April 25, 2024

WASHINGTON — Mantan Wakil Presiden Mike Pence, mengakui “kekacauan” dalam kepemimpinan DPR yang terjadi di Capitol di seluruh kota di dalam partainya sendiri, sebagian terkait dengan bantuan militer ke Ukraina, pada hari Selasa namun tetap mendesak rekan-rekannya dari Partai Republik untuk terus membantu negara tersebut mengusir 19- invasi berumur sebulan.

“Adalah kepentingan nasional kita untuk melakukan hal ini,” kata calon presiden tahun 2024 itu kepada audiensi mahasiswa Universitas Georgetown, mengulangi peringatannya bahwa jika Rusia berhasil merebut Ukraina, negara itu akan segera mengincar Polandia atau sekutu militer AS lainnya. “Tidak akan lama lagi mereka akan melintasi perbatasan negara NATO di mana pemuda dan pemudi kita yang berseragam akan diminta untuk berperang.”

Pence menyalahkan pemecatan Ketua DPR Kevin McCarthy (R-Calif.) – yang terjadi saat ia menerima pertanyaan dari mahasiswa – pada sekelompok kecil orang yang tidak puas.

“Saya pikir apa yang kita saksikan adalah segelintir anggota Partai Republik yang bermitra dengan Partai Demokrat untuk menciptakan kekacauan,” katanya. “Saya masih percaya mayoritas anggota Partai Republik dan sebagian besar warga Amerika memahami bahwa Amerika adalah pemimpin dunia bebas dan ingin melanjutkan dukungan militer kepada Ukraina.”

Sebagai mantan anggota kongres dari Indiana, dia menambahkan: “Saya harus memberitahu Anda bahwa ini adalah salah satu hari di mana saya tidak melewatkan kehadiran di Kongres.”

Pada hari Selasa, mantan Wakil Presiden Mike Pence menyalahkan pergolakan Ketua DPR pada “segelintir anggota Partai Republik yang bermitra dengan Demokrat untuk menciptakan kekacauan.”

Pernyataan Pence pada diskusi kebijakan luar negeri yang disponsori oleh Sekolah Kebijakan Publik McCourt di Georgetown dan The Related Press muncul hanya beberapa hari setelah Kongres gagal memasukkan dana untuk Ukraina ke dalam anggaran belanja sementara.

Memang benar, Pence dan rekan-rekannya dari Partai Republik “arus utama” bersikap defensif sejak Donald Trump mengambil alih partai tersebut setelah ia memenangkan nominasi presiden dan kemudian menjadi presiden pada tahun 2016.

Trump meminta dan kemudian menerima bantuan diktator Rusia Vladimir Putin untuk memenangkan pemilu tersebut. Dia kemudian memihak Putin dibandingkan badan intelijennya sendiri mengenai topik campur tangan Rusia dalam pemilu. Dia berulang kali mencemooh dan melemahkan NATO, dengan tujuan jangka kedua menarik diri dari aliansi tersebut. Dia bahkan membahas penyerahan kepada Putin, seorang kritikus terkemuka Amerika untuk diinterogasi.

Dukungan mantan presiden terhadap Putin yang melakukan upaya kudeta terus berlanjut bahkan setelah ia melancarkan invasi besar-besaran ke Ukraina pada Februari 2022 yang penuh dengan pembunuhan dan pemerkosaan warga sipil serta penculikan dan perdagangan anak-anak kembali ke Rusia. Beberapa hari setelah invasi, Trump menyebut Putin “jenius” karena telah melakukan hal tersebut.

Ketika pemilihan pendahuluan Partai Republik berlangsung, Pence, mantan Gubernur New Jersey Chris Christie, dan mantan Duta Besar PBB Nikki Haley mengkritik keras Putin dan membela bantuan AS ke Ukraina sebagai hal yang penting bagi kepentingan Amerika, sementara pengusaha Vivek Ramaswamy dan Gubernur Florida Ron DeSantis pada tingkat yang berbeda-beda, mereka menentang pemberian bantuan lebih banyak kepada negara yang dilanda konflik.

Pada hari Selasa, Pence mengulangi pembelaannya terhadap kebijakan bantuan militer Presiden Joe Biden sambil menyalahkan Biden karena tidak berhasil menjualnya. “Presiden Biden telah melakukan pekerjaan yang buruk dalam menjelaskan apa kepentingan kami di sana. Pidato-pidato yang tidak jelas tentang demokrasi ini tidak menyentuh masyarakat Amerika,” katanya.

Meski demikian, ia mengatakan Amerika Serikat harus melanjutkan peran tradisionalnya dalam mendukung demokrasi. “Jika Amerika tidak memimpin dunia bebas, maka dunia bebas juga tidak dipimpin,” kata Pence. “Ukraina bukanlah perang kita, namun kebebasan adalah perjuangan kita.”