February 21, 2024

NEW YORK (AP) — Mantan Presiden Donald Trump kembali ke gedung pengadilan Kota New York pada hari Selasa untuk menjadi penonton dalam persidangan penipuan sipil yang mengancam akan mengganggu kerajaan actual estatnya.

Trump secara sukarela menghadiri tiga hari pertama persidangan, 2-4 Oktober. Ia mengubah penampilannya menjadi penghentian kampanye dengan mengadukan kasus tersebut di setiap kesempatan ke kamera TV di lorong luar ruang sidang.

Sekarang dia akan kembali, menurut pengacaranya, disertai dengan peningkatan keamanan di dalam dan di luar gedung pengadilan Manhattan. Kemunculannya awalnya seharusnya bertepatan dengan kesaksian Michael Cohen, mantan pengacaranya yang menjadi musuh. Namun rencana kehadiran Cohen di kursi saksi ditunda setidaknya hingga minggu depan, karena masalah kesehatan.

Cohen mengatakan di X, yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter, bahwa dia tidak menghindari Trump. Pada hari Senin, dia mengatakan dia memperkirakan mantan bosnya yang terasing akan berada di ruang sidang ketika dia memberikan kesaksian.

“Saya bersyukur kondisi medis ini, meski sangat menyakitkan, tidak memerlukan tindakan segera,” kata Cohen melalui pesan singkat. “Saya mengantisipasi muncul segera setelah rasa sakitnya mereda. Ketika saya bersaksi, saya yakin Donald akan hadir, duduk bersama pengacaranya di meja terdakwa.”

Gugatan Jaksa Agung New York Letitia James terhadap Trump menuduh bahwa ia dan perusahaannya menipu financial institution, perusahaan asuransi, dan pihak lain dengan menilai asetnya secara berlebihan dan menggelembungkan kekayaan bersihnya pada dokumen yang digunakan dalam membuat kesepakatan dan mendapatkan pembiayaan.

Mantan Presiden Donald Trump, tengah, duduk di ruang sidang bersama tim hukumnya sebelum melanjutkan persidangan penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, 3 Oktober 2023, di New York. Trump akan kembali menghadiri persidangan penipuan sipil di Manhattan pada tanggal 17 Oktober yang mengancam akan menghancurkan kerajaan actual estatnya.

Foto AP/Seth Wenig, Kolam Renang

Jaksa Agung mulai menyelidiki Trump pada tahun 2019 setelah Cohen bersaksi di depan Kongres bahwa politisi miliarder itu memiliki riwayat salah mengartikan nilai aset untuk mendapatkan persyaratan pinjaman dan keuntungan pajak yang menguntungkan.

Alih-alih Cohen, kunjungan Trump ke ruang sidang kemungkinan akan bersamaan dengan dimulainya kembali kesaksian dari asisten pengawas perusahaannya, Donna Kidder. Pengacara negara bagian pada hari Selasa juga diperkirakan akan memanggil Jack Weisselberg, putra Trump Group Allen Weisselberg, yang mengatur pembiayaan untuk Trump saat menjadi eksekutif di Ladder Capital.

Selama kunjungan pertamanya ke pengadilan awal bulan ini, Trump mengatakan persidangan tersebut adalah sebuah “penipuan,” dan menuduh James, seorang Demokrat, berusaha merusak peluangnya dalam pemilu.

Setelah Trump memfitnah seorang staf penting pengadilan di media sosial, hakim memanggilnya ke pertemuan tertutup pada hari kedua persidangan, mengeluarkan perintah pembungkaman terbatas, dan memperingatkan peserta kasus tersebut untuk tidak mencemarkan nama baik anggota stafnya. Hakim juga memerintahkan Trump untuk menghapus postingan tersebut.

Perjalanan pertama Trump ke persidangan menarik perhatian banyak media dan mendorong peningkatan langkah-langkah keamanan di gedung pengadilan, termasuk pos pemeriksaan tambahan, barikade logam di sepanjang jalan, dan agen Dinas Rahasia yang berjejer di dinding ruang sidang.

Kembalinya Trump ke pengadilan terjadi sehari setelah hakim dalam kasus pidana campur tangan pemilu di Washington, DC menjatuhkan perintah bungkam yang melarang dia membuat pernyataan yang menargetkan jaksa, saksi, dan staf pengadilan.

Dalam keputusan praperadilan bulan lalu, seorang hakim menyelesaikan tuntutan utama dalam gugatan James, memutuskan bahwa Trump dan perusahaannya melakukan penipuan selama bertahun-tahun dengan melebih-lebihkan nilai aset dan kekayaan bersih Trump dalam laporan keuangannya.

Sebagai hukumannya, Hakim Arthur Engoron memerintahkan penerima yang ditunjuk pengadilan untuk mengambil alih beberapa perusahaan Trump, sehingga pengawasan masa depan Trump Tower dan properti tenda lainnya menjadi diragukan. Pengadilan banding telah memblokir penegakan aspek putusan tersebut, setidaknya untuk saat ini.

Persidangan tersebut menyangkut enam klaim yang tersisa dalam gugatan tersebut, termasuk tuduhan konspirasi, penipuan asuransi, dan pemalsuan catatan bisnis.