June 23, 2024

WASHINGTON (AP) — Presiden Joe Biden pada Minggu mengatakan bahwa bantuan Amerika ke Ukraina akan terus mengalir untuk saat ini ketika ia berusaha meyakinkan sekutunya akan berlanjutnya dukungan finansial AS untuk upaya perang. Namun waktu hampir habis, kata presiden dalam peringatannya kepada Kongres.

“Dalam keadaan apa pun, kita tidak bisa membiarkan campur tangan Amerika untuk Ukraina,” kata Biden dalam sambutannya dari Ruang Roosevelt setelah Kongres melakukan pemungutan suara pada Sabtu malam untuk mencegah penutupan pemerintahan dengan meloloskan paket pendanaan jangka pendek yang membatalkan bantuan untuk Ukraina dalam perang melawan Ukraina. Rusia.

“Kita punya waktu, tidak banyak waktu dan ada perasaan mendesak yang sangat besar,” katanya, seraya mencatat bahwa RUU pendanaan hanya berlaku sampai pertengahan November. Biden mendesak Kongres untuk merundingkan paket bantuan sesegera mungkin.

“Mayoritas besar dari kedua partai – Demokrat dan Republik, Senat dan DPR – mendukung bantuan terhadap Ukraina dan agresi brutal yang dilakukan Rusia terhadap mereka,” kata Biden. “Berhentilah bermain-main, selesaikan ini.”

Namun banyak anggota parlemen mengakui bahwa mendapatkan persetujuan bantuan Ukraina di Kongres semakin sulit seiring dengan berlanjutnya perang. Perlawanan Partai Republik terhadap bantuan tersebut mendapatkan momentum di ruang Kongres.

Pemungutan suara di DPR minggu lalu menunjukkan potensi masalah yang akan terjadi. Hampir separuh anggota DPR dari Partai Republik memilih untuk menghapus $300 juta dari anggaran belanja pertahanan untuk melatih tentara Ukraina dan membeli senjata. Dana tersebut kemudian disetujui secara terpisah, namun penentang dukungan Ukraina merayakan peningkatan jumlah dana tersebut.

Kemudian, pada hari Sabtu, Ketua DPR Kevin McCarthy, Partai Republik California, menghapuskan bantuan tambahan untuk Ukraina dari upaya menjaga pemerintahan tetap berjalan hingga 17 November. Dengan melakukan hal tersebut, ia menutup kemungkinan paket Senat yang akan menyalurkan $6 miliar. ke Ukraina, sekitar sepertiga dari permintaan Gedung Putih. Baik DPR maupun Senat sangat menyetujui tindakan sementara tersebut, dan anggota dari kedua partai mengabaikan peningkatan bantuan untuk Ukraina demi menghindari penutupan pemerintah yang memakan banyak biaya.

Biden mengatakan bahwa kesepakatan itu dibuat untuk menjaga pemerintahan tetap berjalan dan dia berupaya meyakinkan sekutu-sekutu AS bahwa dana tambahan akan tersedia.

“Lihat aku,” katanya sambil menghadap kamera di Gedung Putih. “Kami akan menyelesaikannya. Saya tidak percaya mereka yang memilih mendukung Ukraina – mayoritas di DPR dan Senat, Partai Demokrat dan Republik – akan membiarkan lebih banyak orang mati sia-sia di Ukraina hanya karena alasan politik.”

Sekutu asing terkejut dan prihatin. Kepala kebijakan luar negeri Uni Eropa Josep Borrell mengatakan pada hari Minggu dari Kyiv bahwa dia yakin ini bukanlah keputusan terakhir mengenai pendanaan dari AS, namun dia mencatat dukungan keuangan substansial Uni Eropa yang terus berlanjut untuk Ukraina dan proposal baru yang diajukan untuk pendanaan tambahan.

“Saya berharap ini bukan keputusan yang pasti dan Ukraina akan terus mendapat dukungan dari AS,” katanya.

Tindakan terbaru di Kongres ini menandakan perubahan bertahap dalam dukungan teguh Amerika Serikat yang sejauh ini telah dijanjikan Amerika kepada Ukraina dalam perjuangannya melawan Rusia, dan ini adalah salah satu contoh paling jelas dari gerakan Partai Republik menuju sikap yang lebih isolasionis. Pengecualian pendanaan Ukraina terjadi kurang dari seminggu setelah anggota parlemen bertemu di Capitol dengan Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy, yang berusaha meyakinkan anggota parlemen bahwa militernya memenangkan perang, namun menekankan bahwa bantuan tambahan akan sangat penting untuk melanjutkan perjuangan.

