February 28, 2024

Pendekatan Presiden Joe Biden terhadap kekerasan yang sedang berlangsung di Israel dan Palestina memicu meningkatnya ketegangan di lembaga pemerintah AS yang paling terlibat dalam kebijakan luar negeri: Departemen Luar Negeri.

Para pejabat mengatakan kepada HuffPost bahwa Menteri Luar Negeri Antony Blinken dan para penasihat paling seniornya mengabaikan rasa frustrasi inside yang meluas. Beberapa staf departemen mengatakan mereka merasa Blinken dan timnya tidak tertarik dengan saran para ahli mereka sendiri karena mereka fokus mendukung perluasan operasi Israel di Gaza, tempat kelompok militan Palestina Hamas bermarkas.

“Pada dasarnya terjadi pemberontakan di seluruh tingkatan negara bagian,” kata seorang pejabat Departemen Luar Negeri.

Sejak serangan teror Hamas terhadap Israel pada 7 Oktober, pertempuran di wilayah tersebut telah menewaskan lebih dari 4.000 orang, dan Israel sedang mempersiapkan invasi darat ke Gaza yang diperkirakan akan memakan korban jiwa tambahan sebanyak puluhan ribu orang.

Biden dan Blinken mengatakan mereka ingin membantu Israel mengalahkan Hamas dengan tegas, tetapi mereka tidak ingin melihat penderitaan di kalangan warga Gaza atau konflik regional yang lebih luas. Keduanya baru-baru ini mengunjungi Israel, dan Blinken juga mengunjunginya memprioritaskan upaya untuk membuka perbatasan Gaza-Mesir untuk memungkinkan bantuan kemanusiaan masuk ke wilayah yang terkepung dan membiarkan beberapa warga sipil keluar.

Dua pejabat mengatakan kepada HuffPost bahwa para diplomat sedang mempersiapkan apa yang disebut “kabel perbedaan pendapat,” sebuah dokumen yang mengkritik kebijakan Amerika yang disampaikan kepada para pemimpin badan tersebut melalui saluran inside yang dilindungi.

Surat-surat tersebut dipandang oleh Departemen Luar Negeri sebagai pernyataan konsekuensi dari ketidaksepakatan serius pada momen-momen penting dalam sejarah. Saluran perbedaan pendapat ini didirikan di tengah konflik inside yang mendalam selama Perang Vietnam, dan para diplomat sejak itu menggunakannya untuk memperingatkan bahwa AS membuat pilihan yang berbahaya dan merugikan diri sendiri di luar negeri.

Pesan tersebut muncul setelah Josh Paul, seorang pejabat veteran Departemen Luar Negeri, mengumumkan pengunduran dirinya pada hari Rabu. Setelah lebih dari satu dekade berupaya mencapai kesepakatan senjata, katanya, ia tidak dapat secara ethical mendukung langkah AS untuk memasok upaya perang Israel.

“Dalam 24 jam terakhir, saya mendapatkan banyak sekali sosialisasi dari rekan-rekan… dengan kata-kata dukungan yang sangat membesarkan hati dan banyak orang mengatakan bahwa mereka merasakan hal yang sama dan itu sangat sulit bagi mereka,” kata Paul, yang keberangkatan pertama kali dilaporkan oleh HuffPost.

Paul menggambarkan hal itu sebagai hal yang mengejutkan: “Saya berharap tidak ada seorang pun yang mau menyentuh saya dengan tiang tongkang setinggi 10 kaki… karena sensitifnya segala sesuatu yang berhubungan dengan Israel.”

Saat dihubungi untuk memberikan komentar atas berita ini pada hari Kamis, perwakilan Departemen Luar Negeri mengarahkan HuffPost untuk memberikan komentar pada hari sebelumnya dari juru bicara badan tersebut Matthew Miller.

“Salah satu kelebihan departemen ini adalah kami memiliki orang-orang yang berbeda pendapat. Kami mendorong mereka untuk mengungkapkan pendapatnya,” kata Miller dalam sambutannya. “Tentu saja, presidenlah yang menetapkan kebijakan, namun kami mendorong semua orang, bahkan ketika mereka tidak setuju dengan kebijakan kami, untuk memberi tahu… kepemimpinan mereka.”

