May 18, 2024

BEDFORD, NH — Ketika musim panas berganti musim gugur dan mantan Presiden Donald Trump terus mendominasi pemilihan presiden Partai Republik pada tahun 2024 meskipun ia melakukan upaya kudeta dan empat dakwaan pidana, masih ada secercah harapan bagi para pesaingnya: selisih 11 poin persentase.

Itulah perbedaan antara perolehan suara Trump secara nasional dibandingkan rival terdekatnya, Gubernur Florida Ron DeSantis, dan rata-rata perolehan suaranya di Iowa, New Hampshire, dan South Carolina, tiga dari empat negara bagian yang memberikan suara awal.

“Banyak orang masih ragu-ragu,” kata Marc Quick, yang merupakan kepala staf mantan Wakil Presiden Mike Pence dan kini menjadi penasihat kampanye presidennya. Dia menambahkan bahwa meskipun Trump unggul besar dalam jajak pendapat, para pemilih di Iowa tampaknya tidak memiliki komitmen yang kuat terhadapnya – terutama setelah komentar Trump baru-baru ini yang meremehkan aktivis anti-aborsi. “Itulah yang kami lihat ketika kami melakukan survei di lingkungan sekitar.”

Meskipun Trump mendapat dukungan dari 57% pemilih Partai Republik secara nasional, angka tersebut hanya 48% di Carolina Selatan, 46% di Iowa, dan 44% di New Hampshire.

(Nevada, negara bagian “awal” keempat, tidak mengadakan pemungutan suara publik baru-baru ini, dan partai di negara bagian yang pro-Trump mendorong para kandidat dan pemilih Partai Republik untuk menghindari pemilihan pendahuluan yang diselenggarakan negara bagian pada tanggal 6 Februari dan sebagai gantinya berpartisipasi dalam kaukus partai dua hari kemudian. )

Para pejabat tim kampanye Trump tidak menanggapi pertanyaan HuffPost yang menanyakan mengapa kinerja Trump tidak sebaik di negara-negara bagian awal dibandingkan secara nasional. Namun sebagai tanda bahwa mereka menyadari masalah ini, mereka telah menjadwalkan beberapa acara di Iowa dalam beberapa minggu mendatang setelah musim panas tidak banyak berkampanye.

Berdasarkan teori bahwa Partai Republik yang anti-Trump menggantungkan harapan mereka, kesenjangan antara angka nasional dan jumlah negara bagian awal membuktikan bahwa di negara bagian tempat kandidat lain benar-benar melakukan kampanye, mayoritas pemilih Partai Republik terbuka terhadap kandidat non-Trump.

Kandidat presiden dari Partai Republik mantan Gubernur New Jersey Chris Christie berpidato di pertemuan selama acara kampanye di VFW Publish 1631, Senin, 24 Juli 2023, di Harmony, NH

Dan karena Trump secara efektif adalah petahana di kubu Partai Republik, angka-angka di bawah 50% tersebut sebenarnya menunjukkan kelemahan yang cukup besar, bukan kekuatan yang tidak dapat diatasi seperti yang diproyeksikan oleh Trump dan sekutunya, demikian pendapat para pendukung anti-Trump.

“Saya pikir New Hampshire akan menjadi tempat yang sangat sibuk dalam beberapa bulan mendatang, dan saya pikir ada banyak peluang untuk pergerakan,” kata Maura Weston, mantan pejabat Partai Republik di New Hampshire.

Dalam skenario ini, jika Trump akhirnya kehilangan Iowa, mitos bahwa Trump tidak dapat dihindari akan hancur, sehingga kemungkinan kekalahan di New Hampshire pada minggu berikutnya akan lebih besar.

Dan jika ia kalah di New Hampshire, menurut teorinya, maka persaingan akan semakin terbuka lebar di masa depan – seperti itulah yang dilakukan kandidat yang menjadikan serangan terhadap Trump sebagai fokus kampanyenya dalam menyampaikan kasusnya dalam upayanya yang berpusat di New Hampshire. .

