February 21, 2024

WASHINGTON (AP) — Presiden Joe Biden sedang mempertimbangkan perjalanan ke Israel dalam beberapa hari mendatang, tetapi belum ada penyelesaian, kata seorang pejabat senior pemerintahan pada Minggu.

Kunjungan ini akan mengirimkan pesan terkuat bahwa AS mendukung Israel setelah serangan Hamas pada 7 Oktober. Pemerintah telah menjanjikan dukungan militer, mengirimkan kapal induk AS ke wilayah tersebut serta memberikan bantuan. Para pejabat mengatakan mereka akan meminta Kongres memberikan bantuan sebesar $2 miliar untuk Israel dan Ukraina.

Pejabat tersebut tidak dapat secara terbuka mendiskusikan pertimbangan inside mengenai kemungkinan perjalanan presiden dan berbicara kepada The Related Press dengan syarat anonimitas.

INI ADALAH UPDATE BERITA TERBARU. Cerita AP sebelumnya adalah sebagai berikut.

KAIRO (AP) – Presiden Mesir mengkritik operasi militer Israel di Gaza sebagai tanggapan keras terhadap Amerika Serikat pada Minggu ketika diplomat utama Amerika memperluas perjalanannya yang hingar-bingar melintasi Timur Tengah dalam upaya mencegah perang dengan Hamas memicu konflik regional yang lebih luas.

Dengan serangan darat Israel yang akan segera terjadi, Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken menegaskan kembali dalam beberapa bahasa terkuatnya hingga saat ini bahwa Washington akan mendukung Israel “hari ini, besok, dan setiap hari” dalam kemitraan dengan nilai-nilai demokrasi bersama, tetapi Israel harus mengambil “ setiap tindakan pencegahan yang mungkin dilakukan untuk menghindari kerugian terhadap warga sipil.” Dia tidak menyampaikan kritik publik secara langsung terhadap Israel atau kampanye pengebomannya yang telah menewaskan warga sipil di Gaza.

Dari Kairo, tempat Presiden Abdel Fattah el-Sissi menyampaikan kritiknya, Blinken pergi ke Yordania dan berencana untuk kembali ke Israel pada hari Senin, menyampaikan masukan yang diterimanya kepada para pemimpin Israel dalam pertemuan yang terburu-buru dengan para pemimpin di seluruh dunia Arab.

Kunjungan keduanya ke Israel dalam beberapa hari terakhir ini terjadi di tengah meningkatnya kekhawatiran bahwa tindakan Israel ke Gaza dapat memicu perang yang lebih luas dengan konsekuensi kemanusiaan yang menghancurkan, yang merupakan kekhawatiran yang semakin besar bagi pemerintahan Biden. Dan jumlah korban tewas warga AS bertambah menjadi 30 orang, dan 13 orang masih hilang.

Media pemerintah Mesir mengatakan el-Sissi mengatakan kepada Blinken bahwa operasi Israel di Gaza telah melampaui “hak membela diri” dan berubah menjadi “hukuman kolektif.”

Presiden Mesir Abdel Fattah al-Sisi (kanan) bertemu dengan Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken di Kairo pada 15 Oktober 2023. Setelah Mesir, Blinken akan kembali ke Israel pada 16 Oktober untuk kunjungan keduanya dalam waktu kurang dari seminggu setelahnya. tur ke enam negara Arab mengenai krisis dengan Hamas, kata Departemen Luar Negeri.

Jacquelyn Martin/Pool/AFP melalui Getty Pictures

Blinken mengatakan kepada wartawan sebelum meninggalkan Mesir bahwa “Israel mempunyai hak, bahkan kewajiban untuk mempertahankan diri dari serangan Hamas dan mencoba melakukan apa yang bisa dilakukan untuk memastikan hal ini tidak akan terjadi lagi.” Sadar akan potensi korban jiwa di Gaza, Blinken mengatakan “cara Israel melakukan hal ini penting. Hal ini perlu dilakukan dengan cara yang menegaskan nilai-nilai bersama yang kita miliki demi kehidupan manusia dan martabat manusia, serta melakukan segala tindakan pencegahan untuk menghindari kerugian terhadap warga sipil.”

Sebelumnya pada hari Minggu, utusan tersebut bertemu dengan Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Salman di Riyadh, pembicaraan yang dibangun berdasarkan sesi sebelumnya dengan para pemimpin Uni Emirat Arab, Bahrain, Qatar, Yordania dan Otoritas Palestina.

Blinken mengatakan bahwa apa yang dia dengar dalam setiap pertemuan dengan para pemimpin Arab “adalah tekad dari pandangan bersama bahwa kita harus melakukan segala yang mungkin untuk memastikan hal ini tidak menyebar ke tempat lain, pandangan bersama untuk melindungi kehidupan yang tidak bersalah, pandangan bersama untuk mendapatkan bantuan kepada warga Palestina di Gaza yang membutuhkannya dan kami sedang berupaya keras untuk itu.”

