February 28, 2024

CANBERRA, Australia (AP) — Sebuah operator kapal pesiar yang gagal membatalkan perjalanan dari Sydney yang menyebabkan wabah besar COVID-19 dinyatakan lalai dalam tugasnya melayani penumpang dalam kasus class motion Australia pada hari Rabu.

Kapal laut Ruby Princess meninggalkan Sydney pada 8 Maret 2020, membawa 2.671 penumpang untuk pelayaran 13 hari ke Selandia Baru tetapi kembali dalam 11 hari karena perbatasan Australia ditutup. COVID-19 menyebar ke 663 penumpang dan merenggut 28 nyawa.

Penumpang Susan Karpik adalah penggugat utama dalam kasus melawan operator kapal pesiar Inggris-Amerika Carnival dan anak perusahaannya Princess Cruises, pemilik kapal.

Hakim Pengadilan Federal Angus Stewart memutuskan bahwa Karnaval telah lalai sebagaimana didefinisikan oleh undang-undang konsumen Australia dengan mengizinkan kapal pesiar berangkat pada bulan-bulan awal pandemi. Dia mengatakan Karnaval memiliki kewajiban untuk menjaga kesehatan dan keselamatannya sehubungan dengan COVID-19.

“Saya menemukan bahwa sebelum penumpang naik kapal Ruby Princess untuk pelayaran tersebut, responden mengetahui atau seharusnya mengetahui tentang peningkatan risiko infeksi virus corona di kapal dan konsekuensi yang berpotensi mematikan serta prosedur mereka untuk menyaring penumpang. dan anggota kru yang terkena virus tidak mungkin menyaring semua individu yang menularkan virus,” kata Stewart.

Karnaval telah mengalami wabah di kapal pesiarnya pada bulan sebelumnya di kapal Grand Princess di lepas pantai California dan Diamond Princess di lepas pantai Jepang, kata hakim.

Karnaval gagal menjelaskan mengapa pihaknya menawarkan pembatalan free of charge untuk semua kapal pesiar di seluruh dunia yang berangkat mulai 9 Maret – sehari setelah Ruby Princess berangkat – dan menangguhkan semua kapal pesiar pada 13 Maret, katanya.

“Sepengetahuan responden, melanjutkan pelayaran membawa risiko besar terhadap wabah virus corona dengan kemungkinan konsekuensi bencana, namun mereka tetap melanjutkan perjalanan,” kata Stewart.

Susan Karpik telah menggugat Carnival sebesar lebih dari 360.000 dolar Australia ($230.000).

Namun, dia hanya diberikan biaya pengobatan sendiri sebesar AU$4,423,48 ($2,823,28) karena alasan termasuk hakim tidak menerima dia menderita COVID jangka panjang dan Karnaval telah mengembalikan semua ongkos penumpang.

Namun dia mengaku senang dengan hasilnya.

“Saya sangat senang dengan temuan itu. Dan saya berharap penumpang lain juga senang dengan temuan itu,” katanya kepada wartawan di luar pengadilan.

“Saya berharap temuan ini memberikan kenyamanan bagi mereka karena mereka semua telah melewati masa sulit dan kembali lagi,” tambahnya.

Pengacaranya, Vicky Anzoulatos, mengatakan penumpang lain yang menderita akibat penyakit yang lebih buruk dapat mengharapkan pembayaran yang lebih besar.

Meskipun gejala Susan Karpik relatif ringan, suaminya Henry Karpik menghabiskan dua bulan di rumah sakit dan hampir meninggal karena infeksinya.

“Suami Susan terluka parah, jadi kami perkirakan dia akan mendapat tuntutan yang besar, dan hal yang sama juga berlaku untuk sejumlah penumpang di kapal,” kata Anzoulatos.

Setiap penumpang harus membuktikan klaim mereka kecuali Karnaval setuju untuk menyelesaikannya, katanya.

“Ini sudah lama terjadi dan merupakan kemenangan yang sangat komprehensif bagi para penumpang Ruby Princess,” kata Antzoulatos.

Carnival Australia mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pihaknya sedang mempertimbangkan keputusan tersebut secara rinci.

“Pandemi ini merupakan masa yang sulit dalam sejarah Australia, dan kami memahami betapa memilukannya hal ini bagi mereka yang terkena dampaknya,” kata Carnival.