June 19, 2024

MOSUL, Irak (AP) — Kobaran api yang tampaknya disebabkan oleh kembang api yang dinyalakan untuk merayakan pernikahan Kristen menghanguskan aula yang dipenuhi tamu di Irak utara, menewaskan sekitar 100 orang dan melukai 150 lainnya ketika pihak berwenang pada Rabu memperingatkan bahwa jumlah korban tewas masih bisa meningkat.

Pihak berwenang mengatakan bahan bangunan yang mudah terbakar juga berkontribusi terhadap bencana terbaru yang menimpa minoritas Kristen di Irak yang semakin berkurang. Dalam kekacauan yang terjadi setelah kebakaran, para pejabat memberikan jumlah korban tewas yang saling bertentangan dan pejabat keamanan mengatakan mereka telah menahan staf di aula pernikahan sebagai bagian dari penyelidikan mereka.

Kebakaran terjadi di daerah Hamdaniya di provinsi Nineveh, Irak, kata pihak berwenang. Itu adalah daerah yang mayoritas penduduknya beragama Kristen di luar kota Mosul, sekitar 335 kilometer (205 mil) barat laut Bagdad.

Sebuah bangunan yang hancur di provinsi utara Nineveh di Mosul, Irak, digambarkan pada hari Rabu setelah kebakaran yang diyakini telah menewaskan sedikitnya 100 orang.

Agensi Anadolu melalui Getty Pictures

Belum ada keterangan resmi mengenai penyebab kebakaran tersebut, namun saluran berita televisi Kurdi, Rudaw, menayangkan rekaman yang menunjukkan kembang api menembakkan api dari lantai tempat acara dan menyalakan lampu gantung.

Beberapa saksi, termasuk peserta pernikahan berusia 50 tahun Faten Youssef, mengatakan kebakaran terjadi saat kedua mempelai memulai tarian lambat mereka. Api menjalar melalui dekorasi plastik dan langit-langit mulai runtuh, katanya.

“Api mulai menimpa kami,” kata Youssef kepada The Related Press. “Benda-benda berjatuhan dan menghalangi jalan keluar.”

Dia mengatakan keluarganya menemukan jalan keluar melalui dapur, setelah keluarga tersebut berjuang melewati asap dan api dan putranya gagal menerobos pintu keluar yang macet. Di luar, video yang diambil oleh seorang pengamat menunjukkan upaya putus asa untuk membantu mereka yang terjebak di dalam, dengan seorang pria mencoba merobohkan tembok dengan ekskavator.

Sepatu anak-anak yang rusak difoto pada hari Rabu di lokasi bekas gedung pernikahan.
Sepatu anak-anak yang rusak difoto pada hari Rabu di lokasi bekas gedung pernikahan.

Agensi Anadolu melalui Getty Pictures

Belum jelas apakah kedua mempelai termasuk di antara mereka yang terluka.

Para penyintas tiba di rumah sakit setempat dengan perban, menerima oksigen, sementara keluarga mereka berjalan melewati lorong dan keluar sementara para pekerja menyiapkan lebih banyak tabung oksigen. Beberapa di antara mereka yang terbakar termasuk anak-anak. Sirene ambulans meraung-raung berjam-jam setelah kebakaran saat paramedis mengeluarkan korban luka.

Upacara pernikahan mewah adalah hal biasa di Irak, seperti banyak negara di Timur Tengah. Keluarga sering kali mengundang ratusan kerabat dan anggota komunitas yang lebih luas, menghabiskan banyak uang untuk upacara spektakuler dengan aula, musik, dan hiburan yang dihias dengan rumit, sering kali termasuk kembang api.

Angka korban berfluktuasi dalam beberapa jam setelah kejadian, hal yang biasa terjadi di Irak.

Orang-orang berkumpul di sekitar truk yang membawa kantong jenazah di luar rumah sakit di Al-Hamdaniyah, Irak, pada hari Rabu.
Orang-orang berkumpul di sekitar truk yang membawa kantong jenazah di luar rumah sakit di Al-Hamdaniyah, Irak, pada hari Rabu.

ZAID AL-OBEIDI melalui Getty Pictures

Pernyataan awal Kementerian Kesehatan, yang dimuat oleh Kantor Berita Irak yang dikelola pemerintah, mengatakan kebakaran tersebut menewaskan lebih dari 100 orang dan melukai 150 orang. Pejabat kesehatan di provinsi Nineveh menyebutkan jumlah korban tewas sebanyak 114 orang, sementara Menteri Dalam Negeri Irak Abdul Amir al-Shammari kemudian menyebutkan jumlah korban tewas sebanyak 93 orang.

Seorang pejabat Kementerian Kesehatan, yang berbicara kepada AP pada Rabu tengah hari tanpa mau disebutkan namanya karena ia tidak memiliki izin untuk berbicara dengan wartawan, mengatakan bahwa 30 jenazah telah diidentifikasi oleh kerabat mereka, namun sisanya terbakar parah sehingga memerlukan identifikasi DNA. .

Dia menyebutkan jumlah korban tewas sebanyak 94 orang, dan sekitar 100 orang masih menerima perawatan medis. “Jumlah korban tewas diperkirakan akan meningkat karena beberapa orang berada dalam kondisi kritis,” katanya.

Ahmed Dubardani, seorang pejabat kesehatan di provinsi tersebut, mengatakan kepada Rudaw bahwa banyak dari mereka yang terluka menderita luka bakar serius.