“Ingatlah, masa depan negara ini dimulai dari Anda. Di sini,” kata mantan Gubernur New Jersey Chris Christie kepada beberapa lusin pemilih saat berkunjung ke Mountain Base Brewery di Goffstown minggu lalu. “Jika Donald Trump menang di sini, dia akan menjadi calon kami. Segala sesuatu yang terjadi setelah itu akan menjadi tanggung jawab partai kita dan negara kita…. Amerika mengandalkanmu. Aku juga mengandalkanmu.”

Normalisasi Kudeta Trump

Tepat setelah 6 Januari 2021, tampaknya Trump telah mengakhiri karir politiknya dengan hasutannya untuk melakukan serangan kekerasan di Capitol yang melukai 140 petugas polisi dan menyebabkan kematian lima orang dalam upaya terakhirnya untuk tetap berkuasa. meski sempat kalah pada pemilu 2020. Di ruang sidang masing-masing, kedua pemimpin Partai Republik menyalahkan Trump atas kekacauan tersebut.

Namun dalam beberapa minggu, ketika para anggota parlemen Partai Republik kembali ke daerah pemilihan mereka dan mendapati bahwa para pemilih mereka marah kepada mereka karena tidak mendukung Trump, para pemimpin Partai Republik di Kongres dan negara bagian mulai mengurangi kritik mereka atau mengubah arah kebijakan mereka sepenuhnya.

Pemimpin Partai Republik di Senat, Mitch McConnell (Ky.) tidak hanya memberikan suara menentang pemakzulan Trump – hukuman di Senat akan berdampak pada pelarangan Trump menjabat jabatan federal seumur hidup – namun juga meminta anggota Partai Republik lainnya untuk melakukan hal yang sama. Kevin McCarthy, yang saat itu menjabat sebagai pemimpin minoritas DPR, sebenarnya berziarah ke rumah Trump di Florida Selatan untuk menebus kesalahannya tepat tiga minggu setelah gerombolannya menyerbu kantor McCarthy di Capitol.

Penolakan untuk mengkritik Trump atas upaya kudetanya sebagian besar terus berlanjut di kalangan kepresidenan Partai Republik. Pengusaha bioteknologi Vivek Ramaswamy seminggu setelah 6 Januari ditelepon Perilaku Trump “benar-benar menjijikkan,” namun kini ia menjadi pendukung terbesar Trump di antara kandidat presiden tahun 2024 dan berjanji akan memaafkan Trump pada hari pertamanya menjabat.

Nikki Haley, mantan gubernur Carolina Selatan yang menjabat sebagai duta besar Trump untuk PBB, beralih dari mengatakan kepada sesama anggota Partai Republik sehari setelah tanggal 6 Januari bahwa “tindakan Trump sejak Hari Pemilu akan dinilai dengan keras oleh sejarah” menjadi menyatakan “kita membutuhkan dia di Partai Republik.” Occasion” dalam kurun waktu sembilan bulan. Kini, saat ia melawan Trump, ia menyebutnya sebagai “politisi yang paling tidak disukai di seluruh Amerika” – namun ia tidak menyebutkan peran 6 Januari dalam ketidakpopuleran tersebut.

Dan ketika seorang moderator pada debat Partai Republik bulan lalu menanyakan berapa banyak dari delapan calon yang hadir di panggung yang masih akan mendukung Trump sebagai calon presiden meskipun pada saat itu Trump telah dihukum karena melakukan kejahatan, dia termasuk di antara enam orang yang angkat tangan.

Bagi mantan ketua Partai Republik di New Hampshire, Jennifer Horn, Haley adalah ilustrasi sempurna tentang ketidakmampuan atau keengganan kubu non-Trump untuk menantang pria yang, terlepas dari segalanya, tetap menjadi petahana de facto dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik.

Ketika dia mengangkat tangannya ke atas panggung, kata Horn, Haley secara efektif menghilangkan alasan apa pun bagi para pendukungnya untuk memilih dia daripada Trump. “Tidak peduli seberapa bagus Nikki Haley, jika dia ingin mendukungnya, apa pun yang terjadi, dia memberikan izin bahkan kepada pemilihnya sendiri untuk melakukan hal yang sama,” kata Horn.

