February 21, 2024

WASHINGTON (AP) — Gubernur South Dakota Kristi Noem mendukung mantan Presiden Donald Trump pada penggalangan dana partai di South Dakota Jumat malam yang juga merupakan kesempatan bagi Noem untuk menunjukkan dirinya sebagai calon wakil presiden yang potensial.

Ketika para pesaingnya mengadakan balai kota dan temu sapa di negara-negara bagian yang melakukan pemungutan suara awal, Trump menjadi bintang utama dalam “Reli Pemimpin Monumental” Partai Republik Dakota Selatan di Speedy Metropolis. Noem muncul bersama mantan presiden tersebut pada acara berbayar tersebut, sehingga menciptakan gambaran yang diharapkan oleh sekutu Noem akan terlihat seperti tiket presiden, menurut dua anggota senior Partai Republik yang mengetahui pemikiran Noem dan berbicara tanpa menyebut nama sebelum pengumuman tersebut.

“Saya akan melakukan semua yang saya bisa untuk membantunya menang dan menyelamatkan negara ini,” kata Noem ketika dia sebelumnya memberikan dukungannya sebelum Trump naik ke panggung. Ia mengatakan seluruh calon presiden dari Partai Republik telah diundang ke acara tersebut. “Mereka semua mengatakan kepada kami bahwa mereka mempunyai hal-hal yang lebih baik untuk dilakukan. Namun ketika Presiden Trump diundang untuk datang bersama Anda malam ini, dia berkata, ‘Saya akan berada di sana,’” katanya.

Gubernur Dakota Selatan, Kristi Noem menyambut mantan presiden AS dan calon Presiden Partai Republik tahun 2024 Donald Trump di atas panggung selama unjuk rasa Pemimpin Monumental Partai Republik Dakota Selatan di Enviornment Es di Monumen di Speedy Metropolis, Dakota Selatan, 8 September 2023. (Foto oleh ANDREW CAballero-REYNOLDS / AFP) (Foto oleh ANDREW CAballero-REYNOLDS/AFP through Getty Pictures)

ANDREW CAALLERO-REYNOLDS melalui Getty Pictures

Keputusan Trump untuk menjadi headline acara tersebut menggarisbawahi dominasinya terhadap Partai Republik bahkan ketika ia menghadapi empat dakwaan terpisah dan 91 dakwaan kejahatan. South Dakota terlambat melaksanakan pemilihan pendahuluan dan tidak kompetitif dalam pemilihan umum. Namun karena keunggulannya yang besar, Trump melewatkan sebagian besar kampanye pemilihan pendahuluan yang biasanya dilakukan. Alih-alih mengadakan demonstrasi besar-besaran, ia lebih mengandalkan acara-acara partai di tingkat negara yang menawarkan audiensi dalam jumlah besar dan ramah tanpa membebankan biaya untuk kampanyenya karena organisasi politiknya menghadapi biaya hukum jutaan dolar.

Kunjungan itu merupakan semacam audisi untuk Noem. Dia merencanakan acara tersebut sebagai cara untuk memberikan dukungannya dan memaksimalkan waktu bertatap muka dengan Trump ketika dia mempertimbangkan calon wakil presiden dan anggota kabinet pada tahun 2024, menurut salah satu anggota Partai Republik yang berbicara secara anonim. Juru bicara gubernur menolak berkomentar.

Noem akan dibatasi masa jabatannya pada tahun 2026 dan, setelah menolak mencalonkan diri sebagai presiden tahun ini, ia sedang mengincar langkah selanjutnya untuk mempertahankan keunggulannya di Partai Republik.

Michael Card, seorang pengamat politik South Dakota, berpendapat bahwa Noem mungkin akan menjadi presiden Nationwide Rifle Affiliation atau komentator konservatif di masa depan, namun mengatakan bahwa peluang terbaiknya mungkin ada di tangan Trump.

“Saya pikir Donald Trump mempunyai peluang 50-50 untuk terpilih pada saat ini, jadi mengapa tidak menumpangnya jika Anda bisa?” dia berkata.

Pemungutan suara baru akan dimulai dalam beberapa bulan ke depan dan dakwaan Trump serta persidangan pidana yang akan datang menciptakan situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya yang menurut banyak ahli strategi dapat mempengaruhi pemilu dengan cara yang tidak terduga. Hal ini tidak menghentikan mereka yang ingin dianggap sebagai calon wakil presiden Trump untuk secara terbuka berebut posisi tersebut dan berusaha menjilat dia dan para pembantunya.

Para pembantunya memperingatkan bahwa masih terlalu dini untuk melakukan diskusi serius. Namun Trump telah mengindikasikan dalam percakapannya bahwa dia tertarik untuk memilih seorang perempuan kali ini. Di antara nama-nama lain yang telah diajukan: Perwakilan New York Elise Stefanik, Perwakilan Georgia Marjorie Taylor Greene, kandidat gubernur Arizona yang gagal, Kari Lake, dan Senator Tennessee Marsha Blackburn. Perwakilan Florida Byron Donalds dan dua pesaing Trump saat ini, Senator Carolina Selatan Tim Scott dan pengusaha teknologi Vivek Ramaswamy, juga disebutkan.