Gedung Putih juga menunjuk David Satterfield, mantan duta besar untuk Lebanon dan Turki, untuk memimpin upaya AS untuk memberikan bantuan kemanusiaan kepada “orang-orang rentan di Timur Tengah.” Satterfield diperkirakan tiba di Israel pada hari Senin.

Dari Washington, penasihat keamanan nasional Presiden Joe Biden mengatakan AS tidak “meminta atau menuntut Israel sehubungan dengan operasi militernya.” Jake Sullivan, yang tampil di acara berita Sunday TV, mengatakan bahwa pemerintah “hanya menyatakan prinsip-prinsip dasar kami – prinsip-prinsip yang menjadi dasar negara ini dan semua negara demokrasi, termasuk Israel. Itu yang membedakan kami dengan teroris, karena kami menghormati kehidupan sipil.”

Dia mengatakan AS tidak “tidak ikut campur dalam perencanaan militer mereka atau mencoba memberi mereka instruksi atau permintaan spesifik.” Sullivan mengatakan AS menyampaikan pesan secara terbuka dan pribadi bahwa “semua operasi militer harus dilakukan sesuai dengan hukum perang, bahwa warga sipil harus dilindungi, bahwa warga sipil harus memiliki kesempatan nyata untuk mendapatkan keselamatan” dan memiliki akses terhadap makanan. , air, obat-obatan dan tempat berlindung.

Pernyataan tersebut menandai perubahan dalam komentar pemerintah AS dalam beberapa hari terakhir karena para pejabat telah mendengar kekhawatiran dari para pemimpin Arab tentang konsekuensi dari bencana kemanusiaan akibat serangan darat Israel yang tidak hanya berdampak pada warga Palestina tetapi juga mengobarkan opini publik di negara-negara Arab. dan berpotensi mengganggu stabilitas negara-negara yang relatif bersahabat.

Sullivan juga mengatakan sejauh ini AS belum mampu mengeluarkan warga Amerika dari Gaza melalui penyeberangan Rafah Mesir dengan Gaza.

“Sulit untuk melaksanakan operasi itu untuk memfasilitasi keluarnya mereka. … Ini adalah prioritas tinggi,” mengakui bahwa “Saya tidak mengetahui ada orang lain yang bisa keluar saat ini.” Penyeberangan ditutup karena serangan udara di awal perang. Diperkirakan ada 500 orang Amerika yang tinggal di Gaza, namun jumlah tersebut tidak tepat, kata para pejabat.

Para pejabat AS mengatakan reaksi negara-negara Arab terhadap pesan Blinken secara umum positif – mengakui bahwa Israel mempunyai hak untuk menanggapi serangan Hamas namun menyatakan keprihatinan mendalam mengenai situasi kemanusiaan di Gaza dan tidak bisa tinggal diam mengenai korban sipil Palestina yang diakibatkannya. Para pemimpin Arab juga mengatakan situasi saat ini tidak dapat diselesaikan tanpa kesepakatan damai Israel-Palestina yang memberikan Palestina sebuah negara merdeka.

Blinken menjelaskan di Mesir bahwa AS tidak akan goyah dalam mendukung Israel, dengan mengatakan, “Kami akan mendukungnya hari ini, besok, dan setiap hari dan kami melakukan hal itu dengan perkataan dan juga perbuatan.”

Dalam pertemuannya yang berlangsung sekitar satu jam dengan Pangeran Mohammed bin Salman di peternakan pribadi pemimpin de facto Saudi di luar Riyadh, Blinken “menyoroti fokus Amerika Serikat yang teguh dalam menghentikan serangan teroris oleh Hamas, menjamin pembebasan semua sandera, dan mencegah penyebaran konflik.” kata Departemen Luar Negeri.

“Keduanya menegaskan komitmen bersama mereka untuk melindungi warga sipil dan memajukan stabilitas di Timur Tengah dan sekitarnya,” menurut pernyataan departemen tersebut.

Deskripsi Saudi tentang pertemuan tersebut terutama berfokus pada warga sipil Palestina, mencerminkan sentimen yang juga diungkapkan oleh para pemimpin Arab lainnya yang pernah ditemui Blinken. Dikatakan bahwa Arab Saudi akan keberatan dengan penargetan “warga sipil dengan cara apa pun atau mengganggu infrastruktur dan kepentingan penting yang mempengaruhi kehidupan sehari-hari mereka.”

Pangeran “menekankan perlunya upaya untuk membahas cara-cara menghentikan operasi militer yang merenggut nyawa orang-orang tak bersalah,” kata Saudi Press Company dalam sebuah laporan tentang pertemuan tersebut.

Penulis Related Press Sam Magdy di Kairo, Colleen Lengthy di Washington dan Michelle L. Value di New York berkontribusi pada laporan ini.