June 19, 2024

Seorang hakim federal memerintahkan pejabat Louisiana untuk mengeluarkan anak-anak yang dipenjara dari bekas unit terpidana mati di Lembaga Pemasyarakatan Negara Bagian Louisiana yang terkenal itu paling lambat tanggal 15 September.

Keputusan Ketua Hakim Distrik Shelly Dick pada hari Jumat menyusul sidang tujuh hari sebagai bagian dari tuntutan hukum yang sedang diajukan oleh remaja dalam tahanan Kantor Kehakiman Remaja Louisiana. Dick menemukan bahwa kondisi pengurungan di penjara – bekas perkebunan budak yang lebih dikenal sebagai Angola – merupakan hukuman yang kejam dan tidak biasa serta melanggar Amandemen ke-14, serta undang-undang federal yang melindungi anak-anak penyandang disabilitas.

“Selama hampir 10 bulan, anak-anak – hampir semuanya laki-laki kulit hitam – ditahan dalam kondisi kurungan yang kejam di bekas penjara terpidana mati di Angola – penjara dengan keamanan maksimum dewasa terbesar di negara itu,” kata pemimpin penasihat David Utter dalam sebuah pernyataan. “Kami berterima kasih kepada klien kami dan keluarga mereka atas keberanian mereka dalam bersuara dan melawan kekejaman ini.”

Dari sekitar 70 hingga 80 anak yang ditahan di unit Angola, yang dikenal sebagai Bridge Metropolis Middle for Youth di West Feliciana atau BCCY-WF, sebagian besar adalah orang kulit hitam. Negara bagian sebelumnya telah meyakinkan hakim bahwa kondisi di BCCY-WF akan sebanding dengan fasilitas remaja lainnya di negara bagian tersebut, hanya saja di gedung yang lebih aman. Namun, anak-anak yang dipenjara di Angola melaporkan bahwa mereka menghabiskan berhari-hari di sel isolasi tanpa jendela, kehilangan akses terhadap pendidikan dan akomodasi bagi penyandang disabilitas, dibatasi panggilan telepon dan kunjungan ke keluarga mereka, serta dianiaya secara fisik oleh penjaga.

Dalam sidang bulan lalu, Henry Patterson IV, penjaga di BCCY-WF, mengakui bahwa anak-anak tersebut ditahan dalam “pembatasan sel” selama lima atau enam hari. Pembatasan sel digunakan saat masuk, serta untuk menghukum segala sesuatu mulai dari penyerangan hingga pelemparan makanan, coretan, dan penghancuran pakaian, menurut bukti yang dipresentasikan di persidangan. Undang-undang negara bagian melarang anak-anak dikurung di sel isolasi selama lebih dari delapan jam.

Sidang tersebut juga mengungkap insiden mengejutkan di mana seorang penjaga menyemprotkan merica ke seorang remaja yang dikurung di selnya dan meninggalkan anak tersebut di sana selama sekitar 14 menit sebelum mengeluarkannya dari fuel beracun. Pengawas penjaga Daja McKinley bersaksi bahwa anak laki-laki tersebut telah melemparkan cairan dari toiletnya ke arah penjaga, yang merespons dengan menyemprotkan semprotan merica ke dalam sel.

Pada bulan Juli 2022, Gubernur Partai Demokrat John Bel Edwards mengumumkan rencana untuk memindahkan sekitar 25 anak dari fasilitas OJJ ke sebuah gedung yang, hingga tahun 2006, telah memenjarakan para terpidana mati di negara bagian tersebut. Gubernur menyebutkan beberapa kasus pelarian anak dari fasilitas remaja baru-baru ini sebagai bukti perlunya fasilitas yang lebih aman. Para pejabat menyatakan bahwa anak-anak hanya akan berada di Angola untuk sementara sampai renovasi fasilitas remaja selesai dan mereka tetap memiliki akses terhadap layanan rehabilitasi dan pendidikan.

Tanda hukuman mati telah dihapus dari unit tidak lama sebelum anak-anak mulai berdatangan tahun lalu.

Usulan switch ini langsung mendapat reaksi keras. Elizabeth Ryan, administrator Kantor Keadilan Remaja dan Pencegahan Kenakalan Departemen Kehakiman, diperingatkan Kepemimpinan OJJ pada tanggal 25 Juli 2022, bahwa “negara bagian berpotensi menghadapi bahaya melanggar undang-undang federal” dan “berpotensi menghadapi litigasi yang mahal.”

Berbeda dengan sistem penjara orang dewasa, tujuan eksplisit sistem peradilan anak adalah rehabilitasi, bukan hukuman. Putusan terhadap kenakalan remaja merupakan temuan perdata, bukan pidana. Menurut OJJremaja yang berada di fasilitas penahanan yang aman ditempatkan di asrama atau unit perumahan, bukan di sel, dengan penekanan pada pengobatan dan keterlibatan keluarga.

