May 18, 2024

WILMINGTON, Del. (AP) — Hunter Biden pada hari Selasa mengaku tidak bersalah atas tiga dakwaan senjata api federal yang diajukan setelah kesepakatan pembelaan gagal, menempatkan kasus tersebut di jalur menuju kemungkinan persidangan menjelang pemilu 2024.

Putra Presiden Joe Biden menghadapi tuduhan bahwa dia berbohong tentang penggunaan narkoba pada bulan Oktober 2018 pada formulir pembelian senjata yang dia simpan selama sekitar 11 hari.

Putra Presiden Joe Biden, Hunter Biden, tiba untuk hadir di pengadilan, di Wilmington, Del, pada 3 Oktober 2023.

Matt Rourke melalui Related Press

Dia mengakui berjuang melawan kecanduan kokain selama periode tersebut, namun pengacaranya mengatakan dia tidak melanggar hukum. Tuduhan kepemilikan senjata seperti ini jarang terjadi, dan pengadilan banding mendapati larangan terhadap pengguna narkoba memiliki senjata melanggar Amandemen Kedua berdasarkan standar Mahkamah Agung yang baru.

Pengacara Hunter Biden menyarankan agar jaksa tunduk pada tekanan dari Partai Republik yang bersikeras bahwa putra presiden dari Partai Demokrat itu mendapatkan kesepakatan yang baik, dan bahwa dakwaan tersebut merupakan hasil dari tekanan politik.

Dia didakwa setelah ledakan perjanjian pembelaannya dengan jaksa federal mengenai tuduhan pajak dan senjata pada musim panas ini. Kesepakatan tersebut beralih setelah hakim yang seharusnya menandatangani perjanjian malah melontarkan serangkaian pertanyaan mengenai kesepakatan tersebut. Jaksa federal telah menyelidiki urusan bisnisnya selama lima tahun, dan perjanjian tersebut akan meniadakan proses pidana sebelum ayahnya aktif berkampanye untuk presiden pada tahun 2024.

Kini, penasihat khusus telah ditunjuk untuk menangani kasus ini, dan tampaknya tidak ada jalan keluar yang mudah. Belum ada tuntutan pajak baru yang diajukan, tetapi penasihat khusus mengindikasikan bahwa mereka bisa datang ke Washington atau California, tempat tinggal Hunter Biden.

Di Kongres, anggota DPR dari Partai Republik berusaha menghubungkan urusan Hunter Biden dengan ayahnya melalui penyelidikan pemakzulan. Partai Republik telah menyelidiki Hunter Biden selama bertahun-tahun, karena ayahnya adalah wakil presiden Barack Obama. Meskipun muncul pertanyaan mengenai etika seputar bisnis internasional keluarga Biden, sejauh ini belum ada bukti yang membuktikan bahwa Joe Biden, baik di kantornya saat ini atau sebelumnya, menyalahgunakan perannya atau menerima suap.

Perselisihan hukum ini bisa meluas hingga tahun 2024, karena Partai Republik ingin mengalihkan perhatian dari berbagai dakwaan pidana yang dihadapi kandidat utama Partai Republik, Donald Trump, yang persidangannya mungkin akan dilakukan pada saat yang bersamaan.

Setelah bungkam selama bertahun-tahun, Hunter Biden telah mengambil sikap hukum yang lebih agresif dalam beberapa minggu terakhir, mengajukan serangkaian tuntutan hukum atas penyebaran informasi pribadi yang konon dari laptopnya dan information pajaknya oleh agen pengungkap fakta (whistleblower) IRS yang memberikan kesaksian di depan Kongres sebagai bagian dari penyelidikan Partai Republik.

Putra presiden, yang belum memegang jabatan publik, didakwa dengan dua tuduhan membuat pernyataan palsu dan satu tuduhan kepemilikan senjata ilegal, dan dapat dihukum hingga 25 tahun penjara jika terbukti bersalah. Berdasarkan kesepakatan yang gagal, dia akan mengaku bersalah dan menjalani masa percobaan daripada hukuman penjara atas tuduhan pelanggaran pajak dan menghindari tuntutan atas tuduhan kepemilikan senjata jika dia menghindari masalah selama dua tahun.

Pengacara pembela berpendapat bahwa ia tetap dilindungi oleh ketentuan kekebalan yang merupakan bagian dari perjanjian pembelaan yang dibatalkan, namun jaksa yang diawasi oleh penasihat khusus David Weiss tidak setuju. Weiss juga menjabat sebagai pengacara AS untuk Delaware dan awalnya ditunjuk oleh Trump.

Hunter Biden telah meminta sidang hari Selasa dilakukan dari jarak jauh melalui video, namun Hakim Hakim AS Christopher Burke memihak jaksa, dengan mengatakan tidak akan ada “perlakuan khusus.”

Jurnalis video AP Tassanee Vejpongsa berkontribusi pada laporan ini.