June 19, 2024

WASHINGTON — Baru saja melakukan kunjungan ke Israel menyusul serangan teror Hamas yang menewaskan lebih dari 1.300 warga Israel, Presiden Joe Biden mengajukan rencana senilai $100 miliar pada Kamis malam untuk membantu negara tersebut dan Ukraina mempertahankan diri serta memberikan bantuan kemanusiaan bagi 2 juta orang. penduduk Gaza.

“Saya tahu konflik-konflik ini sepertinya masih jauh. Wajar jika kita bertanya, ‘Mengapa hal ini penting bagi Amerika?’ Izinkan saya berbagi dengan Anda mengapa memastikan keberhasilan Israel dan Ukraina sangat penting bagi keamanan nasional Amerika,” kata Biden dari Ruang Oval Gedung Putih, yang merupakan pidato keduanya selama masa kepresidenannya.

“Sejarah telah mengajarkan kita bahwa ketika teroris tidak membayar harga atas teror mereka, ketika para diktator tidak membayar harga atas agresi mereka, mereka akan menyebabkan lebih banyak kekacauan, kematian, dan kehancuran. Hal ini terus terjadi, dan kerugian serta ancaman terhadap Amerika dan dunia terus meningkat,” katanya.

Meskipun Biden, berkali-kali selama satu setengah tahun terakhir, telah menjelaskan alasannya mendukung Ukraina dalam upayanya melawan invasi Rusia, ini adalah pertama kalinya ia menjelaskan alasannya dalam pidatonya di acara prime-time.

Di dalamnya, ia menyamakan Hamas dan diktator Rusia Vladimir Putin dalam menyampaikan pendapatnya mengenai bantuan militer bagi Israel dan Ukraina. “Hamas dan Putin mewakili ancaman yang berbeda, tetapi mereka memiliki kesamaan: Mereka berdua ingin sepenuhnya memusnahkan demokrasi di negara tetangga,” kata Biden.

Dia mengatakan dia akan mengirimkan “permintaan anggaran mendesak” kepada Kongres pada hari Jumat untuk “mendanai kebutuhan keamanan nasional Amerika.”

“Ini adalah investasi cerdas yang akan memberikan keuntungan bagi keamanan Amerika selama beberapa generasi,” katanya.

Biden merinci perjalanannya ke Israel pada hari Rabu serta perjalanannya ke Ukraina delapan bulan sebelumnya. Dia kembali menekankan desakannya dalam percakapan dengan Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu bahwa Israel harus mematuhi “hukum perang” saat melakukan tindakan militernya terhadap Hamas, yang berarti melindungi warga sipil Palestina yang juga menjadi korban kelompok teror tersebut. Israel telah menyerang Gaza dengan serangan udara selama satu setengah minggu terakhir dan diperkirakan akan melancarkan serangan darat di sana dalam beberapa hari mendatang.

“Kami berduka atas hilangnya nyawa tak berdosa. Kita tidak bisa mengabaikan kemanusiaan orang-orang Palestina yang tidak bersalah dan hanya ingin hidup damai,” katanya.

Ia juga mengingatkan para pendengarnya mengenai taktik yang digunakan tentara Rusia terhadap Ukraina sejak invasi dimulai. “Kami tidak melupakan kuburan massal. Mayat-mayat yang ditemukan memiliki tanda-tanda penyiksaan. Pemerkosaan digunakan sebagai senjata oleh Rusia, dan ribuan anak-anak Ukraina dibawa secara paksa ke Rusia, dicuri dari orang tua mereka,” katanya. “Ini sakit.”

Dan Biden memperingatkan warga Amerika terhadap antisemitisme dan Islamofobia di dalam negeri di tengah banyaknya kemarahan, dengan menceritakan kisah Wadea Al Fayoume, seorang anak laki-laki berusia 6 tahun yang ditikam hingga tewas di pinggiran kota Chicago minggu lalu.

“Seorang anak kecil di sini di Amerika Serikat, seorang anak kecil yang baru berusia 6 tahun, dibunuh di rumah mereka di luar Chicago,” kata Biden. “Namanya Wadea. Wadea, orang Amerika yang bangga, keluarga Amerika Palestina yang bangga. Kita tidak bisa berpangku tangan dan berdiam diri ketika hal ini terjadi.”

