February 28, 2024

Hanya dalam tiga bulan terakhir, gubernur Partai Demokrat di Illinois dan North Carolina telah memveto rancangan undang-undang untuk membangun reaktor baru di negara bagian mereka, dan memperingatkan bahwa hal tersebut akan mengalihkan uang dan perhatian dari strategi penggunaan cadangan energi terbarukan, setidaknya untuk saat ini. dengan fuel alam.

Yang pertama adalah Gubernur Illinois JB Pritzker, yang negara bagiannya menghasilkan lebih banyak tenaga dari fisi atom dibandingkan negara bagian lainnya dan yang memperjuangkan subsidi agar pembangkit listrik yang ada tetap buka. Pada bulan Agustus, gubernur masa jabatan kedua memveto rancangan undang-undang yang katanya akan “membuka pintu bagi proliferasi reaktor nuklir skala besar yang biaya pembangunannya sangat mahal sehingga akan menyebabkan dana talangan yang sangat tinggi” dan “tidak memberikan perlindungan peraturan atau pembaruan untuk mengatasi kesehatan dan keselamatan penduduk Illinois yang akan tinggal dan bekerja di sekitar reaktor baru ini.”

Awal bulan ini, Gubernur Carolina Utara Roy Cooper menolak rancangan undang-undang yang mengizinkan perusahaan utilitas membangun reaktor nuklir baru selain energi terbarukan seperti tenaga surya dan angin untuk memenuhi tujuan negara bagian tersebut dalam menghasilkan listrik bebas karbon.

Pekan lalu, mayoritas Partai Republik di kedua majelis legislatif membatalkan veto tersebut dengan bantuan lima anggota Partai Demokrat, sehingga membuka jalan bagi rencana raksasa utilitas Duke Vitality untuk membangun reaktor nuklir canggih di negara bagian yang sudah menggunakan tenaga nuklir. tetapi tetap saja menghasilkan paling banyak listriknya berasal dari fuel alam dan batu bara.

Hal ini terjadi secara tiba-tiba setelah Partai Demokrat mulai merasa lebih nyaman dengan tenaga nuklir. Selama bertahun-tahun, politik partisan dalam energi nuklir membuat Partai Demokrat umumnya menentang energi nuklir – sumber listrik bebas karbon yang paling efisien dan terbesar di negara ini – sementara Partai Republik mendukungnya. Dinamika tersebut telah berubah dalam beberapa tahun terakhir karena pemerintahan Biden berupaya melestarikan dan memperluas armada reaktor nuklir terkemuka dunia dalam upaya membendung pemadaman listrik yang semakin meningkat dan menghentikan penggunaan bahan bakar fosil. Oleh karena itu, gubernur Partai Demokrat di negara bagian seperti California dan Michigan telah melakukannya membalikkan pertentangan mereka di masa lalu ke tenaga nuklir.

Pembangkit Listrik Diablo Canyon Pacific Fuel and Electrical, satu-satunya pembangkit listrik tenaga nuklir yang beroperasi di California, terlihat pada Juni 2023 di Pantai Avila.

Brian van der Brug melalui Getty Photographs

Jika ada penjelasan yang mudah untuk kedua langkah tersebut, hal itu mungkin tergantung pada opini pemilih. “Demokrat masih mencatat dalam jajak pendapat bahwa mereka kurang tertarik terhadap energi nuklir dibandingkan dengan energi terbarukan,” kata Jackie Toth, wakil direktur Good Vitality Collective, sebuah kelompok pro-nuklir progresif. “Jadi para gubernur Partai Demokrat di negara-negara bagian Demokrat masih merasa sedikit lebih sulit untuk mendukung nuklir bahkan dari sudut pandang iklim dan kualitas udara.”

Bagian lain dari masalah ini, katanya, adalah tingginya biaya untuk menyelesaikan satu-satunya reaktor baru yang dibangun dari awal di Amerika dalam satu generasi – yang pertama dari dua mesin berkekuatan 1.110 megawatt di Pembangkit Listrik Alvin W. Vogtle di Georgia utara. yang on-line pada bulan Juli setelah 14 tahun penundaan bernilai miliaran dolar.

Awal bulan ini, Georgia Energy setuju untuk membayar Oglethorpe Energy Corp. $413 juta untuk menyelesaikan tuntutan hukum yang menuduh raksasa utilitas pemilik Plant Vogtle atas pembengkakan biaya. Penyelesaian ini dapat membantu menekan tagihan jutaan pelanggan koperasi listrik di Peach State.

