February 21, 2024

Presiden Joe Biden bercanda tentang tidak memakai masker saat dia menyampaikan pidatonya di Gedung Putih pada hari Rabu, hanya sehari setelah dinyatakan negatif COVID-19 setelah istrinya dipastikan terinfeksi.

Presiden mengenakan masker hitam saat mendekati mimbar di Ruang Makan Negara untuk membicarakan kontrak baru antara serikat pekerja dan perusahaan pelayaran di pelabuhan Pantai Barat. Namun dia tidak mengenakan masker, yang dia akui dalam sambutannya setelah menegaskan kembali bahwa dia telah dites negatif COVID-19.

“Izinkan saya menjelaskan kepada pers: Saya telah diuji lagi hari ini. Saya jelas dalam hal ini,” kata Biden pada konferensi pers sambil mengangkat masker. “Tetapi mereka terus mengatakan kepada saya, karena ini harus 10 hari atau lebih, saya harus tetap memakainya. Tapi jangan bilang pada mereka aku tidak memakainya saat aku masuk.”

Berdasarkan Amerika Serikat Hari Ini, Biden kembali membawa masker di tangannya saat meninggalkan ruangan alih-alih memasangnya di wajahnya. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menyarankan agar orang yang pernah melakukan kontak dekat dengan seseorang yang positif COVID-19 memakai masker berkualitas tinggi di dalam ruangan dan saat berada di dekat orang lain selama 10 hari untuk menghindari penyebaran virus.

Presiden terpapar COVID-19 oleh ibu negara Jill Biden, yang dinyatakan positif pada hari Senin. Biden dinyatakan negatif pada Senin malam dan Selasa, tanpa menunjukkan gejala COVID-19, kata sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre dikatakanyang mencatat bahwa dia akan mengambil beberapa tindakan pencegahan sesuai saran dokternya dan pedoman CDC.

“Sejak presiden bersama ibu negara kemarin, dia akan menggunakan masker saat berada di dalam ruangan dan di sekitar orang-orang sesuai dengan pedoman CDC,” kata Jean-Pierre. “Dan seperti yang biasa dilakukan di masa lalu, presiden akan melepas maskernya ketika berada dalam jarak yang cukup dari orang lain di dalam ruangan dan juga saat berada di luar.”

Biden mengikuti panduan tersebut pada hari Selasa ketika dia bertemu dengan Kapten Angkatan Darat Larry L. Taylor, yang juga mengenakan masker di Gedung Putih untuk upacara Medali Kehormatan. Namun presiden tampaknya mengubah sikapnya pada hari Rabu, mendorong beberapa pengguna di Twitter (sekarang diberi nama X) untuk menegurnya karena lelucon yang dia buat tentang tidak menggunakan masker.

“Bagian penting dari tugas Presiden – terutama selama pandemi – adalah memberikan contoh yang baik dengan mengikuti panduan resmi kesehatan masyarakat, dan menyampaikan dengan jelas pentingnya hal ini bagi masyarakat. Bercanda tentang alat penting seperti masker menyebabkan kurangnya kepercayaan, dan berpotensi mengorbankan nyawa,” pakar kesehatan masyarakat Fortunate Tran menulis dalam sebuah tweet.

Pada bulan April, Biden menyatakan berakhirnya darurat nasional COVID-19dan sebulan kemudian Organisasi Kesehatan Dunia menyatakan bahwa COVID-19 adalah penyakitnya bukan lagi keadaan darurat world. Namun virus ini belum hilang, karena kasus COVID, kematian, dan rawat inap baru-baru ini meningkat.

Berdasarkan Berita NBC, rata-rata rawat inap harian akibat COVID-19 meningkat sebesar 23,6% dalam dua minggu terakhir. Dalam pekan yang berakhir 26 Agustus, CDC dilaporkan bahwa lebih dari 17.400 orang dirawat di rumah sakit karena COVID-19, meningkat 16% dari minggu sebelumnya.