May 18, 2024

Kari Lake dari Partai Republik dan Rep. Ruben Gallego (D-Ariz.) menempatkan diri mereka dalam posisi tegak penuh selama penerbangan yang dilakukan para kandidat senator secara kebetulan pada hari Kamis.

Para kandidat terdepan dalam pemilu Arizona tahun 2024 berdebat mengenai tembok perbatasan Meksiko setelah adanya pengumuman bahwa pemerintahan Biden mengizinkan pembangunan tembok sepanjang sekitar 20 mil di Texas Selatan untuk dilanjutkan – dan mengesampingkan undang-undang federal yang mengizinkan hal tersebut.

Lake yang memuja Trump menghubungkan berita di X, yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter, dan bertanya kepada mantan Marinir Gallego yang progresif, “Hei, Ruben, apakah Anda masih percaya bahwa tembok perbatasan itu rasis” dan menuduh anggota kongres “memfasilitasi invasi.”

Menyadari bahwa keduanya berada di pesawat yang sama dari Washington, DC, ke Phoenix, Gallego mentweet: “Hai @KariLake kita berada di pesawat yang sama! Baru saja kembali dari kelas satu ke pelatih dan kita bisa mengobrol. Dengan senang hati memandu Anda melalui semua pekerjaan legislatif saya untuk memberikan sumber daya utama kepada komunitas perbatasan AZ.”

Lake menjawab, “Jangan ragu untuk menyapa, Ruben. Saya dapat membantu mengatasi kerinduan Anda akan kampung halaman. Saya tahu pasti sulit bagi Anda untuk meninggalkan tempat tinggal penuh waktu Anda di DC dan mengunjungi orang-orang yang berpura-pura Anda wakili.”

Setelah mencapai tujuan mereka, pertukaran dilanjutkan di bandara, yang terekam dalam video saat Lake dilaporkan mengenakan mikrofon kerah, menurut The New York Instances. Lake menggunakan keterampilan medianya sebagai mantan pembawa berita untuk bermain di depan kamera ketika percakapan berubah dari kolegial menjadi konfrontatif.

“Saya tidak akan bekerja sama dengan Anda,” kata Lake kepada saingannya. “Aku akan mengalahkanmu.”

Lake, yang menyangkal kekalahannya dalam pemilihan gubernur tahun 2022, sempat digadang-gadang sebagai calon wakil presiden Donald Trump dalam pencalonan presiden tahun 2024, tetapi secara resmi menjadi calon senator minggu ini.

Lake dan Gallego dianggap sebagai favorit partai untuk kursi yang ditempati oleh mantan Demokrat Kyrsten Sinema, yang menjadi independen. Sinema belum mengumumkan apakah dia mencalonkan diri.