Presiden Joe Biden berjalan bersama Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy di Katedral Kubah Emas St. Michael di Kyiv pada 20 Februari 2023.

Pidato pertama presiden di Ruang Oval, yang disampaikan pada bulan Juni ini, menyusul kesepakatan dengan anggota DPR dari Partai Republik yang mencegah gagal bayar (default) utang negara yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang kemungkinan besar akan memicu bencana ekonomi world.

Pada Kamis malam, Biden memaparkan alasan mengapa penting bagi Amerika Serikat untuk melanjutkan peran kepemimpinannya dalam mengorganisir aliansi multinasional atas nama Ukraina, yang ia bentuk sendiri setelah invasi Rusia pada Februari 2022. “Kyiv masih berdiri karena keberanian rakyat Ukraina. Ukraina telah merebut kembali lebih dari 50% wilayah yang pernah diduduki pasukan Rusia,” katanya.

Dia menegaskan kembali dukungannya terhadap Israel setelah militan Hamas menyerang kota-kota yang berbatasan dengan Jalur Gaza pada 7 Oktober, membunuh, memperkosa dan menculik warga Israel. Dia mengatakan usulan anggarannya akan menjamin Israel memiliki “keunggulan kualitatif” yang ingin dipertahankan oleh Amerika Serikat dibandingkan militer lain di wilayah tersebut.

Paket bantuan Biden kemungkinan akan mendapat dukungan bipartisan yang kuat di Senat, di mana para pemimpin Partai Republik, seperti Biden, mengatakan bahwa membantu Ukraina mengusir invasi Putin adalah cara yang hemat biaya untuk melemahkan Rusia dan menjaga keamanan Eropa.

Namun, prospek di DPR kurang pasti. Bahkan sebelum gejolak kepemimpinan baru-baru ini di majelis tersebut, mantan Ketua DPR Kevin McCarthy (Partai Republik California) mengalami kesulitan mendapatkan cukup banyak anggota Partai Republik untuk mendukung lebih banyak bantuan bagi Ukraina. Banyak orang di kaukusnya, yang merupakan pengikut mantan Presiden Donald Trump yang melakukan upaya kudeta, berpendapat bahwa Amerika Serikat tidak tertarik dengan konflik tersebut.

Trump sendiri, yang sudah lama mengagumi Putin, menyebutnya “jenius” karena telah menginvasi Ukraina beberapa hari setelah serangan awal.

Meski begitu, Biden mendesak Kongres untuk bergerak cepat. “Waktu sangat penting,” katanya.

“Saya tahu kami mempunyai perpecahan di dalam negeri. Kita harus melewati mereka. Kita tidak bisa membiarkan politik yang picik, partisan, dan penuh kemarahan menghalangi tanggung jawab kita sebagai bangsa yang besar,” ujarnya.

Biden kembali dari perjalanannya selama 30 jam ke Tel Aviv tepat setelah tengah malam pada hari Kamis. Saat berada di Israel, ia bertemu dengan Netanyahu, pejabat pemerintah lainnya, dan orang-orang yang selamat dari serangan Hamas. Dia berjanji kepada Israel, sekali lagi, bahwa Amerika Serikat akan mendukungnya ketika mereka berjuang untuk mengalahkan Hamas, bahkan ketika dia memperingatkan agar tidak membiarkan “kemarahan” yang terjadi saat ini membuat Israel melakukan kesalahan seperti yang diakibatkan oleh kemarahan Amerika setelah 11 September 2001. kesalahan dalam respons AS. Dia juga mengatakan bahwa semua orang di Israel dan wilayah pendudukan, baik Yahudi atau Palestina, berhak mendapatkan keamanan dan martabat.

Delapan bulan sebelumnya, Biden melakukan perjalanan ke Ukraina untuk bertemu dengan Zelenskyy. Perjalanan tersebut meliputi penerbangan ke Polandia dan kemudian menyelesaikan perjalanan ke Kyiv dengan perjalanan kereta selama 10 jam.

Dua kunjungan ke zona perang aktif ini belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah Amerika. Presiden-presiden sebelumnya pernah melakukan perjalanan ke zona konflik, namun hanya ke tempat-tempat yang diamankan oleh militer AS.