February 21, 2024

RAFAH, Jalur Gaza (AP) — Truk-truk berisi bantuan berhenti di perbatasan Mesir dengan Gaza ketika penduduk dan kelompok kemanusiaan pada Senin memohon air, makanan dan bahan bakar untuk generator yang mati, dengan mengatakan wilayah kecil Palestina yang ditutup oleh Israel setelah amukan Hamas pekan lalu adalah hampir runtuh whole.

Presiden AS Joe Biden berencana melakukan perjalanan ke Israel pada hari Rabu untuk memberi isyarat dukungan Gedung Putih terhadap negaranya dan ke Yordania untuk bertemu dengan para pemimpin Arab. Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken mengumumkan perjalanan tersebut pada Selasa pagi di Tel Aviv, yang merupakan kunjungan keduanya ke Israel dalam waktu kurang dari seminggu di tengah kekhawatiran bahwa pertempuran tersebut dapat meluas menjadi konflik regional yang lebih luas.

Di Gaza, rumah sakit berada di ambang pemadaman listrik, mengancam nyawa ribuan pasien, dan ratusan ribu warga Palestina yang mengungsi dari rumah mereka mencari roti. Israel terus melancarkan serangan udara di Gaza ketika invasi darat semakin dekat, sementara militan Hamas terus melancarkan serangan roket, dan ketegangan meningkat di dekat perbatasan Israel-Lebanon.

Lebih dari seminggu setelah Israel memutus masuknya pasokan apa pun, semua mata tertuju pada penyeberangan Rafah, satu-satunya penghubung Gaza ke Mesir. Mediator berusaha mencapai gencatan senjata yang memungkinkan bantuan masuk dan mengeluarkan orang asing yang terjebak. Serangan udara Israel memaksa penyeberangan tersebut ditutup pada minggu lalu, namun masih belum jelas pada hari Senin siapa aktor regional yang menutup penyeberangan tersebut.

Warga Palestina mengisi air di Deir al-Balah, Jalur Gaza tengah pada 15 Oktober 2023.

NurPhoto melalui Getty Photographs

Blinken, yang kembali ke Israel setelah tur enam negara melalui negara-negara Arab, mengatakan AS dan Israel telah sepakat untuk mengembangkan rencana yang memungkinkan bantuan kemanusiaan menjangkau warga sipil di Gaza. Rinciannya tidak banyak, namun rencana tersebut akan mencakup “kemungkinan menciptakan kawasan untuk membantu menjaga warga sipil dari bahaya.”

“Kami memiliki kekhawatiran yang sama dengan Israel bahwa Hamas dapat menyita atau menghancurkan bantuan yang masuk ke Gaza atau mencegahnya mencapai orang-orang yang membutuhkannya,” kata Blinken.

Israel mengevakuasi kota-kota di dekat perbatasan utaranya dengan Lebanon, tempat militer berulang kali terlibat baku tembak dengan kelompok Hizbullah yang didukung Iran.

Berbicara kepada Knesset Israel, Perdana Menteri Benjamin Netanyahu memperingatkan Iran dan Hizbullah, “Jangan uji kami di utara. Jangan membuat kesalahan di masa lalu. Saat ini, harga yang harus Anda bayar akan jauh lebih berat,” mengacu pada perang Israel dengan Hizbullah pada tahun 2006, yang beroperasi di Lebanon.

Segera setelah dia berbicara, lantai Knesset dievakuasi ketika roket menuju ke Yerusalem. Sirene di Tel Aviv mendorong para pejabat AS dan Israel untuk berlindung di bunker, kata para pejabat.

Sementara itu, Menteri Luar Negeri Iran memperingatkan bahwa “tindakan pencegahan mungkin terjadi” jika Israel semakin dekat untuk melakukan serangan darat. Ancaman Hossein Amirabdollahian mengikuti pola meningkatnya retorika dari Iran, yang mendukung Hamas dan Hizbullah.

Orang-orang berjalan di tengah kehancuran rumah dan jalan di Khan Yunis, yang terletak di Jalur Gaza selatan, di tengah kehancuran akibat serangan udara Israel.
Orang-orang berjalan di tengah kehancuran rumah dan jalan di Khan Yunis, yang terletak di Jalur Gaza selatan, di tengah kehancuran akibat serangan udara Israel.

