February 21, 2024

JERUSALEM (AP) — Israel pada Sabtu memperluas operasi daratnya di Gaza dengan infanteri dan kendaraan lapis baja yang didukung oleh serangan “besar-besaran” dari udara dan laut, termasuk pemboman terowongan Hamas – goal utama dalam kampanyenya untuk menghancurkan kelompok penguasa di wilayah tersebut. setelah serangan berdarahnya di Israel tiga minggu lalu.

Pemboman tersebut juga memutus komunikasi di Gaza, menyebabkan hampir hilangnya informasi di wilayah kantong yang terkepung dan sebagian besar penduduk wilayah tersebut yang berpenduduk 2,3 juta orang terputus dari dunia luar.

Militer merilis gambar buram pada hari Sabtu yang menunjukkan kolom tank bergerak perlahan di daerah terbuka Gaza dan mengatakan pesawat tempur membom puluhan terowongan Hamas dan bunker bawah tanah.

“Pasukan masih berada di lapangan dan melanjutkan perang,” kata juru bicara militer, Laksamana Muda Daniel Hagari, yang mengindikasikan bahwa tahap selanjutnya telah dimulai dalam apa yang diperkirakan akan berkembang menjadi serangan darat habis-habisan di Gaza utara.

Pada awal perang, Israel telah mengerahkan ratusan ribu tentara di sepanjang perbatasan. Hingga saat ini, pasukan telah melakukan serangan darat singkat setiap malam sebelum kembali ke Israel.

Hagari mengatakan pasukan darat didukung oleh apa yang dia gambarkan sebagai serangan besar-besaran dari udara dan laut. Dia mengatakan dua komandan militer utama Hamas terbunuh dalam semalam, dengan alasan bahwa Israel menghadapi musuh yang “lemah”. Belum ada konfirmasi langsung dari Hamas.

Komunikasi di Gaza terputus akibat pemboman hebat yang dilakukan Israel pada Jumat malam, sehingga memungkinkan militer untuk mengontrol narasi selama fase baru yang penting dalam pertempuran. Warga Palestina terpaksa diisolasi, berkerumun di rumah-rumah dan tempat penampungan karena persediaan makanan dan air hampir habis. Listrik padam oleh Israel pada tahap awal perang.

Dengan terputusnya akses web, warga Palestina di Gaza melakukan perjalanan dengan berjalan kaki atau mobil untuk memeriksa kerabat dan teman-teman mereka setelah serangan udara pada malam hari yang digambarkan oleh beberapa orang sebagai serangan paling intens yang pernah mereka saksikan, bahkan selama perang Gaza sebelumnya.

“Bom ada di mana-mana, gedung berguncang,” kata Hind al-Khudary, seorang jurnalis di Gaza tengah dan salah satu dari sedikit orang yang memiliki layanan telepon seluler. “Kami tidak dapat menghubungi siapa pun atau menghubungi siapa pun. Saya tidak tahu di mana keluarga saya berada.”

Hilangnya web dan telepon juga memberikan pukulan lebih lanjut terhadap sistem medis dan bantuan yang menurut para pekerja bantuan sudah berada di ambang kehancuran di bawah pengawasan Israel selama berminggu-minggu. Lebih dari 1,4 juta orang telah meninggalkan rumah mereka, hampir setengahnya memadati sekolah dan tempat penampungan PBB. Pekerja bantuan mengatakan aliran bantuan yang diizinkan Israel masuk dari Mesir dalam seminggu terakhir hanyalah sebagian kecil dari jumlah yang dibutuhkan.

Rumah sakit di Gaza telah mencari bahan bakar untuk menjalankan generator darurat yang menggerakkan inkubator dan peralatan penyelamat jiwa lainnya.

Badan PBB untuk Pengungsi Palestina, yang menjalankan jaringan luas tempat penampungan dan sekolah bagi hampir separuh warga Gaza yang mengungsi, telah kehilangan kontak dengan sebagian besar stafnya, kata juru bicara Juliette Touma pada Sabtu. Dia mengatakan bahwa mengkoordinasikan upaya bantuan sekarang “sangat menantang.”

Tedros Adhanom, kepala Organisasi Kesehatan Dunia, mengatakan pemadaman listrik membuat ambulans tidak bisa menjangkau korban cedera. “Kami masih kehilangan kontak dengan staf dan fasilitas kesehatan kami. Saya khawatir dengan keselamatan mereka,” tulisnya di platform X, yang dulu bernama Twitter.

Kampanye udara dan darat yang intensif juga menimbulkan kekhawatiran baru mengenai puluhan sandera yang diseret ke Gaza pada 7 Oktober. Pada hari Sabtu, ratusan keluarga sandera berkumpul di sebuah lapangan di pusat kota Tel Aviv, menuntut untuk bertemu dengan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu dan Menteri Pertahanan. Yoav Gallat.

Beberapa anggota kelompok tersebut menuntut agar Israel mendorong pembebasan semua sandera sebelum melanjutkan kampanye melawan Hamas. Para pengunjuk rasa mengenakan kemeja bergambar wajah kerabat mereka yang hilang dengan tulisan “diculik” dan tulisan “Bawa mereka kembali.”

