May 18, 2024

Senator John Fetterman (D-Pa.) menjadi emosional pada hari Kamis ketika berbicara tentang tantangan yang dihadapi para penyandang disabilitas dan mengingat penindasan yang dialaminya setelah menderita stroke tahun lalu.

Selama sidang Komite Khusus Senat untuk Penuaan, senator mengangkat teleponnya untuk menunjukkan aplikasi transkripsi yang membantunya mengikuti percakapan.

Setelah stroke yang mengancam nyawanya pada Mei 2022, Fetterman mengalami gangguan pemrosesan pendengaran, yang umum terjadi pada penderita stroke.

“Saya kehilangan kemampuan untuk memproses bahasa sepenuhnya,” kata Fetterman, menggambarkan manfaat “dalam” teknologi bagi hidupnya.

“Karena saya tinggal di lingkungan politik, saya diejek dan diolok-olok karena terkadang saya tidak bisa memproses atau mengatakan apa pun,” katanya sambil tercekat. “Jadi saya sangat menyesal karena saya yakin banyak dari Anda harus melalui hal seperti ini.”

Fokus sidang Senat adalah memastikan teknologi pemerintah dapat diakses oleh orang lanjut usia, veteran, dan penyandang disabilitas. Beberapa penyandang disabilitas dan aktivis disabilitas memberikan kesaksian.

Fetterman bertanya bagaimana para senator dapat “menjadi lebih berempati, lebih responsif dan lebih efektif” untuk memberikan dukungan dan layanan yang layak diterima oleh komunitas penyandang disabilitas.

“Saya pikir hanya diperlukan kemauan politik dan kemauan untuk dapat diakses,” jawab salah satu saksi, insinyur aksesibilitas Chris Westbrook. “Hal ini perlu dijadikan prioritas. Dan, Anda tahu, memutuskan hal itu akan menjadi prioritas.”

Kesehatan Fetterman menjadi fokus utama selama pemilihan Senat Pennsylvania. Lawannya dari Partai Republik, dokter selebriti Mehmet Oz, melontarkan ejekan buruk tentang stroke.

Fetterman juga menghadapi komentar sinis tentang pidatonya dari tokoh Partai Republik lainnya, termasuk Ketua Komite Nasional Partai Republik Ronna McDaniel dan Donald Trump Jr.