February 28, 2024

MARRAKECH, Maroko (AP) — Gempa bumi dahsyat yang jarang terjadi melanda Maroko, menyebabkan orang-orang berhamburan dari tempat tidur mereka ke jalan-jalan dan merobohkan bangunan-bangunan di desa-desa pegunungan dan kota-kota kuno yang tidak dibangun untuk menahan kekuatan tersebut. Lebih dari 1.300 orang tewas, dan jumlah korban diperkirakan akan bertambah ketika tim penyelamat berjuang pada hari Sabtu untuk mencapai daerah-daerah terpencil yang terkena dampak paling parah di mana orang-orang mati dikuburkan bahkan ketika upaya putus asa sedang dilakukan untuk menyelamatkan mereka yang terjebak.

Gempa berkekuatan 6,8 skala richter tersebut merupakan yang terbesar yang melanda negara Afrika Utara dalam 120 tahun terakhir. Gempa ini membuat orang-orang meninggalkan rumah mereka karena ketakutan dan ketidakpercayaan pada Jumat malam. Seorang pria mengatakan piring dan hiasan dinding mulai berjatuhan, dan orang-orang terjatuh. Besarnya kehancuran mulai terlihat di siang hari.

Gempa tersebut meruntuhkan tembok-tembok yang terbuat dari batu dan pasangan bata yang tidak dibangun untuk menahan gempa, menutupi seluruh komunitas dengan puing-puing dan menyebabkan penduduk harus mencari jalan melalui puing-puing.

Sebuah tenda yang biasanya digunakan untuk perayaan didirikan sebagai tempat berlindung di tengah komunitas pegunungan Moulay Brahim yang miskin, di mana rumah-rumah yang terbuat dari tanah liat dan batu bata sebagian besar tidak dapat dihuni. Para ayah menangis tersedu-sedu di telepon dan memberi tahu orang-orang terkasih tentang kehilangan anak-anak mereka. Mayat-mayat yang ditutupi selimut dibaringkan di pusat kesehatan di sebelah masjid ketika dokter menarik pecahan dari kaki orang-orang dan mengobati luka di permukaan.

“Tidak ada yang bisa dilakukan selain berdoa,” kata Hamza Lamghani, yang kehilangan lima orang sahabat terdekatnya.

Orang-orang terlihat di TV pemerintah berkerumun di jalan-jalan bersejarah Marrakesh, takut untuk kembali ke dalam gedung yang mungkin masih tidak stabil. Banyak yang membungkus diri mereka dengan selimut ketika mencoba tidur di luar.

Seorang pria berjalan melewati tembok Medina Marrakesh yang bersejarah yang rusak pasca gempa di Maroko, Sabtu, 9 September 2023. (AP Picture/Mosa’ab Elshamy)

Masjid Koutoubia yang terkenal di Marrakesh, yang dibangun pada abad ke-12, rusak, namun luasnya masih belum jelas. Menara setinggi 69 meter (226 kaki) dikenal sebagai “atap Marrakesh.” Warga Maroko juga mengunggah video yang menunjukkan kerusakan pada bagian tembok merah terkenal yang mengelilingi kota tua, sebuah situs Warisan Dunia UNESCO.

Setidaknya 1.305 orang tewas, sebagian besar di Marrakesh dan lima provinsi dekat pusat gempa, Kementerian Dalam Negeri Maroko melaporkan Sabtu malam. 1.832 orang lainnya terluka – 1.220 dalam kondisi kritis – kata kementerian.

“Masalahnya adalah ketika gempa bumi dahsyat jarang terjadi, bangunan-bangunan tidak dibangun dengan cukup kuat untuk menahan guncangan tanah yang kuat, sehingga banyak bangunan runtuh, sehingga menimbulkan banyak korban jiwa,” kata Invoice McGuire, profesor emeritus bahaya geofisika dan iklim di College Faculty London. . “Saya memperkirakan jumlah korban tewas terakhir akan mencapai ribuan setelah diketahui lagi. Seperti halnya gempa besar lainnya, gempa susulan mungkin terjadi, yang akan menyebabkan lebih banyak korban jiwa dan menghambat pencarian dan penyelamatan.”

Sebagai tanda besarnya skala bencana, Raja Maroko Mohammed VI memerintahkan angkatan bersenjata untuk membentuk tim pencarian dan penyelamatan khusus dan rumah sakit lapangan bedah, menurut pernyataan dari militer.

Raja mengatakan dia akan mengunjungi daerah yang terkena dampak paling parah pada hari Sabtu, namun meskipun banyak tawaran bantuan dari seluruh dunia, pemerintah Maroko belum secara resmi meminta bantuan, sebuah langkah yang diperlukan sebelum kru penyelamat dari luar dapat dikerahkan.

Ayoub Toudite mengatakan dia sedang berolahraga bersama teman-temannya di gymnasium di Moulay Brahim, yang terletak di lereng gunung di selatan Marrakesh, ketika “kami merasakan guncangan besar seperti hari kiamat.” Dalam 10 detik, katanya, semuanya hilang.

“Kami semua takut hal ini terjadi lagi,” kata Toudite, yang dengan putus asa mengajukan permohonan di media sosial untuk mengirim lebih banyak ambulans ke daerah tersebut.

