February 21, 2024

WASHINGTON (AP) — Presiden Joe Biden pada Jumat mengatakan menurutnya Hamas termotivasi untuk menyerang Israel sebagian karena keinginan untuk menghentikan negara itu menormalisasi hubungan dengan Arab Saudi.

“Salah satu alasan… mengapa Hamas menyerang Israel adalah karena mereka tahu saya akan duduk bersama Saudi,” kata Biden pada acara penggalangan dana kampanye. Presiden AS mengindikasikan bahwa menurutnya militan Hamas melancarkan serangan mematikan pada 7 Oktober karena, “Coba tebak? Saudi ingin mengakui Israel” dan hampir mampu melakukannya secara formal.

Yerusalem dan Riyadh semakin mendekati normalisasi, dan Biden berupaya membantu menyatukan kedua negara, dengan mengumumkan rencana pada bulan September di KTT G20 di India untuk bermitra dalam koridor pelayaran.

Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu bertemu dengan Biden di sela-sela Majelis Umum PBB pada bulan September dan mengatakan kepadanya, “Saya pikir di bawah kepemimpinan Anda, Tuan Presiden, kita dapat menjalin perdamaian bersejarah antara Israel dan Arab Saudi.”

Presiden AS Joe Biden (kiri), duduk bersama Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu, pada awal rapat kabinet perang Israel, di Tel Aviv pada 18 Oktober 2023, di tengah pertempuran yang sedang berlangsung antara Israel dan kelompok Palestina Hamas. Presiden AS Joe Biden mendarat di Tel Aviv pada 18 Oktober 2023 ketika kemarahan Timur Tengah berkobar setelah ratusan orang tewas ketika sebuah roket menghantam sebuah rumah sakit di Gaza yang dilanda perang, dan Israel dan Palestina dengan cepat saling menyalahkan. (Foto oleh Miriam Alster / POOL / AFP) (Foto oleh MIRIAM ALSTER/POOL/AFP through Getty Photos)

MIRIAM ALSTER melalui Getty Photos

Saudi bersikeras memberikan perlindungan dan memperluas hak-hak bagi kepentingan Palestina sebagai bagian dari perjanjian yang lebih luas dengan Israel. Sebuah perjanjian akan menjadi sebuah prestasi diplomasi yang memungkinkan pengakuan yang lebih luas terhadap Israel oleh negara-negara Arab dan mayoritas Muslim lainnya yang sebagian besar menentang Israel sejak didirikannya negara tersebut 75 tahun yang lalu di wilayah dimana warga Palestina telah lama tinggal.

Namun perundingan terhenti setelah militan Hamas menyerbu dari Jalur Gaza yang diblokade, tempat tinggal warga Palestina, menuju kota-kota terdekat di Israel.

Serangan tanggal 7 Oktober itu bertepatan dengan hari raya besar Yahudi. Hal ini menyebabkan serangan udara balasan oleh Israel yang membuat dunia gelisah dan Amerika berusaha mencegah perang meluas, dengan 1.400 warga Israel dan 4.137 warga Palestina telah terbunuh. Hamas juga menyandera lebih dari 200 orang setelah serangan awal.

Dorongan normalisasi dimulai pada masa pemerintahan mantan Presiden Donald Trump dan dikenal sebagai Perjanjian Abraham. Ini merupakan upaya ambisius untuk membentuk kembali kawasan ini dan meningkatkan kedudukan Israel dalam cara-cara bersejarah. Namun para kritikus telah memperingatkan bahwa hal ini mengabaikan tuntutan Palestina untuk menjadi negara.

Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengatakan segera setelah serangan Hamas bahwa kepemimpinan kelompok militan tersebut mungkin sebagian didorong oleh keinginan untuk menggagalkan upaya Amerika Serikat dalam menutup hubungan diplomatik antara Israel dan Arab Saudi.

Perjanjian antara Yerusalem dan Riyadh akan menjadi pencapaian bersejarah bagi Biden, Netanyahu, dan Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Salman.