May 18, 2024

Florida pada hari Selasa mengeksekusi Michael Zack, 54 tahun, yang dijatuhi hukuman mati beberapa dekade lalu oleh juri yang tidak sepakat berdasarkan undang-undang hukuman mati yang sejak itu dinyatakan inkonstitusional.

Zack dibunuh sebagai hukuman atas pembunuhan seorang wanita bernama Ravonne Smith pada tahun 1996. Dia juga menjalani hukuman seumur hidup karena membunuh Laura Rosillo beberapa hari sebelumnya. Dia adalah keenam orang yang dieksekusi oleh Florida tahun ini, beberapa di antaranya juga dijatuhi hukuman oleh juri yang tidak sepakat. Surat perintah kematian Zack ditandatangani oleh Gubernur Partai Republik Ron DeSantis, yang mencalonkan diri sebagai presiden dengan platform yang tegas terhadap kejahatan termasuk mempermudah eksekusi orang.

“Dua puluh tujuh tahun yang lalu, saya adalah seorang pecandu alkohol dan narkoba. Saya melakukan hal-hal yang telah menyakiti banyak orang – tidak hanya para korban dan keluarga serta teman-temannya, tetapi juga keluarga dan teman-teman saya sendiri,” kata Zack dalam pernyataan terakhirnya. “Saya terbangun setiap hari sejak saat itu dengan perasaan menyesal dan keinginan untuk menjadikan waktu saya di dunia ini lebih berarti daripada hal terburuk yang pernah saya lakukan.”

“Saya tidak membuat alasan. Saya tidak menyalahkannya. Tapi betapa saya berharap bisa mendapat kesempatan kedua, menjalani hari-hari saya di penjara dan terus melakukan semua yang saya bisa untuk membuat perbedaan di dunia ini,” kata Zack.

Florida adalah satu dari dua negara bagian yang memperbolehkan juri yang tidak sepakat untuk merekomendasikan hukuman mati. Dua negara bagian lainnya mengizinkan hakim untuk menjatuhkan hukuman mati ketika juri tidak dapat mengambil keputusan. Florida juga memiliki jumlah pembebasan tuduhan hukuman mati tertinggi. Meskipun Zack tidak mengaku tidak bersalah, dia berpendapat sampai kematiannya bahwa beberapa faktor yang meringankan seharusnya membebaskan dia dari eksekusi.

Zack menderita sindrom alkohol janin, akibat ibunya banyak minum selama kehamilannya. Ketika dia berusia 3 tahun, dia dirawat di rumah sakit selama dmeminum sekitar 10 ons vodka, tulis pengacaranya dalam pengajuan pengadilan baru-baru ini. Zack mengalami pelecehan fisik dan seksual yang parah dari ayah tirinya, yang memaksanya melakukan tindakan seks, menendangnya dengan taji, memukulinya, menabraknya dengan mobil, memaksanya minum alkohol, menyuntiknya dengan obat-obatan, mencoba menenggelamkannya dan menciptakan perangkat untuk menyetrumnya jika dia mengompol, tulis pengacara Zack. Ketika dia masih kecil, kakak perempuan Zack membunuh ibu mereka dengan kapak.

Zack mengalami “pelecehan yang tak terbayangkan,” tulis ketiga saudara perempuannya dalam sebuah pernyataan. Dia “melakukan yang terbaik untuk melindungi kami,” tulis mereka, “namun kami semua memiliki bekas luka akibat trauma tersebut.”

“Kami sepakat bahwa dia seharusnya tetap terpisah dari masyarakat, di mana dia akan menghadapi pertanggungjawaban atas tindakannya dan menjaga ketenangan yang telah dia capai selama 27 tahun terakhir,” tulis saudara perempuan Zack. “Tetap saja, cinta kami padanya tetap bertahan. Dengan eksekusinya, keluarga kami menghadapi kehilangan besar dan tidak dapat diperbaiki lagi.”

