June 23, 2024

NEW YORK (AP) — Seorang influencer media sosial sayap kanan dijatuhi hukuman tujuh bulan penjara federal pada hari Rabu karena menyebarkan kebohongan melalui Twitter, yang sekarang dikenal sebagai X, dalam upaya untuk menekan jumlah pemilih Partai Demokrat dalam pemilihan presiden tahun 2016.

Douglass Mackey, yang menggunakan nama samaran Ricky Vaughn, dinyatakan bersalah pada bulan Maret atas tuduhan konspirasi melawan hak asasi manusia setelah diadili di pengadilan federal di Brooklyn.

Jaksa mengatakan Mackey, yang memiliki 58.000 pengikut Twitter, berkonspirasi dengan orang lain antara bulan September dan November 2016 untuk memposting secara palsu bahwa pendukung Partai Demokrat Hillary Clinton dapat memilihnya melalui pesan teks atau postingan media sosial.

Misalnya, kata mereka, Mackey men-tweet foto seorang wanita berdiri di depan tanda “Afrika-Amerika untuk Hillary”. “Hindari Garis. Pilih dari Rumah,” kata tweet itu. “Kirim SMS ke ‘Hillary’ ke 59925.”

Jaksa AS Breon Peace mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Mackey “mempersenjatai disinformasi dalam skema berbahaya untuk menghentikan kelompok sasaran, termasuk orang-orang kulit hitam dan coklat serta perempuan, untuk berpartisipasi dalam demokrasi kita.”

Pengacara Mackey, Andrew Frisch, meminta dalam sebuah memorandum kepada hakim agar kliennya dibebaskan dari penjara. Frisch mengatakan Mackey memulai psikoterapi pada tahun 2018 dalam upaya mengubah hidupnya dan “bukanlah Ricky Vaughn tujuh tahun lalu.”

Hakim Ann M. Donnelly menolak permintaan tersebut.

The New York Instances melaporkan bahwa sebelum menjatuhkan hukumannya, Donnelly mengatakan Mackey adalah “salah satu anggota terkemuka” dari sebuah konspirasi yang “tidak lain adalah serangan terhadap demokrasi kita.”