“Menteri Blinken telah membicarakan hal ini dalam beberapa kesempatan, ketika dia mengatakan bahwa dia menyambut baik orang-orang yang menggunakan saluran perbedaan pendapat,” lanjutnya. “Dia merasa berguna untuk mendapatkan suara-suara yang bertentangan yang mungkin berbeda dari pendapatnya. Dia menganggapnya serius, dan hal ini menyebabkan dia merefleksikan pemikirannya sendiri dalam pembuatan kebijakan.”

Biden dan Blinken telah secara terbuka berbicara tentang hak Israel untuk membela diri dan harapan mereka bahwa Israel akan “mematuhi semua hukum internasional,” kata Miller.

“Beberapa pejabat mengatakan mereka telah mendengar rekan-rekannya berbicara tentang pengunduran diri.”

Keputusan penting dibuat di tingkat tertinggi oleh Biden, Blinken, dan beberapa pejabat lainnya. Namun para pejabat Departemen Luar Negeri terlibat dalam serangkaian elemen penting dan kontroversial lainnya dalam respons Amerika terhadap kekerasan Israel-Palestina.

Pada hari Rabu, misi AS untuk PBB – sebuah kantor negara – memveto sebuah resolusi PBB didukung oleh banyak negara yang mengutuk semua kekerasan terhadap warga sipil, termasuk yang dilakukan Hamas, dan mendukung bantuan kemanusiaan untuk Gaza. Negara juga akan membantu mengelola bantuan militer tambahan untuk Israel dan bantuan kemanusiaan untuk Palestina yang dimiliki Biden berwenang.

Staf Departemen Luar Negeri AS berupaya melakukan diplomasi yang halus, menanggapi seruan Kongres untuk menunjukkan dukungan besar bagi Israel dan menghargai nyawa warga Palestina, serta mengelola kemarahan international atas kesan bahwa AS menutupi kekuatan Israel yang berlebihan.

Rekan-rekan di negara-negara Arab mengatakan kepada pejabat Departemen Luar Negeri bahwa AS berisiko kehilangan dukungan di wilayah mereka selama satu generasi, kata seorang pejabat AS kepada HuffPost.

Tidak jelas apakah Blinken – yang kembali ke Washington pada hari Rabu setelah perjalanan lima hari melintasi Timur Tengah, di mana ia bertemu dengan para pejabat di tujuh negara – memahami krisis ethical di departemennya.

“Ada perasaan dalam dunia kerja bahwa menteri tidak melihatnya atau tidak peduli,” kata seorang pejabat Departemen Luar Negeri, seraya mengatakan bahwa perasaan tersebut juga dirasakan oleh para pejabat tinggi di lembaga tersebut. “Dan hampir bisa dipastikan dia tidak menyadari betapa buruknya dinamika ketenagakerjaan. Ini sangat buruk.”

Hal-hal negatif muncul ke permukaan dalam berbagai cara. Seorang pejabat menggambarkan rekan-rekannya “depresi dan marah atas semua ini,” sementara pejabat lain mengatakan beberapa staf mengalami “pengunduran diri.” Pejabat tersebut mengenang seorang koleganya sambil menangis dalam sebuah pertemuan mengenai pandangan mereka “bahwa pernyataan kebijakan AS menekankan dukungan kepada Israel atas kehidupan rakyat Palestina.”

Pejabat senior Departemen Luar Negeri secara pribadi telah melarang badan tersebut untuk menggunakan tiga frasa spesifik dalam pernyataan publik, HuffPost terungkap minggu lalu: “de-eskalasi/gencatan senjata,” “mengakhiri kekerasan/pertumpahan darah” dan “memulihkan ketenangan.”

Di salah satu kantor, seorang manajer mengatakan kepada tim mereka bahwa mereka tahu staf dengan pengalaman internasional yang luas tidak senang dengan rencana Biden – terutama perasaan bahwa AS tidak akan berbuat banyak untuk memastikan Israel menahan diri – tetapi mereka memiliki sedikit peluang untuk mengubahnya, kata seorang pejabat yang hadir di kantor tersebut. kata pertemuan itu.

Beberapa pejabat mengatakan mereka telah mendengar rekan-rekannya berbicara tentang pengunduran diri seperti yang dilakukan Paul. Seorang pejabat AS menggambarkan keputusan Paul sebagai sebuah kejutan dan kerugian besar bagi departemennya.

