June 19, 2024

NEW YORK (AP) — Presiden Joe Biden mengangkat “masalah-masalah sulit,” termasuk melindungi “checks and balances” dalam demokrasi, dalam pertemuan hari Rabu dengan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu, mendorong pemimpin Israel untuk menemukan kompromi mengenai perombakan peradilan yang telah memicu protes massal selama berbulan-bulan di Israel dan kekhawatiran di Washington.

Biden juga menyuarakan keprihatinan mengenai perlakuan pemerintah sayap kanan Israel terhadap warga Palestina, dan mendesak Netanyahu untuk mengambil langkah-langkah guna memperbaiki kondisi di Tepi Barat pada saat kekerasan meningkat di wilayah pendudukan.

Kedua pemimpin duduk dan meluangkan waktu untuk berbincang empat mata di sela-sela Sidang Umum PBB. Itu adalah pertemuan pertama mereka sejak Netanyahu menjabat sebagai pemimpin pemerintahan sayap kanan negaranya akhir tahun lalu.

Hubungan keduanya mendingin sejak Netanyahu kembali menjabat dengan koalisi mitra ultra-Ortodoks dan ultranasionalis. Pemerintahan barunya telah meningkatkan pembangunan pemukiman di Tepi Barat, membuat marah AS, dan terus melanjutkan rencana perombakan peradilan yang kontroversial meskipun ada perpecahan yang mendalam di dalam negeri dan kritik dari AS dan sekutu lainnya.

Netanyahu mencoba mengecilkan kekhawatiran mengenai rencana tersebut, dengan mengatakan “ada satu hal yang tidak akan pernah berubah dan itu adalah komitmen Israel terhadap demokrasi.”

Biden membuka pertemuan tersebut dengan menekankan persahabatan AS dengan Israel sebagai persahabatan yang “sangat kuat” dan mengatakan bahwa “tanpa Israel, tidak ada seorang Yahudi pun di dunia yang merasa aman. Israel sangat penting.” Namun Biden juga mengakui ketegangan dengan pemerintahan Netanyahu dan kebijakannya.

“Kami akan membahas beberapa isu sulit, yaitu menjunjung tinggi nilai-nilai demokrasi yang menjadi inti kemitraan kami, termasuk checks and balances dalam sistem kami,” kata Biden. Dia mengatakan mereka juga akan membicarakan jalan menuju solusi dua negara yang dinegosiasikan dengan Palestina dan “memastikan bahwa Iran tidak akan pernah memperoleh senjata nuklir.”

Presiden Joe Biden bertemu dengan Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu di New York, Rabu, 20 September 2023. Biden berada di New York untuk berpidato di Majelis Umum PBB ke-78. (Foto AP/Susan Walsh)

Seorang pejabat senior pemerintahan Biden mengatakan Biden mendorong Netanyahu untuk menemukan kompromi mengenai rencana perubahannya pada sistem pengadilan Israel. Pejabat tersebut, yang berbicara tanpa menyebut nama saat membahas pertemuan pribadi tersebut, tidak ingin menjelaskan reaksi Netanyahu terhadap apa yang dikatakan Biden, hanya saja pemimpin Israel tersebut memahami perlunya kompromi.

Media Israel, mengutip seorang pejabat senior, mengatakan Netanyahu meyakinkan Biden bahwa dia sedang mencari kompromi. Namun, Netanyahu telah membuat janji serupa dalam beberapa bulan terakhir sambil terus melanjutkan rencana tersebut, sehingga menimbulkan tuduhan dari lawan-lawannya bahwa ia tidak melakukan negosiasi dengan itikad baik. Koalisinya mendorong bagian besar pertama dari undang-undang tersebut ke parlemen pada bulan Juli.

Sebuah pernyataan dari kantor Netanyahu mengatakan pertemuan dengan Biden terutama bertujuan untuk menengahi perjanjian damai antara Israel dan Arab Saudi.

Prospek perjanjian juga dikemukakan oleh Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Salman, yang mengatakan dalam sebuah wawancara dengan Fox Information yang disiarkan Rabu bahwa kedua negara semakin dekat dengan normalisasi hubungan. Namun pemimpin de facto Arab Saudi juga mengatakan “sangat penting” untuk mencapai pakta mengenai perlakuan terhadap warga Palestina sebagai bagian dari perjanjian apa pun.

“Kita harus melihat ke mana kita pergi,” katanya. “Kami berharap hal ini akan mencapai titik tertentu, sehingga memudahkan kehidupan rakyat Palestina, menjadikan Israel sebagai pemain di Timur Tengah.”

Lokasi pertemuan Biden dan Netanyahu yang telah lama dinantikan – sebuah kamar lodge di New York yang berada di sela-sela pertemuan Majelis Umum PBB dan bukannya di ruang Oval yang megah – telah ditafsirkan secara luas di Israel sebagai tanda ketidaksenangan AS terhadap pemerintahan baru Netanyahu. .

Netanyahu sering berkunjung ke Gedung Putih selama bertahun-tahun, dan para pemimpin Israel biasanya diundang dalam beberapa minggu setelah memulai masa jabatan mereka di Ruang Oval. Namun usulan peradilannya telah menimbulkan kekhawatiran di Israel dan juga Amerika Serikat mengenai komitmennya terhadap sistem demokrasi.

Bien menyampaikan kemungkinan pertemuan di Ruang Oval yang didambakan tersebut, dengan mengatakan, “Saya berharap kita dapat bertemu satu sama lain di Washington pada akhir tahun ini.” AS kemudian secara resmi mengundang Netanyahu ke Gedung Putih, dan merencanakan pertemuan pada bulan November atau Desember.