Petahana De Facto dari Partai Republik

Fergus Cullen, mantan ketua Partai New Hampshire lainnya, mengatakan bahwa para pemimpin Partai Republik melewatkan kesempatan mereka untuk mendukung Trump dengan tidak mengecam Trump dan tindakannya segera setelah 6 Januari. tidak yakin bahwa seseorang dapat mengalahkannya di pemilihan pendahuluan.

“Para pemilih selalu terbuka untuk melihat pilihan lain, namun pada dasarnya, mereka setuju dengan Trump,” katanya. “Apakah kamu ingin kentangmu dihaluskan atau dipanggang? Atau kentang goreng? Para pemilih akan berhenti sejenak untuk mempertimbangkan pilihan-pilihan yang ada, namun mereka akan memilih seperti biasanya.”

Yang lain, seperti mantan anggota Komite Nasional Partai Republik dari New Hampshire Steve Duprey, lebih optimis mengenai kemungkinan mengalahkan Trump, dengan menunjuk pada reputasi New Hampshire karena keunikannya dan kemampuan orang-orang independen yang terdaftar untuk memilih dalam pemilihan pendahuluan Partai Demokrat atau Partai Republik. Duprey mengatakan bahwa meskipun Trump saat ini mungkin disukai oleh anggota Partai Republik yang terdaftar di New Hampshire, namun partai independen sudah tidak lagi mendukung Trump dan akan memperoleh sepertiga atau lebih suara pada bulan Januari. “Hati-hati dengan pihak independen,” katanya.

Matt Mayberry, mantan pejabat partai negara bagian lainnya yang kini menjadi tuan rumah acara temu sapa kandidat untuk asosiasi pembangun rumah negara bagian, mengatakan pemilihan pendahuluan baru saja dimulai dan beberapa kandidat non-Trump berada pada posisi yang baik. “Saya pikir ada kemungkinan siapa pun bisa menang atau kalah di New Hampshire,” katanya.

“Saya menyukai beberapa kebijakan Trump, tapi dia hanyalah orang yang menghebohkan. Anda tidak akan membeli mobil dari seseorang yang tidak Anda sukai, meskipun harganya bagus.”

– Pemilih New Hampshire, Greg Lynch

Bagi kandidat non-Trump, jelas terdapat persentase pemilih yang signifikan, termasuk mantan pendukung Trump, yang siap mendukung seseorang yang tidak mendukung Trump.

“Saya pikir jika dia menjadi kandidat lagi, saya pikir dia akan dikalahkan lagi,” kata Marc Colcumbe, seorang kontraktor mekanik berusia 63 tahun yang memilih Trump pada tahun 2016 dan 2020. “Tetapi saya tidak akan memilih dia. untuk ketiga kalinya.”

Greg Lynch, berusia 56 tahun dan memasang insulasi bangunan, mengatakan bahwa dia juga tidak akan pernah lagi menjadi pemilih Trump. “Saya menyukai beberapa kebijakan Trump, tapi dia hanyalah orang yang menghebohkan,” katanya. “Anda tidak akan membeli mobil dari seseorang yang tidak Anda sukai, meskipun harganya bagus.”

Meskipun sebagian besar aktivis memfokuskan waktu mereka di Iowa, berharap untuk menang atau mendapat tempat di kaukus, Christie malah menghabiskan waktu dan uangnya di New Hampshire seperti kampanye mendiang Senator John McCain pada tahun 2000 melawan George W. Bush pada tahun 2000. di mana dia melakukan 114 balai kota kampanye di negara bagian tersebut.

Pada pertemuan Rye yang disponsori oleh mantan Senator Massachusetts Scott Brown, Christie mengatakan bahwa dia tidak berharap untuk memimpin Trump dalam jajak pendapat apa pun sebelum pemilihan pendahuluan – seperti yang dilakukan McCain hingga mengalahkan Bush pada malam pemilihan dengan selisih 18 poin.

Malam berikutnya di balai kota kampanye di Bedford yang dihadiri beberapa ratus orang, Christie mengulangi janjinya untuk bekerja di negara bagian hingga hari pemilihan utama empat bulan dari sekarang. “Saya akan berada di sini sampai anjing terakhir mati,” katanya, mengakhiri dua jam di health club sekolah dasar yang panas. “Saya akan berada di sini sampai suara terakhir dihitung.”