Antara inflasi ekonomi secara keseluruhan dan naik turunnya harga bahan bakar seperti fuel alam dan minyak, “Anda melihat para pemimpin politik saat ini merespons sensitivitas harga konstituen,” kata Toth.

“Nuklir sudah mempunyai reputasi karena melebihi anggaran dan dapat dilihat sebagai risiko konsumen tanpa perlindungan harga yang lebih,” katanya, seraya mencatat bahwa kelompoknya mengadvokasi perusahaan-perusahaan nuklir yang mencari jenis asuransi baru dan kebijakan lain untuk melindungi terhadap pembengkakan biaya.

Penolakan ini kontras dengan langkah gubernur Partai Republik yang mendorong lebih banyak penggunaan energi nuklir. Tahun lalu, Gubernur Virginia Barat Jim Justice diangkat larangan negaranya untuk membangun reaktor nuklir. Sebulan kemudian, Gubernur Wyoming Mark Gordon undang-undang yang ditandatangani dirancang untuk memudahkan startup nuklir yang didukung Invoice Gates, TerraPower, untuk melaksanakan proyek perdananya yaitu mengubah pembangkit listrik tenaga batu bara menjadi fasilitas nuklir yang canggih. Pada bulan Agustus, Gubernur Texas Greg Abbott mengajukan proposal untuk membangun reaktor nuklir kecil jenis baru di fasilitas Dow Chemical di negara bagiannya.

Kekhawatiran lama mengenai risiko radiasi yang berlebihan dari bahan bakar bekas dan fasilitas operasional telah memotivasi gubernur Demokrat lainnya untuk menandatangani undang-undang anti-nuklir.

Unit 3, kiri, dan 4 serta menara pendinginnya berdiri di pembangkit listrik tenaga nuklir Plant Vogtle milik Georgia Power Co. pada 20 Januari di Waynesboro, Georgia.
Unit 3, kiri, dan 4 serta menara pendinginnya berdiri di pembangkit listrik tenaga nuklir Plant Vogtle milik Georgia Energy Co. pada 20 Januari di Waynesboro, Georgia.

Pada bulan Agustus, dua hari setelah acara Abbott di Texas, Gubernur New York Kathy Hochul menyetujui undang-undang yang melarang pemilik pembangkit listrik tenaga nuklir Indian Level Vitality Heart yang ditutup, satu jam di utara New York Metropolis, melepaskan sejumlah kecil air limbah ke Sungai Hudson.

Air pendingin tersebut, yang mengandung isotop radioaktif hidrogen yang disebut tritium, telah secara rutin diencerkan dan dialirkan ke saluran air di seluruh dunia selama beberapa dekade. Penelitian berulang kali tidak pernah menunjukkan bahwa isotop tersebut menyebabkan kanker pada manusia, terutama bila dilepaskan dalam quantity yang tidak dapat dibedakan dengan tingkat alami tritium di lingkungan.

Di tengah keributan baru atas fasilitas yang sekarang ditutup yang membuang air yang disebut air tritiasi ke sungai seperti yang terjadi selama beberapa dekade beroperasi, Hochul perundang-undangan yang diundangkan melarang rilis dari Indian Level. Undang-undang tersebut mengecualikan pembangkit listrik tenaga nuklir dan fasilitas pengolahan air limbah lainnya di negara bagian tersebut – yang, dengan memproses cairan dari rumah sakit tempat pengobatan radiologi diberikan, cenderung melepaskan lebih banyak bahan radioaktif ke saluran air dibandingkan pembangkit listrik tenaga nuklir – membuka pintu bagi metode yang berpotensi lebih berisiko. pembuangan.

Langkah ini dilakukan beberapa bulan setelah Gubernur New Mexico Michelle Lujan Grisham menandatangani tagihan memblokir pembangunan fasilitas penyimpanan limbah nuklir di negara bagian tersebut tanpa izin negara bagian dan sampai pemerintah federal membentuk tempat penyimpanan permanen.

AS sempat berencana membangun tempat pembuangan limbah nuklir jangka panjang pertama di dunia hingga tahun 2009, ketika Presiden Barack Obama memotong pendanaan untuk proyek Gunung Yucca di Nevada. Langkah tersebut, yang merupakan prioritas politik utama bagi Pemimpin Mayoritas Senat saat itu, Harry Reid, pada dasarnya membekukan perdebatan mengenai cara menangani limbah nuklir, karena undang-undang period Reagan yang menggerakkan proyek tersebut menetapkan Gunung Yucca sebagai lokasi pertama yang melakukan hal tersebut. Sampai Kongres mengubah undang-undang tersebut, penunjukan tersebut mencegah pemerintah federal untuk mulai bekerja di lokasi alternatif.

