June 19, 2024

Presiden Joe Biden pada hari Jumat mengakui “krisis kemanusiaan di Gaza” yang terjadi setelah Israel memutus aliran listrik dan air dan memulai kampanye pemboman udara besar-besaran di sana, sebagai tanggapan atas serangan Hamas di Israel pada 7 Oktober yang menewaskan lebih dari 1.200 orang. .

Menjelang pidatonya di Philadelphia mengenai pendanaan proyek energi terbarukan pemerintahannya, Biden kembali mengecam serangan Hamas dan akhirnya mengakui krisis yang sedang berlangsung yang dihadapi masyarakat Gaza.

“Ini juga menjadi prioritas bagi saya untuk segera mengatasi krisis kemanusiaan di Gaza,” kata Biden. “Atas arahan saya, tim kami bekerja di kawasan ini, termasuk berkomunikasi langsung dengan pemerintah Israel, Mesir, Yordania dan negara-negara Arab lainnya serta PBB, untuk meningkatkan dukungan.”

Biden menegaskan kembali bahwa “mayoritas warga Palestina tidak ada hubungannya dengan Hamas dan serangan mengerikan yang dilakukan Hamas,” dan mengakui bahwa “mereka juga menderita sebagai akibatnya.”

Setelah serangan pekan lalu, Israel tampaknya siap melancarkan invasi darat ke Gaza. Sekutu dekat AS memerintahkan 1,1 juta penduduk di Gaza utara untuk mengungsi ke selatan dalam waktu 24 jam pada hari Jumat. Pasukan Pertahanan Israel dikatakan di media sosial bahwa mereka telah menjatuhkan lebih dari 6.000 bom di Gaza.

Organisasi-organisasi kemanusiaan dan PBB mengecam perintah pemusnahan Israel sebagai “tidak mungkin” dilaksanakan tanpa “konsekuensi kemanusiaan yang buruk,” menurut juru bicara PBB.

Pengepungan Israel di wilayah tersebut telah memutus akses terhadap makanan, air, sanitasi dan listrik, sehingga menyebabkan lebih dari 2 juta warga sipil tanpa sumber daya dasar.

Asap mengepul setelah serangan udara Israel pada hari ketujuh bentrokan di Rafah, Gaza, pada 13 Oktober.

Abed Rahim Khatib/Anadolu Company melalui Getty Photos

Sebelum pernyataannya pada hari Jumat, Biden belum secara terbuka mengomentari kehancuran yang dihadapi warga Palestina di Gaza akibat upaya Israel melakukan perang habis-habisan di wilayah tersebut. Dia telah bersumpah untuk memberikan dukungan yang teguh kepada Israel setelah serangan Hamas, berjanji untuk menandatangani undang-undang untuk mendanai senjata bagi Israel, dan menolak secara terbuka mendesak untuk menahan diri.

Memang benar, pada hari Kamis, sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan “menjijikkan” bahwa beberapa anggota Kongres dari Partai Demokrat mendesak gencatan senjata. Dan pada hari Jumat, HuffPost memperoleh bocoran memo inside dari Departemen Luar Negeri AS yang melarang para diplomat menggunakan istilah “de-eskalasi/gencatan senjata”, “mengakhiri kekerasan/pertumpahan darah” dan “memulihkan ketenangan” dalam materi pers.

Komentar Biden yang akhirnya mengakui krisis kemanusiaan tersebut menyusul serentetan retorika yang menghasut dari para pemimpin Israel yang menjanjikan hukuman kolektif terhadap rakyat Gaza.

“Seluruh bangsa di luar sanalah yang bertanggung jawab,” kata Presiden Israel Isaac Herzog pada hari Jumat.

Kekhawatiran terhadap pengepungan Israel yang sedang berlangsung di Gaza semakin meningkat di dalam partai Biden. Pada hari Jumat, 55 anggota DPR dari Partai Demokrat mengirim surat kepada Biden yang mendesak pemerintahannya untuk mengambil tindakan guna melindungi warga Gaza. Surat tersebut memaparkan lima prioritas, termasuk mendesak Israel untuk mematuhi hukum internasional; memulihkan pasokan makanan, air dan listrik; membangun koridor kemanusiaan; secara terbuka mencegah kejahatan kebencian terhadap orang-orang Arab, Muslim dan Palestina; dan memastikan bahwa setiap rancangan undang-undang yang mendanai senjata untuk Israel juga memberikan bantuan kemanusiaan kepada Palestina.

“Memberlakukan pengepungan complete terhadap Gaza dan merampas makanan, air, dan listrik bagi 2,3 juta warga sipil Palestina yang tidak punya tempat lain untuk pergi – setengahnya adalah anak-anak – merupakan pelanggaran hukum kemanusiaan internasional,” bunyi surat Partai Demokrat.