Keluarga-keluarga tersebut “merasa mereka tertinggal dan tidak ada seorang pun yang benar-benar peduli terhadap mereka,” kata Miki Haimovitz, mantan anggota parlemen dan juru bicara kelompok tersebut. “Tidak ada yang berbicara dengan mereka. Tidak ada yang menjelaskan apa yang terjadi.”

Di Kairo, Presiden Mesir Abdel Fattah el-Sissi mengatakan pemerintahnya berupaya meredakan konflik melalui pembicaraan dengan pihak-pihak yang bertikai untuk membebaskan tahanan dan sandera. Dia tidak memberikan rincian lebih lanjut.

Hagari, juru bicara militer, mengatakan jumlah sandera yang dikonfirmasi adalah 229 orang, setelah empat orang dibebaskan dalam beberapa hari terakhir melalui mediasi Qatar dan Mesir. Dia menepis laporan media tentang kemungkinan kesepakatan gencatan senjata dengan imbalan pembebasan sandera, dan mengatakan bahwa Hamas terlibat dalam “eksploitasi sinis” terhadap kecemasan kerabat para sandera.

Pemadaman komunikasi di Gaza juga meningkatkan kecemasan warga Palestina yang memiliki kerabat di wilayah tersebut. Wafaa Abdul Rahman, direktur sebuah organisasi feminis yang berbasis di kota Ramallah, Tepi Barat, mengatakan dia sudah berjam-jam tidak mendengar kabar dari keluarganya di Gaza tengah.

“Kami telah melihat hal-hal mengerikan dan pembantaian ini ketika disiarkan langsung di TV, jadi sekarang apa yang akan terjadi jika terjadi pemadaman listrik complete?” katanya, mengacu pada pemandangan keluarga-keluarga yang rumahnya hancur akibat serangan udara selama beberapa minggu terakhir.

Israel mengatakan serangannya menyasar para pejuang dan infrastruktur Hamas dan bahwa para militan tersebut beroperasi dari kalangan warga sipil, sehingga menempatkan mereka dalam bahaya.

Korban tewas warga Palestina di Gaza telah melonjak melewati 7.300 orang, lebih dari 60% di antaranya adalah anak di bawah umur dan perempuan, menurut Kementerian Kesehatan di wilayah tersebut. Blokade di Gaza berarti berkurangnya pasokan, dan PBB memperingatkan bahwa operasi bantuan yang membantu ratusan ribu orang “hancur” di tengah hampir habisnya bahan bakar.

Lebih dari 1.400 orang terbunuh di Israel selama serangan Hamas pada 7 Oktober, menurut pemerintah Israel. Di antara mereka yang tewas setidaknya ada 311 tentara, menurut militer.

Militan Palestina telah menembakkan ribuan roket ke Israel.

Jumlah keseluruhan korban tewas jauh melebihi complete korban jiwa dalam empat perang Israel-Hamas sebelumnya, yang diperkirakan mencapai 4.000 jiwa.

Gallant, menteri pertahanan Israel, mengatakan pada hari Jumat bahwa Israel memperkirakan serangan darat yang panjang dan sulit ke Gaza akan segera terjadi. “Akan memakan waktu lama” untuk membongkar jaringan terowongan Hamas yang luas, katanya, seraya menambahkan bahwa ia memperkirakan akan terjadi fase panjang pertempuran dengan intensitas rendah ketika Israel menghancurkan “kantong-kantong perlawanan.”

Komentarnya menunjuk pada fase baru perang yang berpotensi melelahkan dan terbuka setelah pemboman tanpa henti selama tiga minggu. Israel mengatakan pihaknya bertujuan untuk menghancurkan kekuasaan Hamas di Gaza dan kemampuannya untuk mengancam Israel. Namun bagaimana kekalahan Hamas dan akhir dari invasi tersebut masih belum jelas. Israel mengatakan pihaknya tidak bermaksud untuk memerintah wilayah kecil tersebut namun tidak bermaksud untuk memerintah siapa yang akan memerintah – bahkan ketika Gallant menyatakan bahwa pemberontakan jangka panjang dapat terjadi.

Di Washington, Pentagon mengatakan Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin berbicara dengan Gallant pada hari Jumat dan “menggarisbawahi pentingnya melindungi warga sipil selama operasi Pasukan Pertahanan Israel dan fokus pada urgensi pengiriman bantuan kemanusiaan bagi warga sipil di Gaza.” Pentagon mengatakan Austin juga mengemukakan “perlunya Hamas membebaskan semua sandera.”

Konflik tersebut mengancam akan memicu perang yang lebih luas di seluruh wilayah. Negara-negara Arab – termasuk sekutu AS dan negara-negara yang telah mencapai kesepakatan damai atau menormalisasi hubungan dengan Israel – semakin meningkatkan kewaspadaan atas potensi invasi darat, yang kemungkinan akan menimbulkan lebih banyak korban jiwa di tengah pertempuran perkotaan.

Magdy melaporkan dari Kairo. Penulis Related Press Samya Kullab berkontribusi dari Bagdad.