May 18, 2024

GEORGETOWN, Guyana (AP) — Penyelidik di Guyana yakin kebakaran yang menewaskan 19 orang yang sebagian besar adalah anak perempuan yang terperangkap di asrama sekolah itu sengaja dilakukan oleh seorang siswa yang kesal karena ponselnya disita, kata seorang pejabat tinggi pada Selasa.

Tersangka kebakaran Minggu malam, termasuk di antara beberapa orang yang terluka, telah didisiplinkan oleh pengelola asrama karena berselingkuh dengan seorang pria yang lebih tua, kata Penasihat Keamanan Nasional Gerald Gouveia. Siswa tersebut diduga mengancam akan membakar asrama dan kemudian membakar space kamar mandi, kata Gouveia.

Api menjalar ke seluruh bangunan yang terbuat dari kayu, beton, dan besi setelah dikunci pada malam hari oleh administrator asrama – atau ibu asrama – untuk mencegah gadis-gadis itu menyelinap keluar, kata Gouveia.

Gadis tersebut, berusia sekitar 14 tahun, terbakar dalam api dan berada di rumah sakit di daerah tersebut. Dia diperkirakan akan keluar dari rumah sakit minggu ini dan ditahan di tahanan remaja sampai dia dewasa, kata Leslie Ramsammy, penasihat kementerian kesehatan.

“Dia melakukan ini karena cintanya pada mereka. Dia merasa terpaksa melakukannya karena banyak dari mereka meninggalkan gedung pada malam hari untuk bersosialisasi,” kata Gouveia kepada The Related Press. “Ini adalah situasi yang sangat menyedihkan, namun negara akan bekerja sama dengan para siswa dan keluarga untuk memberikan semua dukungan yang mereka butuhkan.”

Semua kecuali satu korban adalah gadis-gadis Pribumi berusia 12 hingga 18 tahun dari desa-desa terpencil yang dilayani oleh sekolah berasrama di Mahdia, sebuah komunitas pertambangan dekat perbatasan Brasil. Korban lainnya adalah anak laki-laki ibu rumah tangga yang berusia lima tahun.

Banyak korban yang terjebak saat gedung terbakar, meskipun petugas pemadam kebakaran berhasil menyelamatkan orang-orang dengan melubangi salah satu dinding.

“Ibu rumah tangga sedang tertidur saat berada di dalam gedung tetapi panik dan tidak dapat menemukan kunci yang tepat untuk membuka kunci bangunan dari dalam tetapi dia berhasil keluar. Dia juga kehilangan anaknya yang berusia lima tahun dalam kebakaran tersebut,” kata Gouveia.

Banyak dari sembilan orang yang dirawat di rumah sakit berada dalam kondisi serius.

Polisi diperkirakan akan menuntut pria yang memiliki hubungan dengan siswa tersebut dengan tuduhan pemerkosaan menurut undang-undang karena dia berusia di bawah 16 tahun, kata Gouveia.

Pemerintah Guyana telah menerima tawaran dari AS untuk mengirim tim forensik dan tim ahli lainnya untuk membantu penyelidikan, kata Gouveia. Pemerintah juga mengirimkan spesialis identifikasi DNA untuk membantu mengidentifikasi sisa-sisa 13 dari 19 korban yang meninggal di lokasi kejadian.

“Para pemimpin dari seluruh dunia telah menawarkan bantuan kepada kami saat ini. Mereka menelepon dan mengirim pesan kepada Presiden Ali (Irfaan) ketika dia berada di Madhia pada hari Senin,” kata Gouveia.

Madhia adalah kota pertambangan emas dan berlian sekitar 200 mil dari ibu kota, Georgetown.

Wakil Kepala Pemadam Kebakaran Dwayne Scotland mengatakan kepada AP bahwa lebih banyak nyawa bisa diselamatkan jika layanan tersebut diberitahu tentang kebakaran tersebut lebih cepat. Ketika petugas pemadam kebakaran tiba, warga setempat tidak berhasil memadamkan api dan mengevakuasi orang-orang, katanya.

“Bangunan itu terendam dengan baik,” katanya.

Kebakaran asrama yang terjadi minggu ini melampaui kebakaran paling mematikan di negara itu dalam beberapa waktu terakhir, ketika 17 narapidana tewas di penjara utama Georgetown pada tahun 2016. Marah atas penundaan persidangan dan kepadatan yang berlebihan, beberapa narapidana membakar gedung tersebut, yang dibangun untuk menampung 500 orang namun berisi 500 orang. 1.100, mengakibatkan kematian 17 orang dan luka parah pada sekitar selusin lainnya.