Trump akan berada di Iowa, negara bagian pertama dalam kalender nominasi Partai Republik, pada hari Sabtu untuk menghadiri pertandingan sepak bola perguruan tinggi antara Iowa dan Iowa State.

“Apa yang kami fokuskan hanyalah mengunci pemilihan pendahuluan dan beralih ke pemilihan umum,” kata juru bicara kampanye Steven Cheung.

Noem sudah lama dianggap sebagai calon kandidat Gedung Putih dan telah mengatakan kepada The New York Instances pada bulan November bahwa dia tidak percaya Trump menawarkan “peluang terbaik” untuk partai tersebut pada tahun 2024. Sejak saat itu, dia mengatakan bahwa dia tidak melihat ada gunanya. bergabung dengan banyak orang yang mencalonkan diri mengingat posisi dominan Trump.

“Saya akan segera melakukannya,” katanya kepada Newsmax ketika ditanya minggu ini tentang apakah dia akan mempertimbangkan untuk bergabung dengan calon pasangan Trump jika ditanya. “Presiden Trump membutuhkan mitra yang kuat jika dia ingin mengambil kembali Gedung Putih, dan dia akan membutuhkan seseorang yang tahu bagaimana rasanya menjalankan bisnis, menjadi karyawan, mendapatkan gaji, namun juga memiliki istri, ibu, dan istri. seorang nenek juga tidak buruk.”

Itu adalah kunjungan pertama Trump ke South Dakota sejak musim panas tahun 2020, ketika ia menjadi bintang utama perayaan kembang api Empat Juli di Gunung Rushmore pada malam Hari Kemerdekaan. Presiden saat itu sedang mencari cara untuk membuka lembaran baru setelah musim panas yang dilanda pandemi dan protes keadilan rasial. Acara Noem di Mount Rushmore tidak dibatasi oleh pandemi.

Dia juga menghadiahkannya replika miniatur Gunung Rushmore dengan kemiripannya yang diukir bersama George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, dan Teddy Roosevelt.

“Saya tidak tahu persisnya,” kata Trump pada hari Kamis ketika ditanya apakah Noem akan mendukungnya. “Tapi aku akan pergi. Saya sangat menyukainya. Menurutku dia hebat. Kristi telah melakukan pekerjaannya dengan baik.” Dia sering memuji penanganan pandemi yang dilakukannya, dan kembali mengatakan pada hari Kamis bahwa dia telah melakukan “pekerjaan yang luar biasa.”

Seorang peserta muda memegang a
Seorang peserta muda memegang tanda “Trump Noem” selama unjuk rasa Pemimpin Monumental Partai Republik Dakota Selatan di Enviornment Es di Monumen di Speedy Metropolis, Dakota Selatan, 8 September 2023. (Foto oleh ANDREW CABALERO-REYNOLDS / AFP) (Foto oleh ANDREW CAALLERO-REYNOLDS/AFP melalui Getty Pictures)

ANDREW CAALLERO-REYNOLDS melalui Getty Pictures

Sebagai mantan anggota Kongres, Noem pada tahun 2018 berhasil meraih kemenangan tipis atas penantangnya dari Partai Demokrat untuk menjadi gubernur perempuan pertama di South Dakota. Dia menjadi terkenal secara nasional karena pendekatannya yang lepas tangan terhadap pandemi ini dan mengikuti desakan Trump untuk kembali menjalani kehidupan seperti biasa.

Dia dengan mudah memenangkan pemilihan kembali tahun lalu, bahkan ketika dia tampil lebih buruk daripada anggota Partai Republik lainnya dalam pemungutan suara.

Meski tidak mencalonkan diri sebagai presiden, Noem terus memposisikan dirinya secara nasional. Dia telah menjadi pendukung terang-terangan untuk Nationwide Rifle Affiliation, bahkan membual pada konvensi musim semi untuk kelompok hak-hak senjata bahwa cucunya yang berusia 1 tahun “sudah memiliki” senjata api. Dia juga membela larangan aborsi di South Dakota dan akan muncul di penggalangan dana Michigan akhir bulan ini untuk mendukung kandidat Senat Partai Republik Mike Rogers.

Selama debat presiden Partai Republik yang pertama, dia muncul dalam sebuah iklan yang mendorong dunia usaha dan keluarga untuk pindah ke apa yang dia sebut sebagai “negara bagian paling bebas di Amerika.”

Ketua Partai Republik Dakota Selatan John Wiik mengatakan dia memperkirakan sekitar 7.000 orang akan menghadiri penggalangan dana yang terjual habis. Acara tersebut pertama kali direncanakan sebagai jamuan makan malam penggalangan dana ala Lincoln Day yang biasa diadakan oleh kelompok lokal Partai Republik, kata Wiik, namun kemudian berkembang menjadi unjuk rasa yang hasilnya akan disumbangkan ke partai negara bagian.

“Saya mendapat banyak pertanyaan pada awalnya,” kata Wiik tentang keputusan Trump untuk melakukan perjalanan ke negara bagiannya tepat ketika musim pemilihan pendahuluan memasuki masa overdrive tradisional pasca-Hari Buruh.

“Tetapi semakin Anda melihatnya, Trump adalah pusat perhatian di mana pun dia berada,” kata Wiik. “Dia bisa melakukan rapat umum di bulan dan dia akan menyebarkan beritanya dan menarik banyak orang, jadi saya senang dia memilih South Dakota.”