MOHAMED ZAANOUN melalui Getty Photographs

Ini menjadi perang paling mematikan di antara lima perang di Gaza bagi kedua belah pihak. Setidaknya 2.778 orang tewas dan 9.700 lainnya luka-luka di Gaza, menurut Kementerian Kesehatan di sana. Lebih dari 1.400 warga Israel telah terbunuh, sebagian besar warga sipil dibantai dalam serangan Hamas pada 7 Oktober.

Militer Israel mengatakan pada hari Senin bahwa setidaknya 199 sandera disandera di Gaza, lebih banyak dari perkiraan sebelumnya. Hamas mengatakan mereka menyandera 200 hingga 250 sandera, termasuk orang asing yang menurut mereka akan dibebaskan jika memungkinkan.

Juga pada hari Senin, sayap militer Hamas merilis video penyanderaan yang memperlihatkan seorang wanita yang kebingungan lengannya dibalut dengan perban. Wanita tersebut, yang mengidentifikasi dirinya dalam video tersebut sebagai Mia Schem, 21, sedikit gemetar saat berbicara, suara ledakan bergema di latar belakang. Dalam pernyataannya, Schem diambil dari Kibbutz Reim, tempat dia menghadiri pesta rave di dekat perbatasan Israel-Gaza. Hamas mengatakan dia telah menjalani operasi selama tiga jam.

Militer Israel mengatakan keluarga Schem diberitahu tentang penculikannya minggu lalu, dan para pejabat menganggap video itu sebagai propaganda.

Penderitaan para sandera mendominasi media Israel sejak serangan itu, dan wawancara dengan kerabat mereka hampir terus-menerus diputar. Para pejabat Israel telah berjanji untuk mempertahankan pengepungan Gaza sampai para sandera dibebaskan.

Warga Palestina yang terluka akibat serangan Israel tiba di Rumah Sakit Nasser di selatan Jalur Gaza.
Warga Palestina yang terluka akibat serangan Israel tiba di Rumah Sakit Nasser di selatan Jalur Gaza.

Ahmad Hasaballah melalui Getty Photographs

Kepala dinas keamanan Israel Shin Wager, yang bertugas memantau kelompok militan, mengambil tanggung jawab karena gagal mencegah serangan mendadak Hamas. Sebagai kepala lembaga, “tanggung jawab atas hal ini ada pada saya,” kata Ronen Bar.

“Akan ada waktu untuk penyelidikan – sekarang adalah waktunya untuk perang,” tulisnya dalam surat kepada para pekerja Shin Wager dan keluarga mereka.

Kombinasi serangan udara, berkurangnya pasokan dan perintah evakuasi massal Israel di bagian utara Jalur Gaza telah membuat wilayah kecil berpenduduk 2,3 juta jiwa itu mengalami pergolakan dan keputusasaan yang semakin besar. Lebih dari 1 juta orang telah meninggalkan rumah mereka, dan 60% kini berada di wilayah sepanjang sekitar 14 kilometer (8 mil) di selatan zona evakuasi, menurut PBB.

Militer Israel mengatakan pihaknya berusaha membersihkan warga sipil demi keselamatan mereka menjelang kampanye besar-besaran melawan Hamas di utara Gaza, di mana dikatakan bahwa militan tersebut memiliki jaringan terowongan dan peluncur roket yang luas. Sebagian besar infrastruktur militer Hamas berada di kawasan pemukiman.

Mereka yang melarikan diri dari Gaza utara masih menghadapi serangan udara di selatan. Sebelum fajar pada Senin, serangan di kota Rafah meruntuhkan sebuah bangunan yang menampung tiga keluarga yang telah dievakuasi dari Kota Gaza. Setidaknya 12 orang tewas dan sembilan lainnya masih terkubur di bawah reruntuhan, kata para penyintas. Pemogokan tersebut membuat rumah tersebut menjadi sebuah kawah besar yang diselimuti reruntuhan.

Rumah sakit diperkirakan akan kehabisan bahan bakar generator dalam 24 jam ke depan, yang berarti peralatan penyelamat jiwa seperti inkubator dan ventilator akan berhenti berfungsi dan membahayakan ribuan nyawa, kata PBB.

