February 28, 2024

Dengan pesan yang memberitahu warga Gaza untuk meninggalkan rumah mereka dan staf medis untuk mengevakuasi mereka rumah sakitpenumpukan pasukan di perbatasan dan melanjutkan serangan udara yang menewaskan puluhan orang melarikan diriIsrael pada hari Jumat mengkonfirmasi apa yang telah dicurigai dunia selama seminggu: Israel sekali lagi menginvasi Jalur Gaza.

Operasi ini merupakan balasan atas serangan yang dilakukan Hamas dan militan lain yang berbasis di Gaza di wilayah Israel pada 7 Oktober, yang menewaskan 1.300 warga Israel dan menyandera lebih dari 100 orang, kebanyakan warga sipil.

Respons Israel telah melampaui kelompok bersenjata Palestina, dengan serangan udara Israel sejauh ini menewaskan lebih dari 500 orang anak-anak di Gaza, menurut otoritas setempat. Dan serangan skala penuh yang kini sedang berlangsung mengancam lebih dari 2 juta penduduk di wilayah tersebut, kata penduduk dan organisasi kemanusiaan.

Abderhmam, seorang dokter yang berbasis di New York yang meminta HuffPost untuk menyembunyikan nama belakangnya karena takut akan pembalasan dari majikannya di masa depan, mengatakan dia mengandalkan “langkah-langkah kiamat” untuk melacak anggota keluarganya di Gaza – termasuk orang tuanya, dua saudara perempuannya. , dan keponakan-keponakannya, yang bungsu baru berusia 6 bulan. Dia memelihara spreadsheet Excel yang melacak pergerakan mereka sehingga dia bisa mengetahui apakah mereka berada di salah satu lingkungan pemukiman yang menjadi sasaran Israel.

Pasukan Pertahanan Israel mengatakan mereka memberikan peringatan yang adil kepada warga sipil untuk berangkat ke tempat aman dengan perintah evakuasi, termasuk arahan yang dikeluarkan kepada PBB pada hari Kamis yang memberi warga Gaza batas waktu 24 jam untuk meninggalkan bagian utara jalur tersebut menuju bagian selatannya. Dan AS, pendukung terpenting Israel, adalah pendukungnya dilaporkan berusaha untuk menunda invasi darat whole Israel sampai mereka dapat menegosiasikan jalan yang aman bagi warga sipil untuk meninggalkan wilayah tersebut.

Namun peringatan tersebut telah memicu kepanikan. Warga Gaza yang mencoba untuk mengambil salah satu dari dua rute ke selatan jalur tersebut melarikan diri dengan kasur yang diikatkan di atas mobil mereka, sementara yang lain berdesakan di tempat perlindungan yang bisa mereka temukan. Abderhmam mengatakan kerabatnya melarikan diri ke rumah pamannya di selatan Kota Gaza, yang kini menampung hampir 60 orang.

“Saya tidak tahu bagaimana orang-orang bisa keluar dari masalah ini dengan rasa kemanusiaan,” katanya kepada HuffPost.

Banyak pengungsi Gaza kini tidur di jalanan, kata Amnesty Worldwide dalam sebuah pernyataan pada Jumat. Sementara itu, beberapa anggota masyarakat yang paling putus asa tidak dapat meninggalkan Gaza utara sama sekali karena mereka membutuhkan dukungan medis yang konsisten atau terlalu terluka, kata Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada hari Jumat.

Dan setiap pembicaraan Amerika mengenai pengekangan Israel mempunyai batas yang jelas. HuffPost mengungkapkan pada hari Jumat bahwa Departemen Luar Negeri AS telah melarang para diplomat AS untuk secara terbuka mendukung “gencatan senjata” atau “de-eskalasi,” yang menurut lembaga bantuan akan sangat penting untuk memberikan kesempatan nyata bagi warga Gaza untuk mencapai keselamatan.

Ghada Alhaddad, petugas media dan komunikasi yang berbasis di Gaza di badan amal Oxfam, mengatakan kepada HuffPost bahwa pemboman Israel pada minggu terakhir sudah terasa “seperti beberapa peningkatan kekerasan terakhir yang berlipat ganda,” merujuk pada beberapa episode kekerasan Israel yang berkepanjangan sebelumnya. konflik Hamas.

