June 19, 2024

Kandidat presiden dari Partai Demokrat Robert F. Kennedy Jr., salah satu pemimpin gerakan anti-vaksin fashionable, secara keliru menegaskan bahwa dia tidak menentang vaksinasi selama sidang DPR hari Kamis yang dengan cepat berubah menjadi sirkus perang budaya.

Sidang, yang diadakan oleh subkomite khusus majelis tentang “persenjataan” yang diklaim pemerintah federal untuk menargetkan kaum konservatif, dimaksudkan untuk memberi Kennedy kesempatan untuk menjelaskan serangkaian panjang keluhan tentang platform media sosial yang menyensor pandangan anti-vaksinnya, saat ia mengajukan tawaran jangka panjang untuk menggeser Presiden Joe Biden di pemilihan pendahuluan Demokrat.

“Saya disensor di sini,” kata Kennedy kepada anggota parlemen di Washington pada satu titik selama sidang, yang disiarkan secara nasional di C-SPAN. Demokrat telah mencoba dengan tidak berhasil untuk memaksakan kesaksiannya di balik pintu tertutup.

Partai Republik menghabiskan sebagian besar audiensi untuk mempromosikan Kennedy sementara Demokrat sebagian besar meremehkannya, membumbui dia dengan pertanyaan tentang klaimnya baru-baru ini bahwa virus COVID-19 “ditargetkan” agar tidak terlalu berbahaya bagi beberapa orang Yahudi dan orang-orang keturunan China.

Pernyataan Kennedy telah menuai kecaman dari Liga Anti-Pencemaran Nama Baik dan diminta lebih dari 100 Demokrat Home untuk menandatangani surat meminta agar dia dilarang bersaksi, permintaan ditolak oleh Ketua subkomite Jim Jordan (R-Ohio).

“Sepanjang hidup saya, saya tidak pernah mengucapkan ungkapan yang rasis atau antisemit,” kata Kennedy.

“Sepanjang hidup saya, saya tidak pernah mengucapkan ungkapan yang rasis atau antisemit.”

– Robert F.Kennedy Jr.

Kennedy, seorang penduduk San Diego yang kampanye kepresidenannya dilaporkan secara kasar $6,4 juta dalam bentuk kontribusi dari Februari hingga Juni, muncul di persidangan diapit oleh editor politik Breitbart Information, asisten jaksa agung negara bagian Louisiana, dan pemimpin kelompok hak sipil di kursi saksi.

Tetapi sebagai salah satu orang yang paling skeptis terhadap vaksinasi di Amerika, putra calon presiden dari Partai Demokrat tahun 1968 Robert F. Kennedy yang terbunuh dan, dikhawatirkan para kritikus, potensi menguntit untuk melemahkan upaya Biden untuk pemilihan kembali, Kennedy paling menarik perhatian.

Dia menggunakannya untuk mencoba membersihkan rekornya, yang sejauh ini lebih menarik bagi pemilih Republik yang berpikiran konspirasi daripada siapa pun yang memberikan suara di pemilihan pendahuluan Demokrat.

Kennedy juga membantah bahwa dia anti-vaksin, dengan mengatakan bahwa dia selalu memperbarui bidikannya sendiri selain bidikan melawan COVID-19.

“Saya tidak pernah anti-vaksin,” katanya. “Saya tidak pernah memberi tahu publik [to] menghindari vaksinasi.”

Kennedy memiliki sejarah panjang retorika anti-vaksin, termasuk artikel tahun 2005 yang ditarik di Salon secara keliru menghubungkan autisme dengan vaksin. Selama penampilan podcast tahun 2021, dia mengatakan akan memberi tahu orang-orang saat mendaki atau berbelanja bahan makanan untuk tidak memvaksinasi anak-anak mereka dan mendorong aktivis anti-vaksin lainnya untuk melakukan hal yang sama.

“Saya melihat seseorang di jalur pendakian membawa bayi kecil dan saya berkata kepadanya, ‘Lebih baik jangan divaksinasi,’” kata Kennedy di podcast.

