February 28, 2024

WASHINGTON (AP) — Gedung Putih membatalkan rencana untuk menampilkan band new wave B-52 yang tampil pada jamuan makan malam kenegaraan perdana menteri Australia pada hari Rabu setelah memutuskan bahwa hal itu tidak pantas dilakukan pada saat “begitu banyak orang menghadapi kesedihan dan penderitaan.” dalam kata-kata ibu negara Jill Biden.

Tanpa secara langsung merujuk pada kehancuran perang Israel-Hamas, ibu negara pada hari Selasa mengumumkan bahwa “kami telah membuat beberapa penyesuaian pada porsi hiburan” dari makan malam tersebut. Alih-alih band yang terkenal dengan “Love Shack” dan hits lainnya, hiburannya akan berupa musik instrumental yang dibawakan oleh band Marinir dan Strolling Strings Angkatan Darat dan Angkatan Udara.

“Memelihara kemitraan dan hubungan dengan sekutu kita sangatlah penting, terutama di masa yang penuh gejolak ini,” katanya. “Makanan memberikan kenyamanan, menenteramkan, dan menyembuhkan, dan kami berharap makan malam ini juga memberikan sedikit manfaat dari hal tersebut.”

Anggota B-52 akan menjadi tamu pada jamuan makan malam untuk menghormati Perdana Menteri Australia Anthony Albanese, yang didampingi oleh Jodie Haydon.

Ibu negara telah menunjuk Katie Button, koki dan salah satu pendiri Curate, sebuah restoran terkenal di Asheville, North Carolina, untuk membantu staf dapur Gedung Putih menyiapkan hidangan makan malam berupa farro dan salad bit panggang, sup butternut squash, dan sarsaparilla. -Semur iga. Makanan penutupnya berupa kue mousse hazelnut dan coklat serta es krim creme fraiche.

Presiden Joe Biden mengundang Albanese ke AS dalam kunjungan kenegaraan, sebuah kehormatan diplomatik tertinggi yang diberikan Washington kepada sekutu terdekatnya, setelah presiden tersebut mempersingkat perjalanannya ke Indo-Pasifik dengan membatalkan kunjungan ke Australia pada Mei lalu untuk kembali ke White. DPR untuk pembicaraan anggaran penting dengan Kongres.

Albanese adalah pemimpin dunia keempat yang dihormati Biden dengan kunjungan kenegaraan, setelah para pemimpin Prancis, Korea Selatan, dan India.

Kunjungan tersebut, yang diakhiri dengan jamuan makan malam kenegaraan di Gedung Putih, merupakan semacam hadiah hiburan bagi warga Albania. Pertemuannya dengan Biden yang telah lama ditunggu-tunggu terjadi tidak hanya di tengah konflik Timur Tengah tetapi juga ketika Washington sedang menghadapi kekacauan di Capitol Hill, di mana DPR yang dikuasai Partai Republik masih tanpa ketua umum tiga minggu setelah pemecatan mantan pejabat tersebut yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Lebih dari 300 anggota parlemen, pengusaha besar, dan selebritas telah diundang, namun Gedung Putih merahasiakan daftar tamu tersebut sampai sebelum para tamu mulai berdatangan untuk acara resmi tersebut. Program makan malam, termasuk bersulang, akan dilakukan di paviliun sementara yang sedang dibangun di halaman Gedung Putih. Dekorasi bernuansa hijau, merah muda, biru dan oranye dipilih untuk membangkitkan perasaan musim semi, musim yang kini terjadi di Australia, kata sekretaris sosial Gedung Putih Carlos Elizondo.

Ibu negara dan Elizondo mengerjakan dekorasi bersama Bryan Rafanelli dan perusahaan desain dan produksinya, Rafanelli Occasions. Perusahaan tersebut juga bekerja sama dengan Biden tahun lalu untuk pernikahan cucu perempuannya Naomi Biden pada bulan November di South Garden.

Gedung Putih mengatakan bahwa menunda acara hari Rabu bukanlah suatu pilihan, dan menjadikan kunjungan Albanese sebagai bagian dari tindakan penyeimbangan diplomatik penting yang harus dilakukan seorang presiden dengan sekutu AS di seluruh dunia.

Sekretaris Pers Karine Jean-Pierre mengatakan “tidak ada waktu yang lebih penting daripada sekarang” bagi Biden dan Albanese untuk bertemu, dan menggambarkan percakapan mereka mendatang sebagai “sangat penting.”

Dan John Kirby, juru bicara Dewan Keamanan Nasional, mengatakan: “Menjadi presiden Amerika Serikat berarti menyeimbangkan banyak sekali prioritas dan tantangan, baik di dalam negeri maupun di luar negeri, dan sering kali batasan di antara kedua hal tersebut menjadi kabur dengan cepat. .”

Sebelum acara yang lebih formal, Presiden Biden dan ibu negara menjamu Albanese dan Haydon di Gedung Putih pada Selasa malam untuk makan malam pribadi.

Sebagai hadiah resmi, keluarga Biden menghadiahkan meja tulis antik kepada tamunya. Presiden Biden juga memberi Albanese meja putar khusus, sementara Jill Biden memberi Haydon kalung mungil berwarna enamel hijau dan berlian.