February 21, 2024

Ya, kita tidak akan memiliki Rep. George Santos (RN.Y.) untuk ikut serta lagi.

Kongres mengusir Santospenulis biografi hebat yang menjadi anggota kongres, pada hari Jumat, dua minggu setelah a Laporan Komite Etik DPR dicadangkan biaya federal menuduhnya menggunakan dana kampanye untuk pengeluaran pribadi. Dia mengaku tidak bersalah atas dakwaan tersebut dan menuduh jaksa terlibat dalam “perburuan penyihir” terhadapnya.

Namun dengan kepergian Santos, hal ini menyisakan sebuah lubang di DPR – dan sebuah lubang yang, dengan mayoritas tipis dari Partai Republik, kedua partai ingin mengambil kesempatan untuk mengisinya.

Partai Demokrat dan Republik tidak membuang waktu untuk mempersiapkan pemilihan khusus untuk mengisi kursi Santos yang sangat didambakan di Distrik Kongres ke-3 New York, yang dapat membantu menentukan kendali Kongres pada pemilu 2024. Distrik ayunan mencakup hamparan Queens di timur laut dan Lengthy Island di barat laut yang diusung Presiden Joe Biden pada tahun 2020, tetapi hal itu membantu memberikan kursi DPR bagi Partai Republik dengan memilih Santos pada tahun 2022.

Belum lagi implikasi strategis dari pemilu khusus, yang waktu dan lokasinya akan memberikan wawasan penting mengenai iklim politik nasional menjelang pemilu presiden tahun 2024.

Anggota Parlemen George Santos (RN.Y.) berjalan dari kantornya ke US Capitol pada hari Jumat sebelum pemungutan suara untuk memecatnya. Pemilihan khusus untuk mengisi kursinya diperkirakan akan berlangsung sengit.

Meskipun perolehan suara di Electoral School di New York akan menjadi penentu kemenangan Biden pada bulan November mendatang, namun distrik tersebut tetap penuh dengan suara kelompok demografi yang perlu ditanamkan oleh presiden di negara-negara lain: para profesional pinggiran kota, warga Amerika keturunan Asia, dan pemilih Yahudi berhaluan tengah yang memiliki pandangan kuat pro-Israel. Hal ini juga merupakan ujian seberapa baik masing-masing anggota Partai Demokrat dapat membedakan diri mereka dari Biden dan partai nasional dalam isu-isu seperti inflasi, keselamatan publik, dan imigrasi, yang sering kali dipegang teguh oleh Partai Republik. keunggulan dalam pemungutan suara.

Lalu bagaimana proses pemilihan khusus dimulai?

Gubernur New York Kathy Hochul (D) memiliki waktu 10 hari untuk mengumumkan tanggal pemilihan khusus untuk kursi Santos di Distrik Kongres ke-3. Tanggalnya harus 70 hingga 80 hari sejak pengumumannya, artinya akan terjadi pada akhir Februari.

Lalu ada soal siapa yang akan tampil dalam pemungutan suara. Tidak ada partai besar yang akan mengadakan pemilihan pendahuluan khusus untuk menentukan calonnya. Sebaliknya, partai Republik dan Demokrat di wilayah Nassau dan Queens akan memutuskan kandidat mereka.

Mengingat pertaruhannya, keputusan ini bukan sekadar keputusan yang akan dibuat oleh pejabat partai lokal. Para pemimpin tinggi partai di negara bagian – termasuk, dari pihak Demokrat, Hochul dan Pemimpin Minoritas DPR Hakeem Jeffries – dilaporkan terlibat dalam keputusan tersebut.

Hochul menegaskan bahwa prioritasnya adalah kemampuan seorang kandidat untuk menggeser posisi Demokrat dan, dengan melakukan hal tersebut, menjadikan Jeffries, seorang warga Brooklyn, sebagai ketua DPR.

“Pekerjaan nomor satu bagi kami di New York adalah memastikan Hakeem Jeffries menjadi ketua DPR pada Januari mendatang,” katanya kepada saluran berita kabel NY1 pada hari Jumat.

Mantan Perwakilan. Tom Suozziseorang Demokrat moderat yang mewakili distrik tersebut selama tiga periode sebelum mengajukan tantangan yang gagal melawan Hochul untuk pencalonan gubernur pada tahun 2022, adalah favorit untuk mendapatkan persetujuan tersebut.

Badan kampanye Partai Demokrat di DPR, Komite Kampanye Kongres Demokrat, mendorong Suozzi untuk mencalonkan diri dan secara pribadi memberikan dukungannya, menurut dua orang yang mengetahui masalah tersebut dan meminta agar tidak disebutkan namanya karena alasan profesional. DCCC, yang memiliki kebijakan untuk tidak secara eksplisit mendukung pemilihan pendahuluan, menolak mengomentari diskusi pribadi tersebut.

Pesaing utama lainnya, mantan Senator negara bagian New York Anna Kaplan (D), yang merupakan pengungsi Yahudi Iran, telah mengumpulkan lebih dari $1 juta untuk kampanyenya. Dia dan Suozzi sama-sama diundang untuk bertemu dengan para pemimpin partai daerah Queens dan Nassau saat mereka memutuskan siapa yang akan dipilih.

Jika Suozzi mendapatkan nominasi dan memenangkan pemilihan khusus, Kaplan – atau kandidat lainnya – akan menghadapi perjuangan berat untuk menantangnya dalam pemilihan pendahuluan kongres negara bagian berikutnya pada bulan Juni, yang akan menentukan siapa yang akan muncul dalam pemungutan suara pemilihan umum pada bulan November 2024. Namun, jika Suozzi kalah dalam pemilihan khusus, pemilihan pendahuluan pada bulan Juni tidak akan memiliki petahana dan dengan demikian akan menjadi lapangan terbuka bagi Partai Demokrat.