Dalam file foto tanggal 9 April 2015 ini, orang-orang berjalan ke portal selatan Gunung Yucca selama tur kongres mengenai usulan pembuangan limbah radioaktif di dekat Mercury, Nev., 90 mil barat laut Las Vegas.
Dalam file foto tanggal 9 April 2015 ini, orang-orang berjalan ke portal selatan Gunung Yucca selama tur kongres mengenai usulan pembuangan limbah radioaktif di dekat Mercury, Nev., 90 mil barat laut Las Vegas.

Namun di negara bagian barat daya seperti New Mexico, di mana pemerintah AS menguji bom atom dan menambang uranium tanpa memperhatikan dampak kesehatan yang ditimbulkan oleh polusi radioaktif terhadap populasi penduduk asli yang besar di wilayah tersebut, terdapat tuduhan “kolonialisme nuklir” menggalang penolakan yang signifikan terhadap usulan lokasi pembuangan sampah jangka menengah. Grisham menandatangani undang-undang tersebut pada bulan Maret.

Limbah nuklir dikontrol dengan ketat dan dihasilkan dalam quantity yang relatif kecil dibandingkan dengan limbah nuklir jutaan ton karbon yang memerangkap panas dan partikel penyebab penyakit yang dipompa bahan bakar fosil ke atmosfer setiap hari. Semua limbah bahan bakar radioaktif yang dihasilkan selama 60 tahun terakhir di AS akan muat di dalam satu Walmart Supercenter. Karena tidak adanya tempat penyimpanan permanen, sebagian besar bahan bakar tersebut disimpan dalam penyimpanan jangka pendek di pembangkit listrik tenaga nuklir di seluruh negeri.

Bahwa gubernur Illinois dan Carolina Utara memveto rancangan undang-undang untuk mendukung reaktor nuklir baru di negara bagian mereka tanpa secara eksplisit menyebutkan bahan radioaktif “menunjukkan beberapa kemajuan dalam pembicaraan seputar penyimpanan limbah nuklir di Amerika Serikat,” kata Toth.

“Masyarakat memahami bahwa nuklir adalah satu-satunya teknologi yang mengetahui secara pasti di mana seluruh limbah yang dihasilkannya berada,” katanya. “Saya merasa penting bahwa hal itu tidak disebutkan secara eksplisit” dalam pesan veto.

Pada bulan April, lembaga jajak pendapat Gallup ditemukan 55% orang dewasa Amerika “sangat” atau “agak” mendukung penggunaan energi nuklir, meningkat empat poin persentase dari tahun sebelumnya.

Pada bulan Agustus, 57% orang Amerika disurvei oleh Pew Analysis Heart mengatakan mereka lebih menyukai pembangunan lebih banyak pembangkit listrik tenaga nuklir, naik dari 43% pada tahun 2020. Di kalangan Partai Republik dan orang dewasa AS yang cenderung konservatif, dukungan bahkan lebih tinggi, mencapai 67%. Dukungan Demokrat hanya mencapai 50%.

Undang-undang federal baru-baru ini untuk meningkatkan industri energi nuklir AS pada umumnya bersifat bipartisan. Namun di tingkat nasional, “kedua pihak bisa dibilang memiliki bias anti-nuklir yang tertanam dalam koalisi masing-masing,” kata Craig Piercy, direktur eksekutif American Nuclear Society, sebuah organisasi nirlaba yang terdiri dari akademisi dan pejabat industri yang mengadvokasi penelitian dan energi atom di negara-negara tersebut. kepentingan umum.

“Bagi Partai Republik, ini adalah keengganan untuk menerima kenyataan pahit tentang perubahan iklim dan dekarbonisasi. Bagi Partai Demokrat, masih ada preferensi terhadap ‘energi terbarukan’ meskipun itu berarti harga energi yang lebih tinggi dan jaringan energi yang kurang dapat diandalkan di masa depan,” katanya melalui e mail. “Tapi jangan mengubur keunggulannya. Di North Carolina, perdebatannya bukan mengenai perlu atau tidaknya melakukan tindakan terhadap dekarbonisasi, namun mengenai cara terbaik untuk melakukannya. Itu sebuah kemajuan.”