Orang-orang semakin putus asa dalam mencari makanan dan air. Dengan keringnya keran, banyak orang terpaksa meminum air kotor atau air kotor, sehingga berisiko menyebarkan penyakit.

Lebih dari 400.000 pengungsi di wilayah selatan memadati sekolah dan fasilitas lain milik badan PBB untuk Palestina, UNRWA. Namun badan tersebut tidak dapat menyediakan pasokan bagi mereka. UNRWA mengatakan pihaknya hanya menyediakan 1 liter air sehari untuk setiap anggota stafnya yang terjebak di wilayah tersebut.

“Gaza kehabisan air, dan Gaza kehabisan kehidupan,” kata Ketua UNRWA Philippe Lazzarini, menyerukan pencabutan pengepungan. “Kami membutuhkan ini sekarang.”

Beberapa toko roti yang beroperasi memiliki antrean panjang yang mengular. Ahmad Salah di kota Deir al-Balah mengatakan dia menunggu 10 jam untuk mendapatkan satu kilo (2 pon) roti untuk memberi makan 20-30 anggota keluarga.

Di Gaza utara, masih ada sejumlah orang yang tidak diketahui jumlahnya, baik yang tidak mau atau tidak bisa pergi.

UNRWA mengatakan 170.000 orang berlindung di sekolah-sekolah mereka di wilayah utara ketika perintah untuk meninggalkan negara itu tiba. Tapi mereka tidak bisa mengevakuasi mereka dan tidak tahu apakah mereka masih ada. Lebih dari 40.000 orang berkumpul di dalam dan sekitar Rumah Sakit al-Shifa di Kota Gaza, berharap rumah itu aman dari pemboman.

Hamas mendesak masyarakat untuk mengabaikan perintah evakuasi. Militer Israel pada hari Minggu merilis foto-foto yang dikatakannya menunjukkan penghalang jalan Hamas yang mencegah lalu lintas bergerak ke selatan.

Para dokter dan banyak staf rumah sakit menolak untuk melakukan evakuasi, dengan mengatakan hal itu akan berarti kematian bagi pasien yang sakit kritis dan bayi baru lahir yang menggunakan ventilator. Kelompok bantuan Docs With out Borders mengatakan banyak personelnya memutuskan tetap tinggal untuk merawat korban luka. Mereka kehabisan obat penghilang rasa sakit, dan staf melaporkan “yang terluka menjerit kesakitan,” katanya.

Di penyeberangan Rafah di sisi Gaza, kerumunan warga Palestina dengan kewarganegaraan ganda menunggu dengan cemas, duduk di atas koper atau berjongkok di lantai, beberapa di antaranya menghibur bayi yang menangis.

“Mereka seharusnya menjadi negara maju, selalu membicarakan hak asasi manusia,” kata Shurouq Alkhazendar, yang kedua anaknya adalah warga negara Amerika, tentang Amerika Serikat. “Anda harus melindungi warga negara Anda terlebih dahulu, bukan membiarkan mereka menderita sendirian.”

Setelah meningkatkan pertukaran lintas batas dengan Hizbullah di utara, militer Israel memerintahkan warga untuk mengevakuasi 28 komunitas dalam jarak 2 kilometer (1,2 mil) dari perbatasan Lebanon.

“Israel siap beroperasi di dua entrance, dan bahkan lebih,” kata Laksamana Muda Daniel Hagari, juru bicara militer.

Hizbullah merilis video yang menunjukkan penembak jitu menembakkan kamera ke beberapa pos tentara Israel di sepanjang perbatasan, tampaknya untuk mencegah Israel memantau pergerakan di pihak Lebanon.

Pemerintah AS mulai mengevakuasi sekitar 2.500 warga Amerika dengan kapal dari kota pelabuhan Haifa di Israel ke Siprus. Maskapai penerbangan komersial sebagian besar telah berhenti terbang ke Bandara Internasional Ben-Gurion Israel.

Versi cerita ini mengoreksi bahwa Skema diambil dari sambutan hangat di Kibbutz Reim, bukan dari pesta di Sderot.

Kullab melaporkan dari Bagdad. Krauss melaporkan dari Yerusalem. Penulis Related Press Julia Frankel dan Amy Teibel di Yerusalem, Abby Sewell di Beirut dan Samy Magdy di Kairo berkontribusi pada laporan ini.