April 25, 2024

BEIJING (AP) — Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken telah memulai perjalanan diplomatik berisiko tinggi ke Tiongkok untuk mencoba meredakan ketegangan yang meningkat antara kedua kekuatan yang telah membuat banyak orang di seluruh dunia gelisah.

Blinken akan menjadi pejabat tingkat tertinggi Amerika yang mengunjungi Tiongkok sejak Presiden Joe Biden menjabat, dan menteri luar negeri pertama yang melakukan perjalanan tersebut dalam lima tahun.

Namun prospek untuk mencapai terobosan signifikan terhadap isu-isu paling menjengkelkan yang dihadapi dua negara dengan ekonomi terbesar di dunia ini sangatlah kecil, karena hubungan antar kedua negara sudah semakin tegang dalam beberapa tahun terakhir. Permusuhan dan saling tuding terus meningkat karena serangkaian perselisihan yang berdampak pada keamanan dan stabilitas international.

Blinken tiba di Beijing pada hari Minggu untuk melakukan pembicaraan selama dua hari. Dia memperkirakan akan bertemu dengan Qin pada hari Minggu, Wang, dan mungkin Presiden Tiongkok Xi Jinping pada hari Senin, menurut para pejabat AS.

Biden dan Presiden Tiongkok Xi Jinping menyetujui perjalanan Blinken pada pertemuan awal tahun lalu di Bali. Peristiwa ini terjadi sehari setelah peristiwa yang terjadi pada bulan Februari, namun tertunda karena kekacauan diplomatik dan politik yang disebabkan oleh penemuan balon mata-mata Tiongkok yang terbang melintasi Amerika Serikat dan ditembak jatuh.

Daftar perselisihan dan potensi konflik sangat panjang: mulai dari perdagangan dengan Taiwan, kondisi hak asasi manusia di Tiongkok hingga Hong Kong, serta ketegasan militer Tiongkok di Laut Cina Selatan hingga perang Rusia di Ukraina.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken melambai sebelum menaiki pesawat untuk perjalanannya ke Tiongkok, di Pangkalan Gabungan Andrews, Md., Jumat, 16 Juni 2023. (Leah Millis/Pool Picture through AP)

Para pejabat AS mengatakan sebelum kepergian Blinken dari Washington pada hari Jumat bahwa ia akan mengangkat masing-masing dari mereka, meskipun tidak ada pihak yang menunjukkan kecenderungan untuk mundur dari posisi mereka.

Sesaat sebelum berangkat, Blinken menekankan pentingnya Amerika dan Tiongkok membangun dan memelihara jalur komunikasi yang lebih baik. AS ingin memastikan “bahwa persaingan dengan Tiongkok tidak berubah menjadi konflik” karena kesalahpahaman yang dapat dihindari, katanya kepada wartawan.

Biden dan Xi telah membuat komitmen untuk meningkatkan komunikasi “sehingga kita dapat memastikan bahwa kita berkomunikasi sejelas mungkin untuk menghindari kemungkinan kesalahpahaman dan miskomunikasi,” kata Blinken pada hari Jumat.

Xi memberikan petunjuk tentang kemungkinan kesediaan untuk mengurangi ketegangan, dengan mengatakan pada hari Jumat bahwa Amerika Serikat dan Tiongkok dapat bekerja sama untuk “memberi manfaat bagi kedua negara” dalam pertemuan dengan salah satu pendiri Microsoft Corp., Invoice Gates.

“Saya percaya bahwa landasan hubungan Tiongkok-AS terletak pada rakyatnya,” kata Xi kepada Gates. “Dalam situasi dunia saat ini, kita dapat melakukan berbagai kegiatan yang bermanfaat bagi kedua negara kita, masyarakat negara kita, dan seluruh umat manusia.”

Sejak pembatalan perjalanan Blinken pada bulan Februari, terdapat beberapa pertemuan tingkat tinggi. Kepala CIA William Burns melakukan perjalanan ke Tiongkok pada bulan Mei, sementara menteri perdagangan Tiongkok melakukan perjalanan ke AS. Dan penasihat keamanan nasional Biden Jake Sullivan bertemu dengan diplomat prime Tiongkok Wang Yi di Wina pada bulan Mei.