Tim penyelamat menggunakan palu dan kapak untuk membebaskan seorang pria yang terperangkap di bawah gedung berlantai dua. Orang-orang yang mampu masuk ke dalam ruang kecil itu memberinya air.

Ratusan pria berkumpul di kota ketika lebih dari selusin jenazah yang ditutupi selimut dibawa menuruni bukit dari pusat kesehatan ke alun-alun. Mereka berlutut di atas permadani dan mendoakan orang yang meninggal dalam ritual pemakaman sebelum membawa mereka untuk dikuburkan.

Pusat gempa pada hari Jumat berada di dekat kota Ighil di Provinsi Al Haouz, sekitar 70 kilometer (44 mil) selatan Marrakesh. Al Haouz terkenal dengan desa-desa dan lembah-lembah indah yang terletak di Pegunungan Atlas Tinggi.

Pemandangan mobil rusak dan puing-puing akibat gempa di Marrakesh, Maroko 9 September 2023 dalam tangkapan layar ini diambil dari sebuah video.  Al Oula TV/Handout melalui REUTERS
Pemandangan mobil rusak dan puing-puing akibat gempa di Marrakesh, Maroko 9 September 2023 dalam tangkapan layar ini diambil dari sebuah video. Al Oula TV/Handout melalui REUTERS

Militer Maroko mengerahkan pesawat terbang, helikopter dan drone serta layanan darurat memobilisasi upaya bantuan ke daerah-daerah yang paling sulit, namun jalan-jalan menuju wilayah pegunungan di sekitar pusat gempa dipenuhi kendaraan dan terhalang oleh batu-batu yang berjatuhan, sehingga memperlambat upaya penyelamatan. Truk-truk yang memuat selimut, tempat tidur lipat dan peralatan penerangan berusaha mencapai daerah yang terkena dampak paling parah, kantor berita resmi MAP melaporkan.

Di jalur yang curam dan berkelok-kelok dari Marrakesh ke Al Haouz, ambulans dengan sirene yang menggelegar dan membunyikan klakson mobil berbelok di sekitar tumpukan batu merah mirip Mars yang jatuh dari lereng gunung dan menghalangi jalan. Pekerja Palang Merah berusaha membersihkan batu besar yang menghalangi jalan raya dua jalur tersebut.

Para pemimpin dunia menawarkan untuk mengirimkan bantuan atau kru penyelamat sebagai ucapan belasungkawa yang mengalir dari negara-negara di Eropa, Timur Tengah dan KTT G20 di India. Presiden Turki, yang kehilangan puluhan ribu orang akibat gempa besar awal tahun ini, termasuk di antara mereka yang mengusulkan bantuan. Prancis dan Jerman, dengan populasi besar penduduk asal Maroko, juga menawarkan bantuan, dan para pemimpin Ukraina dan Rusia menyatakan dukungannya terhadap warga Maroko.

Dalam langkah yang luar biasa, negara tetangganya, Aljazair, menawarkan untuk membuka wilayah udaranya agar bantuan kemanusiaan atau penerbangan evakuasi medis dapat melakukan perjalanan ke dan dari Maroko. Aljazair menutup wilayah udaranya ketika pemerintahnya memutuskan hubungan diplomatik dengan Maroko pada tahun 2021 karena serangkaian masalah. Kedua negara tersebut memiliki perselisihan selama puluhan tahun yang melibatkan wilayah Sahara Barat.

Survei Geologi AS mengatakan gempa tersebut berkekuatan awal 6,8 ketika terjadi pada pukul 23:11 (22:11 GMT), dengan guncangan yang berlangsung beberapa detik. Badan AS tersebut melaporkan gempa susulan berkekuatan 4,9 terjadi 19 menit kemudian. Tabrakan lempeng tektonik Afrika dan Eurasia terjadi pada kedalaman yang relatif dangkal, sehingga gempa menjadi lebih berbahaya.

Gempa bumi relatif jarang terjadi di Afrika Utara. Lahcen Mhanni, Kepala Departemen Pemantauan dan Peringatan Seismik di Institut Geofisika Nasional, mengatakan kepada 2M TV bahwa gempa tersebut merupakan yang terkuat yang pernah tercatat di wilayah tersebut.

Pada tahun 1960, gempa berkekuatan 5,8 skala Richter melanda dekat kota Agadir di Maroko dan menyebabkan ribuan kematian. Gempa tersebut mendorong perubahan peraturan konstruksi di Maroko, namun banyak bangunan, terutama rumah di pedesaan, tidak dibangun untuk tahan terhadap guncangan tersebut.

Pada tahun 2004, gempa bumi berkekuatan 6,4 skala Richter di dekat kota pesisir Mediterania Al Hoceima menyebabkan lebih dari 600 orang tewas.

Gempa pada hari Jumat dirasakan hingga Portugal dan Aljazair, menurut Institut Laut dan Suasana Portugis dan badan Pertahanan Sipil Aljazair, yang mengawasi tanggap darurat.

Penulis Related Press Angela Charlton di Paris, Ahmed Hatem di Kairo, serta Brian Melley dan Hadia Bakkar di London berkontribusi pada laporan ini.