Sebagai orang dewasa, Zack “masih berfungsi pada degree anak-anak penyandang disabilitas,” tulis pengacaranya. Dia tidak mampu memasak, mengukur, memilih pakaian yang sesuai dengan cuaca, mengikuti rutinitas mandi, mengikuti petunjuk arah, lulus tes mengemudi atau membuka rekening financial institution. Sebelum kematiannya, Zack didiagnosis menderita cacat intelektual.

Pada tahun 2002, beberapa tahun setelah Zack dijatuhi hukuman mati, Mahkamah Agung dipegang bahwa mengeksekusi penyandang disabilitas intelektual melanggar perlindungan konstitusi terhadap hukuman yang kejam dan tidak biasa. Zack berargumen bahwa sindrom alkohol janin secara fungsional setara dengan disabilitas intelektual, namun pengadilan berulang kali menolak keringanannya, dengan alasan skor IQ Florida tidak sesuai untuk disabilitas intelektual. Zack mengajukan grasi pada tahun 2014, namun permintaannya tidak dikabulkan.

Selama dekade terakhir, telah terjadi serangkaian reformasi yang membingungkan, yang diikuti dengan pembalikan undang-undang hukuman mati di Florida. Pada tahun 2016, Mahkamah Agung AS membatalkannya bagian dari sistem hukuman mati di Florida, memutuskan bahwa sistem tersebut memberikan peran yang tidak memadai kepada juri dalam menentukan hukuman bagi terdakwa. Belakangan pada tahun itu, anggota parlemen Florida mengubah undang-undangnya untuk mewajibkan setidaknya 10 juri merekomendasikan hukuman mati agar hakim dapat menjatuhkan hukuman tersebut. Mahkamah Agung Florida kemudian dipukul undang-undang itu dan memerlukan kebulatan suara juri untuk hukuman mati. Pada tahun 2017, anggota parlemen negara bagian kembali mengubah undang-undang tersebut untuk mengharuskan keputusan juri dengan suara bulat.

Namun pada tahun 2020, Mahkamah Agung Florida yang baru konservatif dipulihkan hukuman mati tanpa suara bulat terhadap seorang pria bernama Mark Poole, mengklaim bahwa pada tahun 2016 adalah “salah” untuk melarang hukuman mati tanpa suara bulat.

“Mayoritas mengembalikan Florida ke statusnya sebagai yurisdiksi yang berbeda dari yurisdiksi di negara ini yang menerapkan hukuman mati,” Hakim Jorge Labarga menulis dalam perbedaan pendapat. “Lebih jauh lagi, mayoritas menghapuskan perlindungan penting untuk memastikan bahwa hukuman mati hanya diterapkan pada pembunuhan yang paling parah dan paling tidak diringankan. Dalam istilah yang paling kuat, saya berbeda pendapat.”

Keputusan tahun 2020 membuka jalan bagi anggota parlemen, yang didorong oleh DeSantis, untuk kembali melakukan hal tersebut mengubah undang-undang tersebut, mengurangi jumlah juri yang diwajibkan untuk menjatuhkan hukuman mati dari 12 menjadi delapan. Florida sekarang memiliki ambang batas juri terendah di antara negara bagian yang menerapkan hukuman mati.

DeSantis menolak permintaan grasi Zack pada Agustus 2023, sembilan tahun setelah pengajuan awalnya, dan segera menandatangani surat perintah eksekusi. Zack dan pengacaranya tidak diberi pemberitahuan bahwa gubernur sedang mempertimbangkan permohonan grasinya dan tidak mempunyai kesempatan untuk memberikan informasi terkini.

Pada hari Selasa, beberapa jam sebelum eksekusi, Mahkamah Agung menolak permintaan Zack untuk menunda eksekusi dan mempertimbangkan klaimnya terkait dengan sindrom alkohol pada janin, hukuman juri yang tidak bulat, dan proses grasinya.