Presiden Tiongkok Xi Jinping mendengarkan laporan kerja dari komite Partai dan pemerintah Mongolia Dalam dan menyampaikan pidato di Hohhot, Daerah Otonomi Mongolia Dalam Tiongkok utara, 8 Juni 2023.
Presiden Tiongkok Xi Jinping mendengarkan laporan kerja dari komite Partai dan pemerintah Mongolia Dalam dan menyampaikan pidato di Hohhot, Daerah Otonomi Mongolia Dalam Tiongkok utara, 8 Juni 2023.

Kantor Berita Xinhua melalui Getty Photos

Namun hal ini diselingi oleh ledakan retorika kemarahan dari kedua belah pihak mengenai Selat Taiwan, niat mereka yang lebih luas di Indo-Pasifik, penolakan Tiongkok untuk mengutuk Rusia atas perangnya melawan Ukraina, dan tuduhan AS dari Washington bahwa Beijing berupaya untuk meningkatkan pengaruhnya. kemampuan pengawasan di seluruh dunia, termasuk di Kuba.

Dan, awal bulan ini, menteri pertahanan Tiongkok menolak permintaan Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin untuk mengadakan pertemuan di sela-sela simposium keamanan di Singapura, sebuah tanda ketidakpuasan yang terus berlanjut.

Austin mengatakan pada hari Jumat bahwa dia yakin bahwa dia dan rekannya dari Tiongkok akan bertemu “pada suatu saat, tetapi kita belum sampai ke sana.”

Menggarisbawahi situasi ini, Tiongkok menolak laporan sebuah perusahaan keamanan AS, yang menyalahkan peretas yang terkait dengan Tiongkok atas serangan terhadap ratusan lembaga publik, sekolah, dan goal lainnya di seluruh dunia, sebagai laporan yang “tidak masuk akal dan tidak profesional”

Seorang juru bicara Kementerian Luar Negeri Tiongkok mengulangi tuduhan bahwa Washington melakukan serangan peretasan dan mengeluh bahwa industri keamanan siber jarang melaporkan hal tersebut.

Hal ini menyusul tanggapan serupa pada awal pekan ini ketika Tiongkok mengatakan Menteri Luar Negeri Qin Gang telah melakukan panggilan telepon dengan Blinken dan mendesak Amerika Serikat untuk menghormati “keprihatinan utama Tiongkok” seperti masalah pemerintahan sendiri di Taiwan, dan “berhenti mencampuri urusan Tiongkok.” urusan dalam negeri, dan berhenti merugikan kedaulatan, keamanan, dan kepentingan pembangunan Tiongkok atas nama persaingan.”

Sementara itu, penasihat keamanan nasional Amerika Serikat, Jepang dan Filipina mengadakan pembicaraan bersama pertama mereka pada hari Jumat dan sepakat untuk memperkuat kerja sama pertahanan mereka, sebagian untuk melawan pengaruh dan ambisi Tiongkok yang semakin besar.

Hal ini bertepatan dengan penandatanganan perjanjian dengan Australia dan Inggris untuk menyediakan kapal selam bertenaga nuklir pertama di pemerintahan Biden, dan Tiongkok bergerak cepat untuk memperluas kehadiran diplomatiknya, terutama di negara-negara Samudera Hindia dan kepulauan Pasifik, tempat Tiongkok telah membuka atau memiliki kapal selam nuklir. berencana untuk membuka setidaknya lima kedutaan baru pada tahun depan.

Perjanjian tersebut merupakan bagian dari kemitraan nuklir yang telah berlangsung selama 18 bulan dengan akronim AUKUS – untuk Australia, Inggris, dan Amerika Serikat.

Berbicara sebelum kepergian Blinken, dua pejabat AS meremehkan harapan akan kemajuan besar dan menekankan bahwa perjalanan tersebut dimaksudkan untuk memulihkan rasa tenang dan regular pada kontak tingkat tinggi.

“Kami datang ke Beijing dengan pendekatan yang realistis, percaya diri, dan keinginan tulus untuk mengelola persaingan kami dengan cara yang paling bertanggung jawab,” kata Daniel Kritenbrink, diplomat terkemuka AS untuk Asia Timur dan Pasifik.

Kurt Campbell, pakar Asia terkemuka di Dewan Keamanan Nasional, mengatakan “persaingan yang ketat memerlukan diplomasi yang intens jika kita ingin mengelola ketegangan. Itulah satu-satunya cara untuk menjernihkan kesalahan persepsi, memberikan sinyal, berkomunikasi, dan bekerja sama di mana dan kapan kepentingan kita sejalan.”