir biasa terjadi di wilayah Himalaya di India selama musim hujan bulan Juni-September. Para ilmuwan mengatakan hal ini menjadi lebih sering terjadi karena pemanasan international berkontribusi terhadap mencairnya gletser di sana.

“Sungguh menyedihkan, hal ini merupakan kasus klasik lain dari rantai bahaya yang semakin besar seiring dengan aliran ke hilir,” kata Jakob Steiner, ilmuwan iklim di Pusat Internasional untuk Pengembangan Pegunungan Terpadu, mengomentari banjir bandang yang terjadi pada hari Rabu.

Awal tahun ini, organisasi Steiner menerbitkan laporan yang mengatakan bahwa gletser Himalaya bisa kehilangan 80% volumenya jika pemanasan international tidak dikendalikan.

Bulan lalu, jebolnya bendungan akibat Badai Daniel menyebabkan kerusakan parah di kota Derna di Libya.

Pada bulan Februari 2021, banjir bandang menewaskan hampir 200 orang dan menghanyutkan rumah-rumah di negara bagian Uttarakhand di India utara.

Arasu melaporkan dari Bengaluru, India.

Liputan iklim dan lingkungan Related Press mendapat dukungan dari beberapa yayasan swasta. Lihat selengkapnya tentang inisiatif iklim AP di sini. AP sepenuhnya bertanggung jawab atas semua konten.