February 28, 2024

Susanna Gibson, kandidat Partai Demokrat untuk Dewan Delegasi Virginia, mengecam laporan Senin di The Washington Submit tentang tindakan seks suka sama suka yang pernah dia lakukan dengan suaminya melalui video streaming langsung dan menyarankan agar dia mengambil tindakan hukum.

Gibson mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada The New York Occasions bahwa publisitas tersebut merupakan “invasi ilegal terhadap privasi saya yang dirancang untuk mempermalukan saya dan keluarga saya” dan sebuah contoh dari “politik yang paling buruk.”

Seorang praktisi perawat dan advokat kesehatan masyarakat, Gibson mencalonkan diri untuk mewakili Distrik ke-57 negara bagian itu, sebuah wilayah di barat laut Richmond. Pencalonannya hanyalah salah satu dari segelintir persaingan, yang hasilnya akan membantu menentukan partai mana yang mengendalikan Dewan Delegasi Virginia, yang saat ini dipimpin oleh Partai Republik. Situs kampanyenya menguraikan sikap kebijakan yang mendukung hak-hak reproduksi, pengendalian senjata, pendidikan sekolah umum dan beberapa isu lainnya.

The Washington Submit melaporkan bahwa mereka telah menerima informasi tentang video konsensual dari seorang “agen Partai Republik” yang identitasnya setuju untuk dilindungi oleh surat kabar tersebut. Agen tersebut mengatakan dia tidak bekerja atas nama lawan Gibson dari Partai Republik dalam pencalonan, David Owen.

Cerita The Submit telah dikritik karena apa yang dikatakan para pengkritiknya sebagai kurangnya relevansi dengan perlombaan yang sedang berlangsung.

Meskipun video asli, yang dihosting di situs net Chaturbate, telah dihapus, Submit melaporkan bahwa video tersebut telah “diarsipkan” di situs net lain, Recurbate.

Pengacara Gibson, Daniel P. Watkins, berpendapat bahwa publisitas tersebut merupakan pelanggaran hukum Virginia yang melarang merekam seseorang telanjang atau dalam keadaan telanjang dan mendistribusikan rekaman tersebut kepada pihak ketiga tanpa sepengetahuan mereka — sebuah praktik yang juga dikenal sebagai “pornografi balas dendam.” Seperti beberapa negara bagian lainnya, Virginia mengesahkan undang-undang yang melarang pornografi balas dendam sekitar satu dekade lalu.

“Menyebarluaskan materi semacam ini ilegal dan menjijikkan, dan kami bekerja sama dengan FBI dan jaksa setempat untuk membawa pelaku kesalahan ke pengadilan,” kata Watkins dalam sebuah pernyataan.

Tidak jelas apakah Gibson akan mengajukan tuntutan hukum terhadap The Washington Submit, agen Partai Republik yang tidak disebutkan namanya, atau pihak lain. HuffPost menghubungi Watkins dan Gibson untuk memberikan komentar tetapi tidak menerima tanggapan.

“Kekecewaan Gibson dapat dimengerti, namun menurut pandangan saya, baik agen maupun Washington Submit tidak melanggar undang-undang pornografi balas dendam di Virginia,” Lee E. Berlik, seorang pengacara Virginia yang mewakili klien yang menuntut pencemaran nama baik, mengatakan kepada HuffPost melalui e-mail pada hari Selasa.

Berlik mengatakan undang-undang Virginia secara umum melarang dua bentuk perilaku: membuat gambar pornografi dari seseorang tanpa persetujuannya, dan menjual atau mendistribusikan gambar tersebut tanpa izin dan dengan maksud untuk melecehkan atau mengintimidasi subjek tersebut. Namun menurutnya keadaan itu tidak berlaku bagi Gibson.

“Bahkan jika Gibson benar bahwa seseorang memberi tahu The Washington Submit dengan tujuan untuk mempermalukannya, tindakannya tidak akan melanggar undang-undang karena dia hanya berbagi informasi yang benar, tidak menjual atau mendistribusikan gambar tersebut,” kata Berlik.

Gibson tidak memberikan indikasi dia berencana untuk mundur dari pencalonan.

“Ini tidak akan mengintimidasi saya dan tidak akan membungkam saya,” kata Gibson dalam sebuah pernyataan kepada Submit dan The Related Press, yang juga melaporkan video tersebut. “Lawan politik saya dan sekutu Partai Republik mereka telah membuktikan bahwa mereka bersedia melakukan kejahatan seksual untuk menyerang saya dan keluarga saya karena tidak ada batasan yang tidak akan mereka lewati untuk membungkam perempuan ketika mereka angkat bicara.”

Tidak jelas kapan video tersebut pertama kali disiarkan. The Submit hanya dapat melaporkan bahwa dua video tersebut telah diposkan ulang ke Recurbate pada 30 September 2022; Gibson mengikuti perlombaan bulan itu.

The Submit membingkai cerita seputar pencalonan Gibson dan permintaannya akan “tip” uang dalam video tersebut, dengan memberi tahu pembaca:

Gibson memimpin dalam menyapa pemirsa di video yang dilihat oleh The Submit, namun dalam satu kasus suaminya, seorang pengacara, menimpali dengan, “Ayo, teman-teman,” untuk mengulangi permohonannya untuk mendapatkan tip.

Surat kabar tersebut menyatakan bahwa meminta tip melanggar syarat dan ketentuan Chaturbate. Gibson dilaporkan pernah mengatakan kepada pemirsanya bahwa dia “mengumpulkan uang untuk tujuan baik”.