June 23, 2024

Departemen Kehakiman telah meluncurkan penyelidikan kejahatan rasial atas pembunuhan brutal seorang anak laki-laki Palestina-Amerika berusia 6 tahun dan luka serius terhadap ibunya di Illinois pada akhir pekan.

Polisi setempat menangkap seorang pria kulit putih yang merupakan pemilik rumah keluarga Muslim tersebut atas tuduhan pembunuhan dan kejahatan rasial terkait dengan penikaman Wadea Al-Fayoume dan ibunya yang berusia 32 tahun, Hanaan Shahin, di rumah mereka di Plainfield, pinggiran Chicago pada hari Sabtu. .

Pemilik rumah, Joseph Czuba, 71 tahun, dituduh menikam Wadea sebanyak 26 kali. Czuba juga diduga menikam Shahin lebih dari belasan kali, dan para pejabat mengatakan bahwa dia dalam kondisi serius tetapi diperkirakan akan selamat.

Pesan teks yang dilaporkan Shahin dikirim dari rumah sakit kepada ayah putranya menggambarkan Czuba berteriak, “Kalian Muslim harus mati!” sebelum dia menyerangnya dengan pisau bergerigi bergaya militer, menurut CAIR-Chicago. Polisi Plainfield juga mengatakan bahwa ibu dan anak tersebut “menjadi sasaran tersangka karena mereka beragama Islam dan konflik Timur Tengah yang sedang berlangsung yang melibatkan Hamas dan Israel.”

Pada hari Senin, Jaksa Agung AS Merrick Garland mengatakan bahwa dia “patah hati” atas “pembunuhan keji” terhadap Wadea dan bersumpah bahwa Departemen Kehakiman akan menyelidiki kejadian yang mengarah pada serangan terhadap keluarga tersebut.

“Insiden ini semakin meningkatkan ketakutan komunitas Muslim, Arab dan Palestina di negara kami sehubungan dengan kekerasan yang dipicu oleh kebencian,” kata Garland. “Departemen Kehakiman fokus melindungi keselamatan dan hak-hak sipil setiap orang di negara ini. Kami akan menggunakan setiap otoritas hukum yang kami miliki untuk mengadili mereka yang melakukan tindakan kebencian yang melanggar hukum.”

“Tak seorang pun di Amerika Serikat harus hidup dalam ketakutan akan kekerasan karena cara mereka beribadah atau dari mana mereka atau keluarganya berasal.”

Wadea Al-Fayoume merayakan ulang tahun keenamnya awal bulan ini. Departemen Kehakiman telah meluncurkan penyelidikan kejahatan rasial atas pembunuhan anak laki-laki tersebut.

Orang tua Wadea beremigrasi dari Tepi Barat yang diduduki sekitar belasan tahun lalu. Mereka menyewa lantai dasar rumah milik Czuba selama dua tahun. Wadea, yang berusia 6 tahun awal bulan ini, akan dimakamkan pada hari Senin setelah salat jenazah di masjid.

Pada hari Minggu, Gubernur Illinois JB Pritzker (D) menyebut serangan terhadap Wadea dan ibunya sebagai kejahatan rasialmenambahkan bahwa pembunuhan seorang anak “atas nama kefanatikan adalah kejahatan.”

Serangan itu terjadi di tengah meningkatnya ujaran kebencian dan bahasa yang tidak manusiawi dari pejabat sayap kanan Israel dan beberapa politisi Amerika terhadap warga Palestina dan Muslim setelah militan Hamas melancarkan serangan mematikan terhadap Israel awal bulan ini. Israel sejak itu melancarkan serangan balik ke Gaza yang menyebabkan aktivis dan kelompok hak asasi manusia memperingatkan adanya pembersihan etnis.

Selama akhir pekan, calon presiden dari Partai Republik dan Gubernur Florida Ron DeSantis secara keliru mengklaim bahwa semua warga Palestina antisemit dan akan mempromosikan “anti-Amerikanisme” jika AS menerima warga Gaza yang melarikan diri sebagai pengungsi. Presiden Israel Isaac Herzog membenarkan pengeboman terhadap warga sipil Palestina dengan mengklaim seluruh penduduk Gaza bertanggung jawab atas kekerasan di wilayah tersebut. Menteri Pertahanan Israel mengatakan Israel sedang memerangi “manusia hewan,” dan Senator Tom Cotton (R-Ark.) mengatakan Israel harus “membangkitkan puing-puing” di Gaza.

“Kami menyambut baik penyelidikan kejahatan rasial yang dilakukan pemerintah federal dan berharap kasus tragis ini akan mengingatkan pejabat publik dan komentator mengapa mereka harus mengakhiri sikap tidak manusiawi terhadap kefanatikan anti-Muslim dan anti-Palestina ketika berbicara tentang kekerasan yang sedang berlangsung di Timur Tengah,” Wakil Direktur Nasional CAIR Edward Ahmed Mitchell mengatakan pada hari Senin.

“Media, pemimpin politik dan perusahaan-perusahaan besar telah menghabiskan lebih dari seminggu mengabaikan penderitaan rakyat Palestina, membenarkan kejahatan perang terhadap warga Palestina, dan menyebarkan propaganda yang menghasut dan informasi yang salah yang ditujukan kepada Muslim dan Palestina di Amerika,” lanjutnya. “Ini harus diakhiri. Sekarang.”

Presiden Joe Biden sendiri telah berkontribusi terhadap penyebaran informasi yang salah mengenai kekerasan tersebut dan telah berulang kali menyatakan dukungan teguh pemerintah AS terhadap Israel dalam serangan baliknya. Biden juga terlambat mengakui krisis kemanusiaan di Gaza dan kekerasan yang dialami warga Palestina.

Pada hari Minggu, Biden mengatakan bahwa dia “terkejut dan muak” dengan pembunuhan Wadea dan bahwa orang Amerika “harus bersatu dan menolak Islamofobia serta segala bentuk kefanatikan dan kebencian.”

“Keluarga Muslim Palestina dari anak tersebut datang ke Amerika untuk mencari apa yang kita semua cari – perlindungan untuk hidup, belajar dan berdoa dalam damai,” kata Biden. “Tindakan kebencian yang mengerikan ini tidak memiliki tempat di Amerika, dan bertentangan dengan nilai-nilai basic kita: kebebasan dari rasa takut terhadap cara kita berdoa, apa yang kita yakini, dan siapa diri kita.”