April 25, 2024

WASHINGTON (AP) — Kantor Gubernur Florida dari Partai Republik, Ron DeSantis, mengatakan pada Jumat bahwa ia “tidak memiliki rencana” untuk bertemu dengan Presiden Joe Biden ketika Partai Demokrat terbang ke Florida akhir pekan ini untuk melakukan survei kerusakan akibat Badai Idalia, yang menunjukkan bahwa hal tersebut dapat menghambat bencana. tanggapan.

“Di komunitas pedesaan ini, dan segera setelah dampaknya, persiapan keamanan yang diperlukan untuk mengadakan pertemuan semacam itu akan menghentikan upaya pemulihan yang sedang berlangsung,” kata juru bicara DeSantis Jeremy Redfern dalam sebuah pernyataan.

Idalia mendarat pada Rabu pagi di sepanjang wilayah Massive Bend Florida sebagai badai Kategori 3, menyebabkan banjir dan kerusakan yang meluas sebelum bergerak ke utara hingga membasahi Georgia dan Carolina. Biden dijadwalkan terbang ke Florida pada hari Sabtu untuk meninjau sendiri kerusakan yang terjadi.

DeSantis yang terlebih dahulu menghentikan pertemuan bertentangan dengan Biden sendiri, yang, ketika ditanya setelah sebuah acara di Gedung Putih Jumat pagi apakah dia akan bertemu dengan DeSantis selama perjalanannya ke Florida, menjawab, “Ya.”

Ini juga merupakan terobosan dari masa lalu, sejak Biden dan DeSantis bertemu ketika presiden melakukan tur ke Florida setelah Badai Ian melanda negara bagian itu tahun lalu, dan setelah runtuhnya kondominium Surfside di Miami Seaside pada musim panas 2021. Namun DeSantis sekarang mencalonkan diri sebagai presiden, dan dia baru meninggalkan jalur utama Partai Republik minggu lalu dengan Idalia melaju menuju negara bagiannya.

Juru bicara Gedung Putih Emilie Simons menjawab, “Presiden Biden dan ibu negara berharap dapat bertemu dengan anggota masyarakat yang terkena dampak Badai Idalia dan melakukan survei dampak badai tersebut.”

“Kunjungan mereka ke Florida telah direncanakan melalui koordinasi yang erat” dengan Badan Manajemen Darurat Federal “serta para pemimpin negara bagian dan lokal untuk memastikan tidak ada dampak pada operasi tanggap darurat,” kata Simons dalam pernyataannya sendiri.

Politik mengesampingkan persaingan setelah bencana alam memang rumit.

Kandidat presiden tahun 2024 lainnya, mantan Gubernur New Jersey dari Partai Republik, Chris Christie, dikritik secara luas di kalangan Partai Republik karena merangkul Presiden Barack Obama saat melakukan tur kerusakan yang ditimbulkan Badai Sandy pada tahun 2012 terhadap negara bagiannya. Christie bahkan ditanyai tentang kejadian itu bulan lalu, saat debat calon presiden Partai Republik pertama di Milwaukee.

Baik Biden maupun DeSantis pada awalnya mengatakan bahwa membantu para korban badai akan lebih penting daripada bantuan politik, namun DeSantis mulai berpendapat bahwa masalah logistik dapat mempersulit kunjungan presiden seiring berjalannya waktu.

“Ada waktu dan tempat untuk mengadakan musim politik,” kata gubernur sebelum Idalia menyerang. “Tetapi ada saatnya dan tempat untuk mengatakan bahwa ini adalah sesuatu yang mengancam nyawa, ini adalah sesuatu yang berpotensi mengorbankan nyawa seseorang, dan dapat mengorbankan penghidupan mereka.”

Pada hari Jumat, gubernur mengatakan kepada wartawan tentang Biden, “satu hal yang saya sebutkan kepadanya melalui telepon” adalah “akan sangat mengganggu jika seluruh aparat keamanan pergi” bersama presiden “karena hanya ada begitu banyak cara. untuk masuk ke” banyak wilayah yang terkena dampak paling parah.

