February 28, 2024

Seorang jurnalis Rusia-Amerika yang bekerja untuk sebuah perusahaan media yang didanai pemerintah AS telah ditahan di Rusia dan didakwa tidak mendaftar sebagai agen asing, menurut majikannya.

Editor Radio Free Europe-Radio Liberty Alsu Kurmasheva adalah jurnalis AS kedua yang ditahan di Rusia tahun ini. Reporter Wall Road Journal Evan Gershkovich ditangkap karena tuduhan mata-mata pada bulan Maret.

Kurmasheva, editor layanan Tatar-Bashkir RFE/RL, ditahan di pusat penahanan sementara, kata Komite Perlindungan Jurnalis, mengutip kantor berita negara Rusia.

Agensi Tatar-Inform mengunggah video yang menunjukkan Kurmasheva digiring ke gedung administrasi ditemani oleh empat pria, dua di antaranya memegang lengannya dan mengenakan balaclava.

Tatar-Inform mengatakan pihak berwenang menuduh Kurmasheva mengumpulkan informasi tentang kegiatan militer Rusia “untuk mengirimkan informasi ke sumber asing,” yang menunjukkan bahwa dia menerima informasi tentang dosen universitas yang dimobilisasi menjadi tentara Rusia.

Komite Perlindungan Jurnalis mengatakan dia didakwa tidak mendaftar sebagai agen asing dalam kapasitasnya sebagai orang yang mengumpulkan informasi tentang kegiatan militer Rusia. Laporan tersebut mengutip pihak berwenang setempat yang mengatakan bahwa informasi tersebut “dapat digunakan untuk melawan keamanan Federasi Rusia.”

Jika terbukti bersalah, Kurmasheva bisa dijatuhi hukuman hingga lima tahun penjara, kata kelompok kebebasan pers yang berbasis di New York.

“Alsu adalah kolega yang sangat dihormati, istri yang berbakti, dan ibu yang berdedikasi bagi dua anak,” kata Penjabat Presiden Radio Free Europe-Radio Liberty Jeffrey Gedmin. “Dia harus dibebaskan agar dia dapat segera kembali ke keluarganya.”

Kurmasheva, yang tinggal di Praha bersama keluarganya, dihentikan di Bandara Internasional Kazan pada 2 Juni setelah melakukan perjalanan ke Rusia untuk urusan darurat keluarga pada 20 Mei, menurut RFE/RL.

Petugas di bandara menyita paspor AS dan Rusia Kurmasheva dan dia kemudian didenda karena gagal mendaftarkan paspor ASnya ke pihak berwenang Rusia. Dia sedang menunggu paspornya dikembalikan ketika tuduhan baru karena gagal mendaftar sebagai agen asing diumumkan pada hari Rabu, kata RFE/RL.

RFE/RL diminta untuk mendaftar oleh otoritas Rusia sebagai agen asing pada bulan Desember 2017. RFE/RL mengajukan kasus terhadap Rusia di Pengadilan Hak Asasi Manusia Eropa pada tahun 2021, menantang penggunaan undang-undang agen asing oleh Rusia yang mengakibatkan organisasi tersebut didenda jutaan dolar. dolar.

Kurmasheva melaporkan komunitas etnis minoritas di Tatarstan dan Bashkortostan di Rusia, termasuk proyek untuk melindungi dan melestarikan bahasa dan budaya Tatar meskipun ada “tekanan yang meningkat” terhadap Tatar dari otoritas Rusia, kata majikannya.

Para analis menunjukkan bahwa Moskow mungkin menggunakan warga Amerika yang dipenjara sebagai alat tawar-menawar setelah ketegangan AS-Rusia melonjak ketika Rusia mengirim pasukan ke Ukraina. Setidaknya dua warga AS yang ditangkap di Rusia dalam beberapa tahun terakhir – termasuk bintang WNBA Brittney Griner – telah ditukar dengan warga Rusia yang dipenjara di AS

“Jurnalisme bukanlah kejahatan, dan penahanan Kurmasheva merupakan bukti lebih lanjut bahwa Rusia bertekad untuk membungkam pemberitaan independen,” kata Gulnoza Stated, koordinator program Komite Perlindungan Jurnalis di Eropa dan Asia Tengah.

Penahanan Kurmasheva terjadi tujuh bulan setelah Gershkovich dari Wall Road Journal ditahan di kota Yekaterinburg, Rusia, sekitar 2.000 kilometer (1.200 mil) timur Moskow. Dia telah muncul di pengadilan beberapa kali sejak penangkapannya dan tidak berhasil mengajukan banding atas pemenjaraannya yang berkelanjutan.

Dinas Keamanan Federal Rusia menuduh Gershkovich, “bertindak atas instruksi pihak Amerika, mengumpulkan informasi yang merupakan rahasia negara tentang aktivitas salah satu perusahaan di kompleks industri militer Rusia.”

Gershkovich dan Journal membantah tuduhan tersebut, dan pemerintah AS menyatakan dia ditahan secara tidak sah. Pihak berwenang Rusia belum merinci bukti apa pun yang mendukung tuduhan spionase tersebut. Proses pengadilan terhadapnya ditutup karena jaksa mengatakan rincian kasus pidananya dirahasiakan.