Youngsters’s Well being Protection, organisasi nirlaba yang didirikan Kennedy, memiliki bagian di situs webnya tentang “keamanan vaksin” yang menampilkan a video di mana seorang ibu menyalahkan keguguran dan autisme putrinya pada suntikan flu, meskipun ada banyak bukti bahwa suntikan flu aman dan menyelamatkan nyawa.

Sebelum HuffPost menutup platform kontributor tak berbayarnya pada 2017, Kennedy juga menulis beberapa postingan weblog yang merendahkan vaksin; postingan tersebut, bersama dengan postingan lainnya yang menyebarkan informasi yang salah tentang vaksin, telah dihapus dari situs tersebut.

Namun, persekongkolan Kennedy jauh melampaui vaksin. Dalam video baru-baru ini yang diperoleh New York Put up, Kennedy memberi tahu tamu pesta makan malam bahwa virus corona “ditargetkan secara etnis”.

“COVID-19 menyerang ras tertentu secara tidak proporsional,” katanya. Kennedy menambahkan bahwa “perbedaan genetik di antara ras yang berbeda” berarti virus telah “ditargetkan untuk menyerang orang Kaukasia dan orang kulit hitam”, dan bahwa “yang paling kebal adalah orang Yahudi Ashkenazi dan Cina”.

Kennedy memberi tahu Put up bahwa makan malam itu seharusnya tidak direkam. Pada hari Kamis, dia mengatakan pelaporan itu adalah bagian dari upaya yang lebih besar untuk mendiskreditkannya.

“Saya disensor di sini melalui goal ini, melalui fitnah, melalui salah tafsir atas apa yang saya katakan, melalui kebohongan, melalui asosiasi,” katanya kepada anggota parlemen.

“Jika menurut Anda saya telah mengatakan sesuatu yang antisemit, mari kita bicarakan detailnya. Saya beri tahu Anda, semua hal yang saya tuduhkan sekarang oleh Anda, dan dalam surat ini, adalah distorsi, itu misrepresentasi, ”tambahnya merujuk pada surat yang ditandatangani oleh Demokrat. “Aku tidak mengatakan hal-hal itu. Ada fragmen yang saya katakan.

Kennedy kembali ke pembelaan itu ketika ditanya langsung oleh Rep. Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.) tentang ucapannya yang “bertarget etnis”. Dia mengatakan bahwa dia menggambarkan sebuah studi yang didanai oleh Nationwide Institutes of Well being dan dipimpin oleh Klinik Cleveland, meskipun komentarnya dalam video tersebut tidak menyebutkan salah satu institusi tersebut.

Perwakilan Gerry Connolly (D-Va.) mengatakan Robert F. Kennedy Jr. “digunakan secara politis” untuk mencetak poin melawan Presiden Joe Biden pada sidang hari Kamis.

Tom Williams melalui Getty Pictures

Di tempat lain dalam sidang hari Kamis, Kennedy kembali memperingatkan agar tidak mempercayai orang dengan keahlian.

“Saya hanya akan mengatakan satu hal ini: Kepercayaan pada para ahli bukanlah fungsi sains. Itu bukan fungsi demokrasi,” dia berkata. “Itu adalah fungsi dari agama dan totalitarianisme, dan itu tidak membuat populasi menjadi lebih sehat.”

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, COVID-19 telah membunuh sekitar 1,1 juta orang Amerika hingga pertengahan Juli dan menempatkan lebih dari 6,2 juta di rumah sakit.

Perwakilan Gerry Connolly (D-Va.) mengatakan jutaan orang Amerika hidup sekarang karena vaksin COVID-19 dan menuduh Kennedy tampil di hadapan komite sebagai bagian dari upaya untuk mencetak poin politik.

“Tidak peduli apa yang Anda pikirkan, Tuan Kennedy, saya menghormati nama Anda,” dia memulai.

“Anda di sini bukan untuk mengajukan kasus Anda untuk penyensoran. Anda di sini untuk alasan sinis, untuk digunakan secara politis di sisi lorong itu untuk mempermalukan presiden Amerika Serikat saat ini, dan Anda adalah pendukung dalam upaya itu hari ini. Dan itu memalukan nama bertingkat yang saya hormati.