“Setiap anak muda ini akan dibebaskan paling lambat pada ulang tahun mereka yang ke-21, dan merupakan tugas Louisiana untuk memastikan bahwa, pada saat itu, mereka telah dididik, diperlakukan, dan didukung dengan cara yang memungkinkan mereka untuk hidup. hidup sehat tanpa menimbulkan risiko bagi masyarakat,” tulis sekelompok pemuda dan mantan pengurus lembaga pemasyarakatan di a surat kepada gubernur tahun lalu. “Mengirim mereka ke Angola akan berakibat sebaliknya.”

“Angola mungkin adalah penjara paling terkenal di negara ini, dan dalam hati nurani nasional kita, ini adalah tempat yang kejam, tanpa ampun, dan berbahaya bagi orang dewasa yang mungkin tidak akan pernah bisa bebas lagi,” lanjut kelompok administrator lembaga pemasyarakatan remaja. “Pengetahuan ini tidak hilang dari anak-anak di Louisiana sekarang berencana mengirim ke sana. Stigma dan trauma akibat pindah ke Angola akan berdampak buruk terhadap kesehatan psychological dan prospek masa depan anak-anak muda ini dan, akibatnya, keselamatan warga Louisiana ketika anak-anak muda ini kembali ke komunitas mereka.”

Penjara Negara Bagian Louisiana, satu-satunya penjara dengan keamanan maksimum di negara bagian ini, terletak di lahan pertanian seluas 18.000 hektar yang dulunya merupakan perkebunan bernama Angola. Ketika perkebunan menjadi penjara, para tahanan, bukan budak, yang merawat ladang. Sebagian besar tahanan negara bagian yang menghadapi hukuman seumur hidup – sebagian besar adalah warga kulit hitam – dipenjara di Angola, di mana pekerjaannya termasuk bekerja di ladang dengan bayaran satu sen per jam.

Beberapa minggu setelah peringatan Ryan, sekelompok anak dalam tahanan OJJ menggugat Edwards dan pejabat negara lainnya dan meminta Hakim Dick untuk memblokir proses switch. Anak-anak tersebut diwakili oleh ACLU, Claiborne Agency and Honest Battle Initiative, Southern Poverty Regulation Middle dan pengacara Chris Murell dan David Shanies.

“Saya takut dipindahkan ke Angola,” seorang penggugat berusia 17 tahun yang diidentifikasi dengan nama samaran Alex A. menulis dalam sebuah pernyataan tahun lalu. “Sejak saya mengetahui kami akan dipindahkan, masalah tidur saya semakin parah. Saya akan terbangun di malam hari dan mulai menarik rambut saya sampai rontok.”

Alex A., seorang penyandang disabilitas, mengungkapkan ketakutannya bahwa dia akan kehilangan akses terhadap pendidikan, konseling, dan panggilan telepon dengan ibunya – “hari yang paling saya nantikan,” tulisnya.

September lalu, Dick mengizinkan switch untuk dilanjutkan sementara kasus yang mendasarinya bergerak maju. Ia mengakui bahwa berada di Angola “kemungkinan besar akan menyebabkan trauma dan bahaya psikologis” pada anak-anak tersebut, namun ia menyatakan keyakinannya terhadap jaminan OJJ bahwa fasilitas di Angola akan sebanding dengan fasilitas remaja lainnya.

“Dalil penggugat bahwa layanan pendidikan khusus dan layanan kesehatan jiwa tidak akan tersedia atau kurang di [Angola] tidak terbukti,” tulis Dick sebelum switch.

“Saya hampir mendapatkan HISET (ijazah sekolah menengah atas) – dan saya sedih karena tidak bisa mendapatkannya. Mereka terus berjanji akan memberi saya pendidikan, tapi urung dilakukan.”

– penggugat yang diidentifikasi dengan nama samaran Charles C.

Kelompok pemuda pertama dipindahkan ke Angola pada bulan Oktober 2022. Pengalaman mereka adalah segalanya yang mereka takuti.

“Ini jauh lebih buruk dibandingkan fasilitas lainnya,” tulis seorang penggugat berusia 15 tahun yang diidentifikasi dengan nama samaran Daniel D. dalam sebuah pernyataan. pernyataan diajukan pada bulan Januari.

Daniel D. melaporkan melihat jamur di keran wastafel air minumnya keluar dan mati listrik saat hujan. Konseling penyalahgunaan narkoba berhenti ketika dia tiba di Angola, tulisnya, dan dia biasanya dikurung di selnya sendirian semalaman dari jam 5 sore sampai 6:45 pagi. Kadang-kadang anak-anak dikurung di sel mereka selama berhari-hari, hanya diperbolehkan keluar untuk mandi.