“Pemboman kali ini lebih keras dan gila – cukup keras untuk membuat jantung Anda berdebar kencang,” tulis Alhaddad dalam e mail, seraya menambahkan bahwa keponakan-keponakannya menggigil ketika mendengar suara bom yang jatuh.

Baginya, Israel hanya mengirimkan sinyal peringatan sebelum serangan yang lebih dahsyat tidaklah cukup.

“Meninggalkan rumah agar merasa aman bukanlah solusi – kita harus merasa aman di rumah kita sendiri,” kata Alhaddad kepada HuffPost.

Sudah Usang

Pengeboman Israel selama enam hari terakhir – dan keputusan Israel untuk memutus aliran listrik dan air – telah memicu trauma massal di Gaza.

Ghada Kord, seorang jurnalis lepas yang tinggal di sana, mengatakan kepada HuffPost bahwa dia menyaksikan para pengungsi pergi ke Rumah Sakit Shifaa, fasilitas medis terbesar di Kota Gaza. Mereka membangun tenda darurat di sana dengan bantal dan selimut ketika pejabat rumah sakit memperingatkan warga sipil bahwa bahan bakar hanya tersisa sekitar 48 jam.

Rumah sakit di Gaza utara sudah penuh sesak, WHO melaporkan pada hari Jumat, dan rumah sakit di wilayah selatan sudah mencapai atau mendekati kapasitasnya.

Banyak rekan Alhaddad kehilangan rumah dan mencari perlindungan di sekolah-sekolah PBB, katanya. Badan Bantuan dan Pekerjaan PBB mengatakan pada hari Jumat bahwa pihaknya telah memindahkan pusat operasi dan staf internasionalnya jauh dari Gaza utara.

Pekerja bantuan sedang menelusuri apakah kondisi cukup aman bagi mereka untuk memulai kembali pekerjaan kemanusiaan, namun saat mereka menunggu, bahan bakar, makanan dan pasokan medis semakin menipis, tambahnya. “Responnya tidak akan bisa ketemu [people’s needs] sementara pengepungan whole sedang dilakukan,” kata Alhaddad.

WHO hampir menghabiskan seluruh persediaannya di Gaza dan belum mendapat izin dari Mesir untuk memindahkan pasokan tambahan, kata badan PBB itu dalam pernyataannya pada Jumat.

Bagi warga Gaza yang berusaha untuk tinggal bersama keluarga mereka – dan tetap bertahan hidup – pertempuran saat ini menambah kesengsaraan yang mereka alami sejak Hamas memenangkan pemilu di wilayah tersebut pada tahun 2006, dan dengan cepat menerapkan pemerintahan yang keras. Israel dan Mesir mulai memblokade wilayah tersebut mulai tahun 2007.

“Kurangnya perumahan, lapangan pekerjaan, kurangnya harapan dan rasa aman… Hal ini telah mendorong masyarakat menjadi lebih frustrasi, lebih radikal, lebih putus asa,” kata Omar Shaban, direktur sebuah lembaga pemikir yang berbasis di Gaza. tangki bernama PalThink untuk Studi Strategis.

Sejumlah warga Gaza secara pribadi dan secara terbuka mengucapkan selamat tinggal kepada dunia luas pada hari Jumat untuk mengantisipasi serangan Israel yang memakan waktu lama.

“Ibu kami mengirim pesan dari sana yang mengatakan ‘Kami masih hidup’, tapi hanya itu. Suatu hari, kami tidak mendengar kabar dari mereka selama 18 jam dan kami berpikir: ‘Itu saja.’”

– Mona, warga New Jersey dengan orang tuanya di Gaza

Shaban adalah salah satu dari sedikit warga Gaza yang dapat melarikan diri ke Mesir pada hari Senin sebelum negara tersebut menutup perbatasannya menyusul beberapa serangan udara Israel di penyeberangan tersebut. Dia melarikan diri karena dua alasan, katanya kepada HuffPost.