Biden sendiri berulang kali menyuarakan kekhawatirannya terhadap rencana Netanyahu merombak sistem peradilan Israel.

Netanyahu mengatakan hakim yang tidak dipilih memiliki terlalu banyak kekuasaan dalam pengambilan keputusan pemerintah. Rencananya berupaya memberikan wewenang lebih besar kepada koalisi yang berkuasa di parlemen, yang ia pimpin. Kritikus mengatakan bahwa dengan melemahkan sistem peradilan yang independen, Netanyahu mendorong Israel menuju pemerintahan otoriter.

Rencana tersebut telah memecah belah negara dan menyebabkan protes massal selama berbulan-bulan terhadap pemerintahannya. Demonstrasi-demonstrasi tersebut mengikutinya ke Amerika Serikat, dengan sejumlah besar ekspatriat Israel mengibarkan bendera negara tersebut sebagai protes pada hari Rabu di New York. Ratusan warga Israel juga melakukan protes di luar Kedutaan Besar AS di Tel Aviv pada hari Rabu.

Demonstran mengibarkan bendera Israel dan AS saat protes terhadap rencana pemerintahan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu untuk merombak sistem peradilan, di luar Kantor Cabang Kedutaan Besar AS di Tel Aviv, Israel, Rabu, 20 September 2023, saat pertemuan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu dengan Presiden AS Joe Biden di sela-sela Sidang Umum PBB.  (Foto AP/Ariel Schalit)
Demonstran mengibarkan bendera Israel dan AS saat protes terhadap rencana pemerintahan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu untuk merombak sistem peradilan, di luar Kantor Cabang Kedutaan Besar AS di Tel Aviv, Israel, Rabu, 20 September 2023, saat pertemuan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu dengan Presiden AS Joe Biden di sela-sela Sidang Umum PBB. (Foto AP/Ariel Schalit)

Awal tahun ini, Biden menyuarakan ketidaksenangannya atas perombakan peradilan, dengan mengatakan Netanyahu “tidak dapat melanjutkan hal ini” dan mendesak pemimpin Israel untuk menemukan kompromi.

Perlakuan pemerintah Israel terhadap Palestina juga menuai kemarahan Amerika. Koalisi Netanyahu didominasi oleh kelompok ultranasionalis sayap kanan yang telah memperluas pembangunan pemukiman Israel di tanah-tanah pendudukan yang diklaim oleh Palestina sebagai negara masa depan. Pemerintah Israel juga menentang solusi dua negara antara Israel dan Palestina – yang merupakan landasan kebijakan Gedung Putih di wilayah tersebut. Kebuntuan ini terjadi bersamaan dengan meningkatnya pertempuran di Tepi Barat.

Menurut ringkasan pembicaraan di Gedung Putih, Biden menekankan “perlunya mengambil tindakan segera untuk meningkatkan situasi keamanan dan ekonomi” di Tepi Barat, di mana kekerasan antara Israel dan Palestina selama 18 bulan terakhir telah meningkat ke tingkat terburuk dalam sejarah. kira-kira dua dekade. Kedua pemimpin juga menegaskan kembali niat mereka untuk menghentikan Iran memperoleh senjata nuklir.

Pertemuan Biden-Netanyahu terjadi pada saat hubungan antara Israel dan Partai Demokrat sedang mendingin. Sebuah jajak pendapat yang dilakukan oleh The Related Press-NORC Middle for Public Affairs Analysis menemukan bahwa meskipun masyarakat Amerika pada umumnya memandang Israel sebagai mitra atau sekutu, banyak yang mempertanyakan apakah pemerintahan Netanyahu memiliki nilai-nilai yang sama dengan Amerika. Partai Republik jauh lebih mungkin menyebut Israel sebagai sekutu yang mempunyai nilai-nilai yang sama dibandingkan Partai Demokrat.

Yang paling diinginkan Netanyahu adalah diskusi mengenai upaya AS untuk menengahi kesepakatan membangun hubungan diplomatik penuh antara Israel dan Arab Saudi. Pernyataan Gedung Putih mengatakan Biden dan Netanyahu membahas koridor pelayaran dan kereta api yang diumumkan pada KTT G20 yang akan menghubungkan Israel dengan Arab Saudi, Uni Emirat Arab, dan Yordania.

Netanyahu, yang juga memimpin Israel ketika Presiden Donald Trump menjadi perantara “Perjanjian Abraham” antara Israel dan empat negara Arab, mengatakan kesepakatan serupa dengan Arab Saudi akan “bermanfaat” dalam meningkatkan hubungan Israel dengan dunia Arab dan Muslim yang lebih luas serta membantu memajukan “perdamaian sejati” dengan Palestina.

Gedung Putih telah mengakui bahwa mereka sedang mengupayakan kesepakatan tersebut, namun ada hambatan yang menghadang. Arab Saudi mendorong kesepakatan kerja sama nuklir dan jaminan pertahanan dari AS

Saudi juga mengatakan mereka mengharapkan Israel memberikan konsesi yang signifikan kepada Palestina.

Menteri Luar Negeri Saudi, Pangeran Faisal bin Farhan, mengatakan kepada wartawan “tidak ada cara lain” untuk menyelesaikan konflik selain dengan mendirikan negara Palestina. Namun para menteri senior di pemerintahan Netanyahu telah mengesampingkan konsesi apa pun kepada Palestina.

Federman melaporkan dari Yerusalem. Penulis Related Press Isabel Debre di Yerusalem dan Penulis Diplomatik AP Matthew Lee di Washington berkontribusi pada laporan ini.