Mayat orang yang tewas dalam kebakaran terlihat di aula acara di Qaraqosh, yang juga dikenal sebagai Hamdaniyah, pada hari Rabu.
Mayat orang yang tewas dalam kebakaran terlihat di aula acara di Qaraqosh, yang juga dikenal sebagai Hamdaniyah, pada hari Rabu.

ZAID AL-OBEIDI melalui Getty Pictures

“Mayoritas dari mereka terbakar habis dan sebagian lainnya mengalami luka bakar 50 hingga 60%,” kata Dubardani.

Pastor Rudi Saffar Khoury, seorang pendeta di pesta pernikahan tersebut, berkata, “Itu adalah bencana dalam arti sebenarnya.”

Jumlah umat Kristen di Irak saat ini diperkirakan mencapai 150.000, dibandingkan dengan 1,5 juta pada tahun 2003. Complete populasi Irak lebih dari 40 juta.

Selama dua dekade terakhir, minoritas Kristen di Irak telah menjadi sasaran kekerasan oleh kelompok ekstremis, pertama dari al-Qaeda dan kemudian kelompok militan ISIS. Meskipun Dataran Niniwe, tanah air bersejarah mereka, direbut kembali dari kelompok ISIS enam tahun lalu, beberapa kota sebagian besar masih berupa puing-puing dan kekurangan layanan dasar, dan banyak umat Kristen telah pindah ke Eropa, Australia atau Amerika Serikat.

Perdana Menteri Mohammed Shia al-Sudani memerintahkan penyelidikan atas kebakaran tersebut dan meminta pejabat dalam negeri dan kesehatan negara tersebut untuk memberikan bantuan, kata kantornya dalam sebuah pernyataan on-line.

Seorang gadis Irak dengan luka bakar di lengannya terbaring di tempat tidur rumah sakit pada hari Rabu.
Seorang gadis Irak dengan luka bakar di lengannya terbaring di tempat tidur rumah sakit pada hari Rabu.

Hamdaniya berada di Dataran Niniwe Irak dan berada di bawah kendali pemerintah pusat, meskipun wilayah tersebut dekat dan diklaim oleh pemerintah regional Kurdi semiotonom Irak. Masrour Barzani, perdana menteri wilayah Kurdi, memerintahkan rumah sakit di sana untuk membantu mereka yang terluka dalam kobaran api.

Misi PBB di Irak juga menyampaikan belasungkawa atas kebakaran tersebut, dan menggambarkan stafnya “terkejut dan terluka oleh banyaknya korban jiwa dan cedera” dalam kebakaran tersebut.

Juru bicara Kementerian Dalam Negeri Saad Maan mengatakan bahwa laporan forensik utama menggambarkan “kurangnya langkah-langkah keselamatan dan keamanan” di tempat tersebut. Pasukan keamanan Irak menangkap sembilan pekerja di tempat tersebut sebagai bagian dari penyelidikan mereka, kata Abdullah Al-Jabouri, seorang pejabat keamanan yang mengepalai Komando Operasi Niniwe.

Salah satu pemilik tempat tersebut, Chonny Suleiman Naboo, menyalahkan kebakaran tersebut karena “kerusakan listrik di langit-langit” ketika berbicara kepada AP. Dia bersikeras bahwa tempat tersebut mendapat “persetujuan semua pejabat” dan bahwa saudara laki-lakinya serta pengawas aula akan menyerahkan diri kepada pihak yang berwenang.

Para pelayat menghadiri pemakaman para korban yang tewas dalam kebakaran tersebut.
Para pelayat menghadiri pemakaman para korban yang tewas dalam kebakaran tersebut.

ZAID AL-OBEIDI melalui Getty Pictures

“Kami diserang warga dan mobil kami rusak akibat kejadian tersebut, dan kami khawatir rumah kami juga bisa diserang,” kata Naboo.

Pejabat pertahanan sipil yang dikutip oleh Kantor Berita Irak menggambarkan bagian luar aula pernikahan dihiasi dengan jenis “panel sandwich” yang sangat mudah terbakar dan ilegal di negara tersebut.

“Kebakaran menyebabkan runtuhnya beberapa bagian aula akibat penggunaan bahan bangunan yang sangat mudah terbakar dan berbiaya rendah, yang akan runtuh dalam beberapa menit setelah kebakaran terjadi,” kata pertahanan sipil.

Para ahli mengatakan panel sandwich yang lebih murah tidak selalu memenuhi standar keselamatan yang lebih ketat, dan sangat berbahaya pada bangunan yang tidak ada jeda untuk memperlambat atau menghentikan kemungkinan kebakaran. Hal ini termasuk Kebakaran Grenfell pada tahun 2017 di London yang menewaskan 72 orang dan merupakan jumlah korban jiwa terbesar dalam kebakaran di tanah Inggris sejak Perang Dunia II, serta beberapa kebakaran gedung bertingkat di Uni Emirat Arab.

Panel serupa juga disalahkan dalam beberapa kebakaran sebelumnya di Irak. Pada Juli 2021, kebakaran di sebuah rumah sakit di kota Nasiriyah, Irak, dipastikan dipicu oleh panel sandwich. Bencana ini menewaskan antara 60 hingga 92 orang, menurut pernyataan yang bertentangan dari para pejabat pada saat itu.