Setelah kunjungan tersebut, Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer, DN.Y., mengatakan bahwa ada satu kalimat yang merangkum pesan Zelenskyy dalam pertemuannya dengan Senat: “’Jika kami tidak mendapatkan bantuan, kami akan kalah perang,” kata Schumer. .

Namun, McCarthy, yang tertekan oleh sayap kanannya, telah berubah dari mengatakan “tidak ada cek kosong” untuk Ukraina, dengan fokus pada akuntabilitas, menjadi menggambarkan pendekatan Senat yang menempatkan “Ukraina di depan Amerika.” Dia menolak mengatakan setelah pemungutan suara mengenai pendanaan pemerintah apakah dia akan mengajukan bantuan untuk Ukraina untuk pemungutan suara di DPR dalam beberapa minggu mendatang.

“Jika ada saatnya kita perlu berdiskusi tentang hal itu, kita akan membahasnya sepenuhnya, tapi saya pikir pemerintah harus menjelaskan apa yang dimaksud dengan kemenangan,” kata McCarthy.

Di Senat, baik Schumer maupun pemimpin Senat dari Partai Republik Mitch McConnell dari Kentucky berjanji untuk bergerak cepat untuk mencoba dan meloloskan seluruh permintaan Gedung Putih. Namun jelas bahwa tujuan tersebut akan semakin sulit dicapai karena semakin banyak senator dari Partai Republik yang mempertanyakan bantuan tersebut atau menuntut agar bantuan tersebut dikaitkan dengan kebijakan imigrasi yang akan membantu mengamankan perbatasan selatan – hal yang sama juga disuarakan oleh DPR.

Senator Florida Rick Scott, seorang Republikan yang menyetujui rancangan undang-undang belanja negara setelah bantuan Ukraina dicabut, mengatakan bahwa Kongres perlu melakukan “pembicaraan dengan masyarakat Amerika.” Ia mengaku optimistis setelah melihat uang tersebut diambil dari tagihan.

“Di negara bagian saya, orang-orang ingin membantu Ukraina, namun mereka juga ingin membantu orang Amerika,” kata Scott. “Jadi mereka ingin benar-benar memahami bagaimana uang ini dibelanjakan.”

Perwakilan Alabama Mike Rogers, ketua Komite Angkatan Bersenjata DPR dari Partai Republik, mengatakan dia ingin mengirimkan pesan yang jelas kepada dunia tentang dukungan AS untuk Ukraina dengan mengesahkan undang-undang, tetapi yakin Pentagon memiliki “cukup uang penarikan” untuk melakukan hal tersebut. berlangsung hingga bulan Desember. Dia yakin McCarthy masih mendukung pendanaan untuk Ukraina.

“Saya pikir dia sedang menghadapi kaukus yang memiliki perpecahan yang harus dia atasi dan tidak ada satupun dari masalah tersebut yang dapat diabaikan ketika Anda mendapatkan mayoritas empat kursi dan 15 orang dalam konferensi tersebut,” kata Rogers, mengacu pada kelompok sayap kanan. anggota parlemen yang dengan gigih menentang pendanaan untuk Ukraina.

Anggota Kongres Gregory Meeks, DN.Y., petinggi Partai Demokrat di Komite Urusan Luar Negeri DPR, mengatakan dia mendengar McCarthy memberi tahu Zelenskyy selama kunjungannya bahwa “kami akan memberikan apa yang mereka butuhkan.”

“Sayangnya, pesan yang disampaikan oleh pembicara dan mantan presiden adalah bahwa mereka tidak dapat diandalkan,” kata Meeks, seraya menambahkan referensi ke mantan Presiden Donald Trump, yang telah meminta Kongres untuk menahan pendanaan tambahan untuk Ukraina sampai FBI, IRS dan Departemen Kehakiman “menyerahkan setiap bukti” tentang urusan bisnis keluarga Biden.

AS telah menyetujui empat putaran bantuan kepada Ukraina sebagai respons terhadap invasi Rusia, yang berjumlah sekitar $113 miliar, dan sebagian dari dana tersebut digunakan untuk melengkapi kembali peralatan militer AS yang dikirim ke garis depan. Pada bulan Agustus, Biden meminta Kongres untuk menyediakan tambahan $24 miliar.

Penulis Related Press Stephen Groves dan Mary Clare Jalonick di Washington dan Susie Blann di London berkontribusi pada laporan ini.