February 28, 2024

WASHINGTON (AP) — Hakim federal yang mengawasi kasus subversi pemilu tahun 2020 terhadap Donald Trump di Washington memberlakukan perintah bungkam terhadapnya pada hari Senin, melarang mantan presiden Partai Republik itu membuat pernyataan yang menargetkan jaksa, saksi, dan staf hakim.

Perintah dari Hakim Distrik AS Tanya Chutkan adalah momen penting dalam kasus federal yang menuduh Trump berkonspirasi secara ilegal untuk membatalkan kekalahannya dalam pemilu tahun 2020 dari Joe Biden dari Partai Demokrat.

Tim penasihat khusus Jack Smith telah menyuarakan kekhawatiran mengenai rentetan pernyataan yang meremehkan jaksa, hakim, dan calon saksi. Komentar-komentar tersebut, kata jaksa, berisiko merusak kepercayaan masyarakat terhadap sistem pengadilan dan menyebabkan para saksi atau orang-orang yang mungkin dipilih sebagai juri untuk diadili merasa dilecehkan dan diintimidasi.

Chukan mengatakan tidak akan ada pernyataan pembatasan yang mengkritik Departemen Kehakiman secara umum atau pernyataan mengenai keyakinan Trump bahwa kasus tersebut bermotif politik.

Pengacara Trump dengan keras menentang perintah pembungkaman apa pun, dengan mengatakan bahwa hal itu menghalangi pidato politiknya secara inkonstitusional.

Dalam upaya meminta pembungkaman, tim Smith menuduh calon presiden dari Partai Republik tahun 2024 itu menggunakan serangan on-line untuk mencoba melemahkan kepercayaan publik terhadap sistem peradilan dan mencemari kelompok juri.

Pengacara Trump, John Lauro, menuduh jaksa “berusaha menyensor kandidat politik di tengah kampanye.” Namun hakim membalas dengan mengatakan bahwa Trump “tidak memiliki hak untuk mengatakan dan melakukan apa yang dia inginkan.”

“Anda terus berbicara tentang sensor seolah-olah terdakwa memiliki hak Amandemen Pertama yang tidak terkekang. Dia tidak melakukannya,” kata Chutkan. “Kami tidak berbicara tentang sensor di sini. Kami membicarakan pembatasan untuk memastikan ada keadilan yang adil dalam kasus ini.”

Chutkan, yang ditunjuk oleh Presiden Barack Obama, berulang kali memperingatkan pengacara Trump untuk tidak memasukkan politik ke dalam ruang sidang, dan dia memotongnya ketika pengacara tersebut menyatakan bahwa kasus tersebut bermotif politik.

Jaksa Molly Gaston pada hari Senin mengatakan kepada hakim bahwa pengacara Trump berpendapat klien mereka “di atas hukum” dan tidak tunduk pada aturan yang sama seperti terdakwa lainnya. Gaston mengatakan Trump tahu bahwa postingannya “memotivasi orang untuk mengancam orang lain,” dan dia berpendapat bahwa hal tersebut tidak hanya akan mencemari kelompok juri tetapi juga dapat membuat para saksi menjadi dingin.

“Kami tidak tertarik menghentikan terdakwa mencalonkan diri atau mempertahankan reputasinya,” katanya.

Chutkan juga membacakan dengan lantang pernyataan yang dibuat Trump tentang dirinya, dan mencemoohnya sebagai “peretasan radikal Obama.” Meskipun dia mengatakan bahwa dia “kurang khawatir” terhadap pernyataan yang dibuat Trump tentang dirinya, dia mengatakan kebebasan berpendapat Trump tidak mencakup bahasa yang dengan sengaja mengundang ancaman dan pelecehan terhadap “orang-orang yang hanya melakukan pekerjaan mereka.”

Usulan perintah pembungkaman ini menggarisbawahi kompleksitas yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam mengadili calon presiden utama Partai Republik, yang telah menjadikan serangan sebagai pusat kampanyenya. Dan hal ini merupakan ujian besar bagi Chutkan, yang harus menyeimbangkan hak Amandemen Pertama Trump untuk membela diri di depan umum dengan kebutuhan untuk melindungi integritas kasus tersebut.

Hal ini menandai awal dari pertarungan luar biasa mengenai batasan yang dapat diterapkan pada pidato seorang terdakwa yang juga mencalonkan diri untuk jabatan publik tertinggi di Amerika. Perintah pembungkaman apa pun dari Chutkan kemungkinan besar akan ditentang di tingkat banding dan pada akhirnya bisa dibawa ke Mahkamah Agung AS, kata para pakar hukum.

Tim kampanye Trump telah memanfaatkan usulan penghentian dalam permohonan penggalangan dana, dan Trump secara keliru menggolongkannya sebagai upaya untuk mencegahnya mengkritik Presiden Joe Biden.

Pembelaan Trump menyebut permintaan pembungkaman itu inkonstitusional dan merupakan “upaya sensor yang putus asa.”

Sidang di Chutkan dilakukan setelah hakim yang mengawasi persidangan penipuan perdata Trump di New York menerapkan perintah pembungkaman yang lebih terbatas yang melarang serangan pribadi terhadap personel pengadilan menyusul postingan media sosial dari Trump yang memfitnah panitera utama hakim.

Senin adalah pertama kalinya pengacara Trump hadir di hadapan Chutkan sejak dia menolak permintaan Trump untuk mengundurkan diri dari kasus tersebut, yang menuduh Trump secara ilegal merencanakan untuk membatalkan kekalahannya dalam pemilu tahun 2020 dari Biden. Trump membantah melakukan kesalahan apa pun.

Pembela mengklaim bahwa komentar Chutkan tentang Trump dalam kasus lain menimbulkan pertanyaan apakah dia telah berprasangka buruk atas kesalahannya. Namun Chutkan mengatakan komentarnya disalahartikan dan dia tidak perlu minggir.

Trump sering menggunakan media sosial untuk menyerang Chutkan, jaksa, kemungkinan saksi, dan pihak lain meskipun ada peringatan dari hakim bahwa komentar yang menghasut dapat memaksanya untuk menunda persidangan yang dijadwalkan akan dimulai pada bulan Maret.

Jaksa mencatat dalam mosi baru-baru ini bahwa retorika Trump yang menghasut terus berlanjut bahkan setelah permintaan pembungkaman awal mereka. Mereka mengutip komentar-komentar kritis mengenai saksi-saksi yang dirujuk dalam dakwaan – seperti mantan Jaksa Agung William Barr – dan postingan media sosial yang menyatakan bahwa Mark Milley, pensiunan ketua Kepala Staf Gabungan, telah melakukan makar dan harus dieksekusi.

Jaksa mengatakan usulan mereka tidak akan menghalangi Trump untuk secara terbuka menyatakan dirinya tidak bersalah. Dalam dokumen pengadilan, mereka menulis bahwa Trump menuntut “perlakuan khusus” dengan menyatakan “dia seharusnya bebas mengintimidasi saksi di depan umum” dan meremehkan orang lain yang terlibat dalam kasus tersebut.

“Dalam kasus ini, Donald J. Trump adalah terdakwa kriminal seperti yang lainnya,” tulis tim Smith.

Lebih kaya melaporkan dari Boston.