Demokrat lain yang mencalonkan diri sebelum pemilihan khusus termasuk Austin Cheng, CEO sebuah pusat bedah yang mendanai sendiri; pengacara keuangan Steve Behar; dan profesor hukum Akankah Murphy?. Robert Zimmerman, eksekutif hubungan masyarakat yang kalah tipis dari Santos pada tahun 2022, belum mengungkapkan niatnya.

Mantan Perwakilan Tom Suozzi (DN.Y.) kemungkinan akan menjadi calon dari Partai Demokrat untuk pemilihan khusus di Distrik ke-3 New York.  Dia menghadapi tantangan di wilayah yang selama ini menjadi tren Partai Republik.
Mantan Perwakilan Tom Suozzi (DN.Y.) kemungkinan akan menjadi calon dari Partai Demokrat untuk pemilihan khusus di Distrik ke-3 New York. Dia menghadapi tantangan di wilayah yang selama ini menjadi tren Partai Republik.

Gambar Tom Williams/Getty

Sementara itu, Partai Republik New York yang bertugas memilih calon dilaporkan sedang memutuskan antara pensiunan Detektif Departemen Kepolisian New York Mike Sapraicone dan Legislator Nassau County Mazi Melesa Pilip, seorang imigran Israel kelahiran Ethiopia yang tinggal di AS.

Sejumlah kandidat Partai Republik lainnya telah bergabung: Kellen Curry, seorang veteran Angkatan Udara Hitam dan profesional keuangan; Daniel Norber, pendiri perusahaan pindahan Israel-Amerika; dan Greg Hach, seorang pengacara pengadilan yang mendanai sendiri.

Partai Demokrat berselisih mengenai kandidat mana yang akan lebih unggul dalam persaingan melawan calon dari Partai Republik. Suozzi memiliki profil dan pengalaman sentris di distrik tersebut, meskipun memiliki batasan yang agak berbeda. Namun ia juga mempunyai kelemahan, seperti pengawasan yang mungkin timbul dari hubungan bisnisnya dengan Jay Jacobs, yang, sebagai ketua Komite Demokratik Negara Bagian New York dan Partai Demokrat Nassau County, memiliki pengaruh besar dalam memilih pemilihan khusus. calon.

Kaplan, yang pernah mencalonkan diri dengan dukungan dari Partai Keluarga Pekerja yang progresif di masa lalu, memilih undang-undang tahun 2019 yang sangat membatasi penggunaan uang jaminan dan anggaran yang berisi sistem penetapan harga kemacetan negara, yang ditetapkan untuk pengemudi pajak yang menginginkannya. untuk memasuki bagian sibuk Manhattan selama jam kerja. Kaplan kalah dalam upaya pemilihan kembali Senat negara bagiannya pada tahun 2022 berkat dua suara tersebut.

Sementara itu, Partai Republik memperluas perolehan suara mereka di Lengthy Island dalam pemilihan kota dan kabupaten pada bulan November lalu. Misalnya, seorang anggota Partai Republik terpilih sebagai eksekutif di Suffolk County dengan selisih yang besar, sehingga memberikan kendali kepada partai tersebut atas salah satu benteng kekuasaan terakhir Partai Demokrat di bagian timur Lengthy Island meskipun Partai Demokrat memiliki keunggulan belanja yang besar.

Tentu saja, implikasi nasional dari pemilu khusus patut diberi tanda bintang. Batasan Distrik ke-3 di New York saat ini, yang dimenangkan Biden dengan selisih 2 poin persentase lebih sedikit dibandingkan distrik pendahulunya dan akan berlaku untuk pemilihan khusus, dapat berubah mulai saat ini hingga pemilihan umum agar lebih menguntungkan Partai Demokrat: Partai Demokrat di New York meminta hak untuk memodifikasi peta saat ini. Pengadilan Banding negara bagian diperkirakan akan memutuskan apakah mereka dapat melakukannya pada bulan ini.

Terlepas dari itu, Partai Demokrat menghadapi hambatan dalam upaya mereka untuk mengubah kursi pada bulan Februari dan mempertahankannya pada bulan November.

“Meskipun ini adalah distrik yang dimenangkan Biden, ini adalah distrik yang mendukung putaran terakhir Partai Republik dan merupakan bagian dari negara bagian yang cenderung menjauh dari Partai Demokrat dan di mana Partai Demokrat masih menghadapi tantangan nyata,” kata Alyssa Cass, ahli strategi Partai Demokrat. dan mantan penasihat Zak Malamed, yang baru-baru ini mengundurkan diri dari pemilihan Distrik ke-3. “Ini adalah persaingan yang masih bisa dimenangkan oleh Partai Demokrat, namun siapa pun yang berpikir ini adalah sebuah slam dunk belum menaruh perhatian.”

Jika narasinya tidak diubah, isu-isu yang akan mendominasi pemilu khusus ini adalah biaya hidup, krisis migran, dan kejahatan, menurut Cass. Dia merekomendasikan agar Partai Demokrat menasionalisasi pemilu tersebut, mengubahnya menjadi referendum mengenai kendali DPR dan kekhawatiran para pemilih terhadap kecenderungan ekstrem Partai Republik nasional.

“Jalan untuk menjadikan Pemimpin Jeffries menjadi Pembicara Jeffries terjadi di negara bagian New York, dan upaya itu menjadi jauh lebih mudah jika Anda memiliki momentum yang muncul dari momen spesial tersebut,” katanya.