Itu Aturan Mandela Perserikatan Bangsa-Bangsayang menguraikan “standar minimal” perlakuan manusiawi terhadap narapidana, menyatakan bahwa sel isolasi, yang didefinisikan sebagai sel isolasi selama 22 jam atau lebih dalam sehari, hanya boleh digunakan “sebagai upaya terakhir, dalam jangka waktu sesingkat mungkin dan tunduk pada tinjauan independen.”

Meskipun anak-anak di Angola berada dalam tahanan OJJ, penjaga dari Departemen Pemasyarakatan Louisiana juga bekerja di fasilitas tersebut. “Saat penjaga DOC datang, seluruh staf OJJ mengatakan situasinya di luar kendali mereka dan apa pun yang dikatakan DOC terjadi,” tulis Daniel D.

Suatu kali, tulis Daniel D., staf – tidak jelas apakah OJJ atau DOC – diduga menyerang sekelompok anak-anak setelah seorang anak laki-laki menyerang seorang penjaga. Staf menempatkan anak itu ke tanah dan meninju dia saat dia sedang dipukul, tulis Daniel D..

Pada bulan Juni, selama tugas ketiganya di Angola, Daniel D. menulis bahwa tidak ada AC di bloknya dan ketika listrik padam, mereka bahkan tidak bisa menggunakan kipas angin. Bulan itu, suhu mencapai 99 derajat di Angola.

Seorang penggugat berusia 16 tahun yang diidentifikasi sebagai Frank F. dijelaskan dalam a pernyataan bagaimana dia ditinggalkan sendirian di selnya dari jam 4 sore sampai jam 8 pagi setiap hari, kehilangan akomodasi bagi penyandang disabilitas, kehilangan terapi kelompok, akses terhadap air panas yang tidak konsisten, terbatasnya akses terhadap telepon untuk menelepon keluarganya dan tidak diperbolehkan keluar untuk rekreasi. akhir pekan.

“Ini fasilitas OJJ terburuk yang pernah saya alami,” tulisnya.

Beberapa penggugat melaporkan hanya memiliki satu guru untuk semua anak dan tidak ada perpustakaan. “Terakhir kali saya diberi akses ke ‘sekolah’ – komputer, tanpa guru – adalah Selasa lalu,” kata penggugat.diidentifikasi sebagai Charles C. menulis Selasa berikutnya, tanggal 11 Juli. “Saya hampir mendapatkan HISET (ijazah sekolah menengah atas) saya – dan itu membuat saya sedih karena saya tidak bisa mendapatkannya. Mereka terus berjanji akan memberi saya pendidikan, tapi urung dilakukan.”

Dalam hal yang sama pernyataan, Charles C. menuduh sering terjadi pelecehan oleh staf. Minggu sebelumnya, tulisnya, seorang anggota staf melemparkannya ke dinding, menyebabkan kulit punggungnya pecah, mungkin karena kaca. Keesokan harinya, staf memukuli seorang pemuda di sel sebelah sementara anak tersebut diborgol dan dibelenggu, tulis Charles C.. Gada itu menyebar ke dalam sel Charles C., membakar lukanya yang terbuka.

Meskipun negara menyatakan bahwa fasilitas di Angola tidak dimaksudkan sebagai hukuman, beberapa anak mengatakan bahwa stafnya mengancam akan mengirim mereka ke Angola jika mereka berperilaku buruk.

Menanggapi daftar pertanyaan yang terperinci, juru bicara OJJ Nicolette Gordon menggambarkan “penyebaran informasi yang salah” dan merujuk HuffPost ke FAQ yang dipublikasikan di situsnya. Dalam FAQ, OJJ mengklaim bahwa fasilitas remaja di Angola sepenuhnya ber-AC, bahwa remaja mempunyai akses terhadap “air minum yang bersih dan aman” dan bahwa mereka “tidak pernah dimasukkan ke dalam sel isolasi.”

FAQ juga mencatat bahwa “ada jendela di sepanjang setiap sayap tempat kamar remaja berada.” Ketika ditanya apakah sel tersebut sebenarnya tidak memiliki jendela, seperti yang dituduhkan penggugat, Gordon tidak menjawab.

Disinggung mengenai tuduhan penggugat melakukan kekerasan fisik, Gordon mengatakan OJJ tidak mengomentari tuduhan spesifik terkait litigasi yang menunggu keputusan.

Pada bulan Juli, sekelompok remaja dalam tahanan OJJ mengajukan mosi meminta pengadilan memerintahkan negara untuk mengeluarkan anak-anak tersebut dari Angola.

“Perlakuan negara terhadap anak-anak di Angola merupakan serangkaian ingkar janji,” kata Utter saat itu.

“Negara berjanji fasilitas di Angola akan ditutup pada musim semi. Negara berjanji anak-anak itu tidak akan ditahan sendirian. Negara berjanji anak-anak tersebut akan menerima pendidikan dan pengobatan,” kata Utter. “Semua ini belum terjadi.”