“Apa yang ingin kami lakukan adalah memastikan pemulihan listrik terus berlanjut dan upaya bantuan terus berlanjut dan kami tidak mengalami gangguan apa pun dalam hal itu,” kata DeSantis. Pernyataan tentang tidak berencana untuk bertemu muncul kemudian, dan Redfern menunjuk pada komentar gubernur sebelumnya ketika ditanya bagaimana dampak Idalia mungkin berbeda dari apa yang terjadi pada Ian atau runtuhnya Surfside ketika DeSantis dan Biden bertemu.

DeSantis membangun upayanya untuk mencapai Gedung Putih dengan membongkar apa yang ia sebut sebagai kebijakan “kebangkitan” Partai Demokrat. DeSantis juga sering mendapat tepuk tangan pada rapat umum Partai Republik dengan menyatakan bahwa sudah waktunya untuk mengirim “Joe Biden kembali ke ruang bawah tanahnya,” mengacu pada rumah Partai Demokrat di Delaware, tempat ia menghabiskan sebagian besar waktunya selama lockdown awal pandemi virus corona.

Namun, Biden mengatakan pada awal minggu ini bahwa dia dan DeSantis dapat bekerja sama dengan mudah. Saat mengantarkan pizza kepada para pekerja di kantor pusat FEMA di Washington, presiden mengatakan dia sudah sering berbicara dengan DeSantis tentang Idalia sehingga “harus ada sambungan langsung” di antara keduanya.

Penasihat Keamanan Dalam Negeri Liz Sherwood-Randall menunjuk pada pengalaman setelah Ian dan Surfside ketika mengatakan kepada wartawan di Gedung Putih minggu ini bahwa Biden dan DeSantis “sangat kolegial ketika kita memiliki pekerjaan yang harus dilakukan bersama untuk membantu orang Amerika yang membutuhkan, warga negara Florida di membutuhkan.”

Gubernur Florida Ron DeSantis berbicara dengan pemilik Shrimp Boat, satu-satunya restoran di Pantai Horseshoe, yang rusak akibat gelombang badai selama berlalunya Badai Idalia satu hari sebelumnya, di Horseshoe Seaside, Florida pada hari Kamis.

Foto AP/Rebecca Blackwell

Namun, politik pasca-Idalia bisa menjadi rumit bagi kedua belah pihak.

Presiden Trump mengumumkan pencalonannya untuk dipilih kembali pada bulan April namun sebagian besar menahan diri untuk tidak berkampanye dan lebih memilih untuk memimpin dengan cara memerintah. Gedung Putih kini mencari dana tambahan sebesar $4 miliar untuk mengatasi bencana alam sebagai bagian dari permintaan pendanaan tambahan kepada Kongres – sehingga totalnya mencapai $16 miliar dan menggambarkan bahwa kebakaran hutan, banjir, dan angin topan yang semakin intensif selama periode perubahan iklim adalah hal yang sangat besar. biaya yang lebih tinggi pada pembayar pajak AS.

DeSantis, sementara itu, menghadapi pertanyaan apakah kampanyenya dapat bertahan dalam jangka panjang. Empat bulan sebelum pemungutan suara pertama dilakukan di kaukus Iowa, DeSantis masih tertinggal jauh di belakang mantan Presiden Donald Trump, kandidat dominan dari Partai Republik. Dan dia telah berulang kali melakukan perombakan kepemimpinan kampanye dan memperbarui citranya dalam upaya untuk memfokuskan kembali pesannya.

Tremendous PAC yang mendukung pencalonan DeSantis telah menghentikan operasinya di Nevada, negara bagian yang memberikan suara ketiga dalam kalender pemilihan pendahuluan Partai Republik, dan beberapa negara bagian yang menyelenggarakan pemilihan pendahuluan Tremendous Tuesday pada bulan Maret – yang merupakan pertanda adanya masalah lebih lanjut.

Penulis Related Press Brendan Farrington di Tallahassee, Florida, berkontribusi pada laporan ini.