May 18, 2024

WASHINGTON – Presiden Joe Biden, yang selama berminggu-minggu dituduh oleh Partai Republik tidak memberikan respons yang cukup kuat terhadap kebakaran hutan di Hawaii, pada hari Rabu menekankan betapa cepatnya dia bereaksi terhadap Badai Idalia, yang melanda Florida dan sekarang mengancam tiga negara bagian lain yang memilih menentangnya pada tahun 2020. .

Dalam sambutannya di Gedung Putih, Biden mengatakan dia telah berbicara lagi dengan Gubernur Florida dari Partai Republik Ron DeSantis, serta Gubernur Georgia Brian Kemp, Henry McMaster dari Carolina Selatan, dan Roy Cooper dari Carolina Utara.

“Senin dini hari, jauh sebelum badai melanda, saya berbicara dengan Gubernur DeSantis dan menyetujui permintaan awal untuk deklarasi darurat agar dia dapat memperoleh dukungan penuh, sebelumnya, untuk melindungi kehidupan masyarakat di negara bagian Florida. ,” kata Biden, seraya menambahkan bahwa percakapan terbarunya dengan DeSantis terjadi sekitar satu jam lebih awal saat pertemuannya dengan Deanne Criswell, administrator Badan Manajemen Darurat Federal, di Ruang Oval. “Saya kira dia mungkin bosan mendengar kami berdua, tapi sepertinya dia menyambutnya.”

Biden mengatakan bahwa politik – DeSantis termasuk salah satu pengkritiknya yang paling keras ketika gubernur Florida mencalonkan diri sebagai presiden dari Partai Republik pada tahun 2024 – belum menjadi bagian dari pembicaraan mereka.

“Saya pikir dia mempercayai penilaian saya dan keinginan saya untuk membantu, dan saya percaya dia dapat mengatakan bahwa ini bukan tentang politik, ini tentang menjaga rakyat negara,” katanya.

Biden juga berbicara secara rinci tentang kunjungannya pekan lalu ke pulau Maui di Hawaii untuk melihat kehancuran yang terjadi dan berjanji bahwa bantuan federal akan terus berlanjut selama diperlukan. “Saya ingin menjelaskan kepada masyarakat Maui tentang apa yang diharapkan,” katanya. “Pekerjaan yang kami lakukan akan memakan waktu.”

Partai Republik menuduh Biden mengabaikan kebakaran tersebut karena dia sedang berlibur, meskipun tidak ada indikasi bahwa pemerintahannya tidak menanggapi permintaan bantuan dari pemerintah negara bagian dan lokal secara tepat waktu. Dia mengatakan dia menyambut baik penyelidikan Kongres Partai Republik atas tanggapannya.

Idalia mendarat di wilayah Massive Bend Florida, daerah pedesaan berpenduduk jarang yang terkenal dengan garis pantainya yang berawa dan kurangnya pantai berpasir yang menarik wisatawan serta pembangunan pemukiman skala besar.

Perairan lepas pantai juga jauh lebih dangkal dibandingkan wilayah lain di negara bagian ini, yang berarti gelombang badai terjadi dengan cepat dan tidak dapat dengan mudah menghilang ke laut yang lebih dalam.

Criswell mengatakan bahwa beberapa bagian daerah yang terkena dampak mengalami gelombang setinggi 15 kaki di atas permukaan laut, dan petugas tanggap lokal menerima telepon dari penduduk yang menolak untuk mengungsi dan kini terdampar.

Musim gugur lalu, saat DeSantis mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua sebagai gubernur dan mengabaikan pertanyaan tentang aspirasi presidennya, Biden mengunjungi Pantai Fort Myers untuk melihat kerusakan akibat Badai Ian. Dia memuji manajemen DeSantis dalam tanggap badai di negara bagian tersebut dan bahkan mengizinkan DeSantis untuk berbicara pada acara tersebut dari belakang podium berstempel presiden.

Penanganan badai yang dilakukan DeSantis membantu meningkatkan popularitasnya di kalangan pemilih independen dan bahkan beberapa anggota Partai Demokrat, memungkinkan dia untuk membuka keunggulan lebih besar atas calon dari Partai Demokrat Charlie Crist dan akhirnya menang dengan hampir 20 poin.