June 19, 2024

JOHANNESBURG (AP) — Kebakaran malam hari melanda sebuah bangunan kumuh berlantai lima di Johannesburg yang dihuni oleh para tunawisma dan penghuni liar, menyebabkan sedikitnya 73 orang tewas pada Kamis pagi, kata layanan darurat di kota terbesar di Afrika Selatan.

Beberapa orang yang tinggal di gubuk-gubuk dan bangunan darurat lainnya di dalam bangunan terlantar itu melemparkan diri ke luar jendela untuk menghindari api dan mungkin saja tewas saat itu juga, kata seorang pejabat pemerintah setempat.

Seorang saksi mengatakan dia melihat orang-orang melemparkan bayi keluar dari gedung yang terbakar dalam upaya menyelamatkan mereka dan setidaknya satu orang tewas ketika dia melompat dari jendela di lantai tiga dan menabrak trotoar beton “dengan kepala terlebih dahulu.”

Pakar forensik menutupi mayat-mayat di lokasi kebakaran mematikan di pusat kota Johannesburg, pada 31 Agustus 2023.

Tema Hadebe melalui Related Press

Sebanyak 200 orang mungkin tinggal di gedung tersebut, kata para saksi, termasuk di ruang bawah tanah, yang seharusnya digunakan sebagai garasi parkir. Yang lain memperkirakan jumlah penghuninya lebih tinggi lagi.

Tujuh korban adalah anak-anak, yang termuda berusia 1 tahun, menurut juru bicara layanan darurat.

Pejabat kota mengatakan 141 keluarga terkena dampak tragedi tersebut tetapi tidak dapat mengatakan secara pasti berapa banyak orang yang berada di dalam gedung ketika kebakaran terjadi. Banyak orang di dalam adalah warga negara asing, kata para pejabat.

Kru darurat diperkirakan akan menemukan lebih banyak korban saat mereka berusaha melewati gedung tersebut, sebuah proses yang diperlambat oleh kondisi di dalam. Lusinan jenazah berjejer di pinggir jalan terdekat, ada yang dikantongi, ada pula yang ditutupi kain dan selimut perak.

55 orang lainnya terluka dalam kebakaran yang terjadi sekitar pukul 01.00 dini hari di jantung kawasan pusat bisnis Johannesburg, kata juru bicara Manajemen Layanan Darurat Johannesburg Robert Mulaudzi.

“Ini adalah tragedi bagi Johannesburg. Selama 20 tahun mengabdi, saya belum pernah menjumpai hal seperti ini,” kata Mulaudzi.

Seorang wanita yang meminta untuk tidak disebutkan namanya mengatakan dia tinggal di gedung tersebut dan lolos dari kobaran api bersama putranya yang sudah dewasa dan seorang anak berusia 2 tahun. Dia berdiri di luar sambil menggendong balita itu selama berjam-jam dan mengatakan dia tidak tahu apa yang terjadi pada dua anak lain dari keluarganya.

“Saya hanya melihat asap di mana-mana dan saya lari keluar membawa bayi ini saja,” kata wanita itu. “Saya tidak punya rumah, dan saya tidak tahu harus berbuat apa lagi.”

Petugas medis dan darurat bekerja di lokasi kebakaran mematikan di pusat kota Johannesburg, pada 31 Agustus 2023.
Petugas medis dan darurat bekerja di lokasi kebakaran mematikan di pusat kota Johannesburg, pada 31 Agustus 2023.

Jerome Penundaan melalui Related Press

Johannesburg dinilai sebagai kota terkaya di Afrika namun pusat kotanya kumuh dan sering terabaikan. Bangunan-bangunan yang ditinggalkan dan dirobohkan adalah hal biasa, dan orang-orang yang sangat membutuhkan akomodasi sering kali mengambil alih bangunan tersebut. Pemerintah kota menyebut bangunan tersebut sebagai “bangunan yang dibajak.”

Bangunan yang dimaksud kabarnya milik kota Johannesburg dan dianggap sebagai situs warisan namun tidak diatur oleh pemerintah setempat.

Itu adalah lokasi kantor “move” yang terkenal kejam di Afrika Selatan, yang mengendalikan pergerakan orang kulit hitam di bawah sistem rasis apartheid, menurut sebuah plakat bersejarah berwarna biru yang tergantung di pintu masuk.

“Tidak mendapat tempat di kota, banyak yang diperintahkan meninggalkan Johannesburg,” demikian bunyi plakat tersebut.

Beberapa dekade kemudian, kebakaran mematikan menjadikan bangunan tersebut sebagai lambang pengucilan masyarakat miskin di Johannesburg,

Berbicara di tempat kejadian, komisaris polisi provinsi Gauteng, Letjen Elias Mawela mengatakan polisi mengetahui sekitar 700 bangunan di pusat kota Johannesburg yang terbengkalai dan ditinggalkan oleh pemilik resminya. Dia mendesak pemerintah kota untuk bertindak.

Mulaudzi, juru bicara layanan darurat, mengatakan jumlah korban tewas kemungkinan akan bertambah dan kemungkinan lebih banyak lagi jenazah yang terjebak di dalam gedung. Api membutuhkan waktu tiga jam untuk dipadamkan, katanya, dan petugas pemadam kebakaran membutuhkan waktu untuk bekerja di kelima lantai.

Bagian dalam bangunan itu sebenarnya adalah “permukiman casual” di mana gubuk-gubuk dan bangunan-bangunan lain dirobohkan dan orang-orang berdesakan di dalam kamar, katanya. Ada “penghalang” di mana-mana yang akan mempersulit warga untuk melarikan diri dari kobaran api mematikan dan menghalangi kru darurat untuk mencoba bekerja di lokasi tersebut, menurut Mulaudzi.

Tim pencari menemukan 73 jenazah. Kemungkinan orang lain ditemukan hidup beberapa jam setelah kebakaran terjadi “sangat kecil,” katanya.

Saksi lain yang tidak menyebutkan namanya mengatakan kepada saluran berita televisi eNCA bahwa dia tinggal di gedung sebelah dan mendengar orang-orang berteriak minta tolong dan berteriak “Kami sekarat di sini” ketika api mulai menyala.

Mgcini Tshwaku, seorang pejabat pemerintah setempat, mengatakan ada indikasi bahwa orang-orang menyalakan lilin dan api di dalam gedung untuk penerangan dan menghangatkan diri di musim dingin. Para pejabat sedang menyelidiki penyebab kebakaran tersebut, namun Tshwaku mengatakan bukti awal menunjukkan bahwa kebakaran tersebut bermula dari lilin.

Saat api berkobar, beberapa penghuni terjebak di balik gerbang pintu keluar yang terkunci, kata Tshwaku, dan jelas tidak ada rute keluar dari kebakaran yang tepat.

“Orang-orang tidak bisa keluar,” katanya.

Setelah api padam, asap masih merembes keluar dari jendela gedung yang menghitam saat fajar menyingsing. Seprai, selimut dan barang-barang lainnya yang telah dipilin menjadi tali darurat tergantung di beberapa jendela yang pecah.

Imray melaporkan dari Cape City, Afrika Selatan.

Berita AP Afrika: https://apnews.com/hub/africa