May 18, 2024

WASHINGTON ― Senator Cory Booker (DN.J.) belum mengungkapkan pendapatnya tentang dakwaan terhadap rekan dekatnya dan sesama senator Demokrat dari New Jersey Bob Menendez.

Jaksa mengatakan Menendez menggunakan posisinya untuk memberikan bantuan kepada pengusaha New Jersey yang sebagai imbalannya menghujani senator dengan uang tunai dan emas. Menendez membantah tuduhan tersebut dan pada hari Senin mengecam semua orang yang menyerukan pengunduran dirinya.

“Bagi mereka yang terburu-buru mengambil keputusan, Anda melakukannya berdasarkan serangkaian fakta terbatas yang dibingkai oleh penuntut agar sebisa mungkin tidak senonoh,” kata Menendez pada konferensi pers di New Jersey.

Sebagian besar anggota delegasi kongres dari New Jersey telah meminta Menendez untuk mengundurkan diri. Gubernur New Jersey Phil Murphy (D) juga mengatakan Menendez harus meninggalkan jabatannya, dan Rep. Andy Kim (DN.J.) bahkan mengumumkan bahwa dia akan mencalonkan diri melawan Menendez dalam pemilihan pendahuluan Partai Demokrat tahun depan.

Senator John Fetterman (D-Pa.) adalah satu-satunya senator Demokrat yang mengatakan Menendez harus mundur. Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer (DN.Y.) pada hari Jumat menyebut Menendez sebagai “pegawai negeri yang berdedikasi” dan memujinya karena mengundurkan diri sebagai ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat, yang harus dia lakukan sesuai dengan aturan Senat.

Perwakilan Booker menolak berkomentar pada hari Senin.

Sebagai ketua Komite Hubungan Luar Negeri, Menendez mempunyai pengaruh signifikan di Senat. Ia sering menyampaikan seruan terakhir mengenai pendekatan Partai Demokrat terhadap isu-isu utama keamanan nasional – dan di bawah kepemimpinan presiden Joe Biden dan Barack Obama, Menendez bersikap lebih hawkish dalam isu-isu tertentu dibandingkan sebagian besar anggota partainya, dan menolak tekanan untuk bersikap lebih moderat. Rekan-rekannya menganggapnya sensitif terhadap kritik dan pendendam terhadap orang-orang yang dianggapnya mengkhianati atau menyakitinya, kata staf Kongres.

Ditanya tentang posisi Booker, seorang pembantu Senat dari Partai Demokrat mengatakan kepada HuffPost: “Saya pikir dia takut, seperti semua orang takut pada Menendez.”

Seorang senator, yang meminta tidak disebutkan namanya untuk berbicara secara bebas, telah bekerja bersama Menendez selama bertahun-tahun dan mengatakan “sangat adil” untuk menggambarkan dia sebagai orang yang pendendam.

Booker berdiri di samping Menendez ketika dia berada didakwa pada tahun 2015 pada serangkaian tuduhan korupsi yang terpisah. Menendez mengalahkan rap pada tahun 2017 terima kasih kepada juri yang digantung.

Selama wawancara dengan HuffPost pada tahun 2019, ketika dia mencalonkan diri sebagai presiden dari Partai Demokrat, Booker dengan tegas membela rekannya, dengan mengklaim bahwa bahkan juri pun marah dengan kasus pemerintah terhadap Menendez.

“Bob adalah temanku. Tidak ada senator yang pernah bekerja lebih dekat dengan saya. Dia adalah senator yang luar biasa. Saya pernah melihatnya di saat-saat paling intim dan tidak melihat tanda-tanda korupsi,” kata Booker. “Saya akan mendukung Bob Menendez.”

belenggu kata Senin bahwa dia mendengar Menendez “menekan dendam yang keras” tetapi dia berharap reputasinya tidak berdasar dan Menendez akan mengundurkan diri.

Mengenai kasus yang menjeratnya, Menendez mengatakan jaksa melakukan kesalahan, seperti yang mereka lakukan pada tahun 2015 ketika mereka pertama kali mendakwanya. Dia mengatakan amplop berisi uang tunai yang ditemukan penyelidik di seluruh rumahnya tahun lalu mencerminkan tanggapannya terhadap trauma yang dialami orang tuanya di Kuba sebelum mereka melarikan diri ke AS pada tahun 1953, tak lama sebelum Menendez lahir.

“Selama 30 tahun, saya telah menarik uang tunai ribuan dolar dari rekening tabungan pribadi saya, yang saya simpan untuk keadaan darurat, dan karena sejarah keluarga saya menghadapi penyitaan di Kuba,” kata Menendez.

Kevin Robillard dan Jen Bendery berkontribusi dalam pelaporan.