“Saya tahu bahwa reaksi Israel akan sangat keras,” kata Shaban, yang mencatat bahwa ketika berusia 62 tahun, ia telah mengalami banyak peperangan. Dan dia fokus untuk bersatu kembali dengan istrinya, yang telah bepergian ke luar negeri untuk bekerja dan tidak dapat masuk kembali ke Gaza setelah serangan Hamas terhadap Israel. Keduanya kini berada di Kairo.

Namun, Shaban masih mewaspadai saran dari beberapa pengamat di seluruh dunia bahwa warga Gaza harus didorong untuk melakukan perjalanan ke Mesir secara massal, mengingat bahwa hal tersebut mencerminkan pengalaman Palestina ketika Israel didirikan dan banyak yang meninggalkan rumah mereka dan tidak pernah bisa kembali.

“Warga Palestina pernah meninggalkan kampung halamannya pada tahun 1948 dan mereka menyadari bahwa mereka tidak akan pernah kembali lagi, setidaknya di masa mendatang, jadi saya rasa warga Gaza tidak akan meninggalkan kampung halaman mereka. [the Sinai Peninsula]dan Mesir tidak akan menerima ini sama sekali,” kata Shaban.

Kecemasan di Amerika Serikat

Hingga 600 warga Amerika tetap berada di Gaza saat mereka bersiap menghadapi serangan Israel yang lebih besar. Kerabat mereka khawatir tentang tetap berhubungan dengan mereka dan kelangsungan hidup mereka.

Mona, seorang warga New Jersey yang meminta untuk menyembunyikan nama belakangnya karena takut akan pembalasan, mengatakan kepada HuffPost bahwa dia telah berusaha membantu orangtuanya mengungsi dari Gaza tetapi tidak berhasil.

“Ibu kami mengirim pesan dari sana yang mengatakan ‘Kami masih hidup’, tapi hanya itu,” kata Mona. “Suatu hari, kami tidak mendengar kabar dari mereka selama 18 jam dan kami berpikir: ‘Itu saja.’”

Dia telah mengirimkan hampir selusin pesan ke Kedutaan Besar AS di Yerusalem namun hanya menerima pesan otomatis tentang rekomendasi evakuasi dari Israel.

“Saya tidak percaya betapa tidak terdengarnya kami. Kami tidak terlihat sama sekali,” kata Mona. “Pemerintah telah melakukan banyak hal [for Israeli Americans.] Anda mungkin berpikir Anda akan mendapatkan hal yang sama karena Anda juga warga negara AS, tapi ternyata tidak.”

Pemerintah AS mulai menyewa penerbangan keluar dari Israel pada hari Jumat tetapi belum melakukannya belum memantapkan rencana untuk membantu warga AS meninggalkan Gaza.

Mona sedang bolos kerja. Dia mengkhawatirkan orang tuanya – terutama ayahnya, seorang penderita diabetes yang tidak dapat menemukan listrik untuk mengisi daya ponselnya – dan tidak ada seorang pun di keluarganya yang makan atau tidur nyenyak.

“Kami mengharapkan tanda kelegaan. Sebuah cahaya,” katanya. “Apa pun yang dinanti-nantikan. Untuk memberimu harapan bahwa kamu akan bertemu orang tuamu lagi.”

Duaa Abufares, mahasiswi berusia 24 tahun di Montclair State College, memiliki harapan serupa terhadap ayahnya, yang pergi ke Gaza untuk mengunjungi keluarganya bulan lalu.

“Dia tidak ingin meninggalkan ibu atau saudara-saudaranya” di striptis, katanya.

Dia mencari respons yang lebih besar dari sekadar respons terhadap keluarganya – respons yang menyentuh inti tanggung jawab AS atas situasi saat ini dan cara AS menghentikan kekerasan saat ini dan di masa depan.

“Saya ingin orang-orang tahu bahwa mereka tidak hanya menargetkan warga Palestina – mereka juga menargetkan keluarga Amerika,” kata Abufares. “Pada saat yang sama, AS juga merugikan rakyatnya sendiri.”