February 21, 2024

Ketimpangan pendapatan dan kemiskinan anak meningkat pada tahun 2022 seiring dengan menyusutnya perluasan jaring pengaman sosial yang dilakukan pemerintah federal pada awal epidemi COVID-19, menurut laporan baru dari Biro Sensus AS.

Laporan tahunan biro tersebut menunjukkan bahwa ukuran kemiskinan yang paling luas meningkat sebesar 4,6 poin persentase menjadi 12,4%, yang merupakan angka tertinggi sejak tahun 2018. Kemiskinan anak, yang mengukur persentase anak-anak di bawah usia 15 tahun yang tinggal di keluarga berpenghasilan rendah, melonjak hingga 12,4% pada tahun 2022 dari 5,2 % pada tahun 2021, sebagian besar disebabkan oleh berakhirnya perpanjangan kredit pajak anak.

Presiden Joe Biden menyalahkan Partai Republik, yang secara tegas menentang menjadikan kredit pajak anak yang termasuk dalam undang-undang stimulus period COVID menjadi permanen.

“Peningkatan kemiskinan anak yang dilaporkan hari ini bukanlah suatu kebetulan – ini adalah hasil dari pilihan kebijakan yang disengaja oleh anggota Kongres dari Partai Republik untuk memblokir bantuan bagi keluarga dengan anak-anak sambil mendorong pemotongan pajak besar-besaran untuk perusahaan-perusahaan terkaya dan terbesar,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Pandangan Biden mengabaikan peran Senator Joe Manchin (DW.V.), yang, sebagai anggota Partai Demokrat paling moderat dari 50 anggota Senat saat itu, mempertahankan perpanjangan Undang-Undang Pengurangan Inflasi, yang disahkan pada musim gugur 2022. Penentangan Manchin sebagian berasal dari miliknya yakin bahwa pembayaran tersebut disalahgunakan.

Menanggapi pertanyaan apakah dia berubah pikiran untuk menolak penghargaan tersebut, Manchin mengatakan kepada reporter dari Semafor, “Ini lebih dalam dari itu, kita semua harus melakukan bagian kita. Pemerintah federal tidak dapat menjalankan semuanya.”

Senator Joe Manchin (DW.Va.) berbicara dengan wartawan di US Capitol pada hari Rabu. Manchin memihak Partai Republik di Senat untuk menentang pemberian kredit pajak anak yang lebih besar dalam rancangan undang-undang bantuan period pandemi.

“Knowledge hari ini memberikan ilustrasi yang jelas mengenai dampak pilihan kebijakan perpajakan kita: Jika Kongres melanjutkan ekspansi Kredit Pajak Anak dari American Rescue Plan pada tahun 2022, sekitar 3 juta anak tambahan akan terhindar dari kemiskinan, sehingga mencegah lebih dari setengah kemiskinan. 5,2 juta peningkatan jumlah anak dalam kemiskinan tahun lalu,” kata Kris Cox, wakil direktur kebijakan pajak federal di Pusat Prioritas Anggaran dan Kebijakan (CBPP) yang liberal.

Sistem perpajakan juga memainkan peran besar dalam peningkatan ketimpangan dalam perekonomian AS, menurut information Sensus. Indeks Gini, yang mengukur pemerataan pendapatan, turun 1,2% sebelum pajak, yang berarti ketimpangan telah menurun.

Namun ketika pajak diperhitungkan, termasuk hal-hal seperti pembayaran berdasarkan kredit pajak anak yang diperluas, gambarannya berubah secara dramatis. Indeks Gini pasca pajak naik 3,2% ke degree tertinggi sejak biro tersebut mulai melacaknya pada tahun 2019.

Rumah tangga dengan pendapatan 10% terbawah mengalami penurunan pendapatan sebesar 14% setelah pajak pada tahun 2022, dibandingkan dengan penurunan yang lebih kecil yaitu sebesar 8,8% untuk rumah tangga yang berada di tengah-tengah populasi dan 7,0% untuk rumah tangga yang berada di 10% berpenghasilan teratas.

Liana Fox, asisten kepala divisi di Biro Sensus, menunjuk langsung pada berakhirnya perluasan kredit pajak anak dan memperoleh kredit pajak penghasilan pada tahun 2022 karena “penurunan relatif tajam dalam pendapatan setelah pajak di distribusi pendapatan bagian bawah dan menengah. .”

Knowledge tersebut juga menunjukkan dampak inflasi terhadap warga Amerika. Pendapatan rumah tangga rata-rata, yang disesuaikan dengan inflasi, turun selama tiga tahun berturut-turut menjadi $74,580. Jumlah tersebut turun dari angka tertinggi baru-baru ini sebesar $78.250 pada tahun 2019 sebelum pandemi. (Pendapatan median berada tepat di tengah-tengah distribusi seluruh pendapatan.)

“Saat ini, sekitar 6 juta orang telah kehilangan cakupan Medicaid sejak 1 April 2023, termasuk banyak orang yang mungkin masih memenuhi syarat. Dan jutaan lainnya akan menyusul hingga tahun 2024.”

– Gideon Lukens, peneliti senior di Pusat Prioritas Anggaran dan Kebijakan

“Meskipun ada kenaikan nominal, inflasi yang tinggi secara historis mengakibatkan penurunan pendapatan rata-rata rumah tangga riil,” kata Fox, mencerminkan kenaikan inflasi sebesar 7,8% pada tahun 2022.

Namun ada beberapa titik terang dalam laporan tersebut.

Persentase penduduk Amerika yang tidak memiliki asuransi kesehatan turun menjadi 7,9%, yang merupakan degree terendah sejak tahun 2017.

Tetapi bahkan hikmahnya pun datang dengan peringatan. Gideon Lukens dari CBPP, seorang peneliti senior di lembaga suppose tank tersebut, mengatakan angka tersebut tidak mencerminkan dampak dari negara bagian yang membatalkan pendaftaran beberapa penerima Medicaid setelah perlindungan federal terhadap hal tersebut berakhir pada bulan Maret.

“Saat ini, sekitar 6 juta orang telah kehilangan cakupan Medicaid sejak 1 April 2023, termasuk banyak orang yang mungkin masih memenuhi syarat. Dan jutaan lainnya akan menyusul hingga tahun 2024,” katanya dalam postingan weblog.

Knowledge tersebut juga menunjukkan beberapa tanda yang menggembirakan di bidang ketenagakerjaan. Ketika perekonomian dibuka kembali dan bangkit kembali dari penurunan tajam namun singkat akibat COVID, pengangguran telah berada di angka 4% atau lebih rendah selama 21 bulan hingga Agustus, menurut Departemen Tenaga Kerja.

Dalam information Sensus yang dirilis pada hari Selasa, peningkatan pekerja penuh waktu pada tahun 2022 sebesar 3,4%, dua kali lipat dibandingkan peningkatan pekerja paruh waktu. Persentase perempuan yang bekerja dengan pekerjaan penuh waktu meningkat menjadi 65,6%, suatu rekor tertinggi.

Secara keseluruhan, kata Fox, ini adalah tahun kedua berturut-turut komposisi angkatan kerja beralih ke pekerjaan penuh waktu dan menjauhi pekerjaan paruh waktu.