July 18, 2024
Ibu Australia Dipenjara 20 Tahun Dibebaskan Karena Ragu Dia Membunuh 4 Anaknya

CANBERRA, Australia (AP) — Seorang wanita Australia yang menghabiskan 20 tahun penjara diampuni dan dibebaskan pada hari Senin berdasarkan bukti ilmiah baru bahwa keempat anaknya meninggal karena sebab alami seperti yang dia tegaskan.

Pengampunan dipandang sebagai cara tercepat untuk mengeluarkan Kathleen Folbigg dari penjara, dan laporan akhir dari penyelidikan kedua atas kesalahannya dapat merekomendasikan Pengadilan Banding negara bagian untuk membatalkan hukumannya.

Folbigg, kini berusia 55 tahun, dibebaskan dari penjara di Grafton, negara bagian New South Wales, setelah mendapat pengampunan tanpa syarat dari Gubernur Margaret Beazley.

Gubernur negara bagian Australia adalah tokoh yang bertindak berdasarkan instruksi pemerintah. Jaksa Agung New South Wales Michael Daley mengatakan mantan hakim Tom Bathurst telah menasihatinya pekan lalu bahwa ada keraguan yang beralasan mengenai kesalahan Folbigg berdasarkan bukti ilmiah baru bahwa kematian tersebut mungkin disebabkan oleh sebab alami.

“Ada keraguan yang masuk akal mengenai kesalahan Ms. Folbigg atas pembunuhan anaknya Caleb, penderitaan fisik yang menyedihkan pada anaknya Patrick dan pembunuhan anak-anaknya Patrick, Sarah dan Laura,” kata Daley kepada wartawan.

“Saya berpendapat bahwa ada keraguan yang beralasan mengenai kesalahan Ms. Folbigg atas pelanggaran tersebut,” tambah Daley.

Bathurst telah melakukan penyelidikan kedua atas kesalahan Folbigg, yang diprakarsai oleh sebuah petisi yang menyatakan bahwa petisi tersebut “didasarkan pada bukti positif yang signifikan mengenai penyebab kematian alami” dan ditandatangani oleh 90 ilmuwan, praktisi medis, dan profesional terkait.

Jaksa mengakui dalam penyelidikannya pada bulan April bahwa ada keraguan yang masuk akal mengenai kesalahannya.

Folbigg menjalani hukuman penjara 30 tahun yang akan berakhir pada tahun 2033. Dia berhak mendapatkan pembebasan bersyarat pada tahun 2028.

Kathleen Folbigg meninggalkan Pengadilan Maitland pada 22 Maret 2004.

Fairfax Media melalui Getty Photographs

Anak-anak tersebut meninggal secara terpisah selama satu dekade, pada usia antara 19 hari dan 19 bulan.

Anak pertamanya, Caleb, lahir pada tahun 1989 dan meninggal 19 hari kemudian dalam keputusan juri sebagai kejahatan yang lebih ringan yaitu pembunuhan tidak berencana. Anak keduanya, Patrick, berusia 8 bulan ketika dia meninggal pada tahun 1991. Dua tahun kemudian, Sarah meninggal pada usia 10 bulan. Pada tahun 1999, anak keempat Folbigg, Laura, meninggal pada usia 19 bulan.

Bukti yang ditemukan pada tahun 2018 bahwa kedua putrinya membawa varian genetik CALM2 yang langka adalah salah satu alasan diadakannya penyelidikan.

Pengacara Sophie Callan mengatakan bukti ahli di bidang kardiologi dan genetika menunjukkan bahwa varian genetik CALM2-G114R “merupakan kemungkinan penyebab” kematian mendadak anak perempuan tersebut.

Miokarditis, peradangan jantung, juga merupakan “penyebab yang mungkin” kematian Laura, kata Callan.

Bagi Patrick, Callan mengatakan ada “bukti ahli yang meyakinkan bahwa kemungkinan masuk akal, kelainan neurogenetik yang mendasarinya” menyebabkan kematian mendadaknya.

Bukti ilmiah menimbulkan keraguan bahwa Folbigg membunuh ketiga anak tersebut dan melemahkan argumen yang dibuat dalam kasus Caleb bahwa empat kematian anak merupakan suatu kebetulan yang mustahil, kata Callan.

Jaksa penuntut mengatakan kepada juri di persidangannya bahwa kesamaan di antara kematian-kematian tersebut menjadikan kebetulan sebagai penjelasan yang tidak mungkin.

Folbigg adalah satu-satunya orang di rumah atau terjaga ketika anak-anak kecil itu meninggal. Dia mengatakan dia menemukan tiga kematian saat pergi ke kamar mandi dan satu kematian saat memeriksa kesejahteraan anak.

Jaksa juga mengatakan kepada juri bahwa buku harian Folbigg berisi pengakuan bersalah.

Mantan suaminya, Craig Folbigg, mengatakan dalam pengajuan penyelidikan bahwa ketidakmungkinan bahwa empat anak dalam satu keluarga akan meninggal karena sebab alami sebelum usia 2 tahun merupakan alasan kuat untuk terus menganggap entri buku harian itu sebagai pengakuan atas kesalahan mantan istrinya.

Namun Callan mengatakan para psikolog dan psikiater memberikan bukti bahwa “tidak dapat diandalkan untuk menafsirkan entri dengan cara seperti itu.”

Folbigg menderita gangguan depresi berat dan “kesedihan ibu” ketika dia membuat entri tersebut, kata Callan.