Kerasnya bahasa yang digunakan dalam kabel perbedaan pendapat, dan jumlah pejabat Departemen Luar Negeri yang menandatanganinya, akan memberikan gambaran betapa khawatirnya para staf terhadap respons Amerika terhadap situasi di Gaza dan seberapa luas ketidaksepakatan terhadap kebijakan Biden – dan bisa jadi menentukan apakah hal tersebut benar-benar menginspirasi perubahan arah.

Kawat-kawat semacam itu sering kali menarik puluhan atau bahkan ratusan tanda tangan, dan saluran perbedaan pendapat dipandang sebagai cara penting untuk mengangkat pandangan-pandangan yang berlawanan tanpa takut akan adanya pembalasan karena kebijakan negara melarang adanya pembalasan terhadap mereka yang menggunakannya.

“Saya pikir hal ini membawa perbedaan bagi kepemimpinan senior,” kata Paul.

Namun proses tersebut mendapat ancaman tahun ini, karena anggota DPR dari Partai Republik berupaya mengakses kabel perbedaan pendapat yang disiapkan di tengah penarikan Biden dari Afghanistan.

“Upaya Kongres untuk mendapatkan kabel perbedaan pendapat di Afghanistan memang mempersulit pembicaraan mengenai kabel perbedaan pendapat secara umum, dan membuat sebagian orang berpikir dua kali,” kata Paul.

Para profesional urusan international, khususnya mereka yang memiliki hubungan dengan negara-negara mayoritas Muslim yang khawatir menjadi sasaran, telah lama khawatir karena dianggap mengambil sikap terhadap Israel-Palestina.

Kecemasan tersebut sering kali memengaruhi pembuatan kebijakan, menurut Sarah Harrison, mantan pejabat Pentagon dan Departemen Keamanan Dalam Negeri yang kini bekerja di organisasi nirlaba Disaster Group.

“Ini adalah lingkungan yang telah dikembangkan oleh pemerintahan Demokrat dan Republik,” Harrison baru-baru ini menulis pada X. “Jika Anda bekerja di pemerintahan federal dan mempertanyakan apa pun yang dilakukan Israel, Anda akan dikesampingkan dan dibungkam.”

Staf di seluruh pemerintahan Biden telah mengatakan kepada HuffPost mereka mengalami efek mengerikan di tempat kerja. Ada yang mengatakan ada “budaya diam” dalam mengekspresikan pandangan mereka mengenai Israel-Palestina, dan ada pula yang mengatakan mereka merasa “malu” bekerja di pemerintahan AS saat ini.

Beberapa staf Departemen Luar Negeri menyalahkan wakil kepala staf kebijakan Blinken atas ketidakpuasan yang muncul.

Tom Sullivan – tokoh berpengaruh yang merupakan saudara dari penasihat keamanan nasional utama Biden, Jake Sullivan – “secara konsisten menolak” gagasan penjangkauan yang lebih luas dari menteri hingga personel Departemen Luar Negeri, kata seorang pejabat.

Dalam pertemuan tingkat tinggi, Tom Sullivan biasanya fokus menanyakan apa yang diinginkan Israel atau menyoroti kebutuhannya – mengecewakan rekan-rekannya yang merasa bahwa prioritas dalam menyusun rencana dukungan seharusnya adalah kepentingan AS, kata seorang pejabat AS kepada HuffPost.

Para staf tidak merasa nyaman menantang Sullivan karena pangkat saudaranya, lanjut pejabat itu.

Pada Kamis malam, Blinken mengirimkan pesan kepada seluruh staf untuk meninjau kontribusi Departemen Luar Negeri dalam perjalanannya. HuffPost memperoleh catatan itu.

“Kami meminta banyak dari Anda. Dan sekali lagi, di bawah tekanan yang luar biasa, Anda berhasil melakukannya,” tulis sekretaris tersebut. “Saya tahu, bagi banyak dari Anda, masa ini tidak hanya merupakan tantangan secara profesional, namun secara pribadi… Anda tidak sendirian. Kami disini untukmu.”

“Mari kita juga memastikan untuk mempertahankan dan memperluas ruang perdebatan dan perbedaan pendapat yang membuat kebijakan dan institusi kita menjadi lebih baik,” lanjut pesan tersebut.